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Alternativas a Ptolomeu: Astronomia nas Escolas Carolíngias

Alternativas a Ptolomeu: Astronomia nas Escolas Carolíngias

Alternativas a Ptolomeu: Astronomia nas Escolas Carolíngias

Por Wesley Stevens

Grupo de Pesquisa Humanidades, Vol. 8 (1999)

Introdução: Como humanista, desejo discutir a astronomia e alguns outros aspectos da ciência na Europa durante a Idade Média. Mas havia alguma ciência real naqueles tempos tumultuados?

Na verdade, meus estudos enfocam talvez o pior dos tempos, o sexto ao décimo primeiro séculos depois de Cristo no Ocidente latino. Pessoas bem educadas sempre perguntam se a Idade das Trevas foi uma época ruim para a ciência. Claro que foi uma hora ruim! Afinal, foi o período após a retirada dos soldados, advogados e coletores de impostos romanos e antes do surgimento de novas universidades na Europa continental. Acredito que podemos viver sem cobradores de impostos, mas não podemos viver sem universidades. A Figura 1 irá sugerir como era o mundo no início da Idade Média, embora não seja a mesma forma que os mapas contemporâneos da Ásia / Europa / África aparecem. Essa evidência sugere que o mundo era redondo em 800 d.C., mas por volta de 1900 ele devia ser plano! Essa conclusão é apenas preliminar e deve ser revista. A parte que nos interessa aqui é a Europa Ocidental e Central, especialmente o Império Carolíngio.

O público sabe com certeza incomum que os terríveis alemães invadiram a Europa Ocidental e destruíram todas as coisas boas, o Império Romano caiu e então vieram muitas guerras. Esta opinião é freqüentemente oferecida por professores pesquisadores em nossas universidades. Os historiadores, entretanto, geralmente não concordam com o público, incluindo alguns de seus colegas vociferantes. Hoje, historiadores de todo o mundo reconhecem que guerras e impostos, pragas e fomes ocorrem em todos os períodos, e a era mais negra geralmente é a atual. Eles enfatizam que no século VI a maioria dos novos imigrantes veio para as terras ocidentais pacificamente, e que muitos foram convidados por causa das habilidades que podiam trazer.

Godos, alemães, bávaros, borgonheses, francos, anglos e saxões vieram para o oeste a fim de se estabelecer e cultivar. Eles construíram casas, celeiros, moinhos e pontes. Junto com os habitantes locais anteriores, eles criaram mercados e novas cidades como Munique e Paris, que não existiam antes. Uma vida boa e saudável era possível para eles naquela época. A população aumentou continuamente em todas as áreas da Europa, do século VI ao século XIII. Uma parte do aumento e do bem-estar no início da Idade Média veio com os novos imigrantes. Do século VI ao XI, 90 por cento das pessoas de todas as raças eram camponeses que cultivavam grãos, pastoreavam o gado, removiam esterco com pá e cavavam seus jardins. Na Europa, a origem das escolas veio especificamente das demandas e do apoio dos agricultores.


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