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Maridos, esposas e adultério no final da Idade Média do norte da França

Maridos, esposas e adultério no final da Idade Média do norte da França

Maridos, esposas e adultério no final da Idade Média do norte da França

McDougall, Sara

Trabalho entregue em Oficina de História do Direito da Faculdade de Direito da Universidade de Michigan, Ann Arbor, MI, 10 de abril (2012)

Abstrato

Parece natural supor que a maioria das sociedades pré-modernas julgariam o adultério de acordo com um padrão duplo. O adultério de mulheres, supõe-se, seria ferozmente processado, enquanto o adultério de homens seria tolerado. Na verdade, estudiosos da história das mulheres costumam tratar o adultério como um crime paradigmaticamente feminino. Nenhum histórico de crime parece mostrar de forma mais dramática o tratamento desigual das mulheres na história ocidental.

Muitas sociedades pré-modernas incluíram explicitamente essa desigualdade em suas leis, definindo apenas o sexo extraconjugal da esposa como adultério. Além do mais, esperamos ver esse preconceito de gênero mesmo em sociedades cujos sistemas jurídicos consideram adúltero o sexo extraconjugal de maridos e esposas. A Europa medieval é freqüentemente apresentada como um exemplo de tal época e lugar. À medida que o cristianismo evoluiu ao longo de seu primeiro milênio, a lei canônica ocidental, a lei da Igreja Católica, cada vez mais insistia que tanto os maridos quanto as mulheres cometiam adultério quando faziam sexo fora do casamento e deveriam ser tratados da mesma forma. No entanto, é amplamente aceito que os europeus medievais, apesar da condenação cristã do sexo extraconjugal por qualquer um dos cônjuges, apenas tratavam o adultério feminino como um problema. Enquanto a atividade sexual das mulheres medievais era fortemente regulamentada, os homens medievais podiam fazer sexo sempre que quisessem.

Ao pintar um quadro um pouco menos nítido da desigualdade de gênero do que a repressão total para as mulheres e a liberdade total para os homens, os estudiosos geralmente afirmam que, apesar da doutrina cristã, a lei secular europeia medieval, a sociedade e até os próprios tribunais judiciais da Igreja agiam apenas contra o adultério feminino . As esposas que cometeram adultério foram severamente punidas ou até mesmo condenadas à morte, pelo Estado ou por seus maridos. O adultério feminino foi percebido como uma ameaça maior à sociedade e às famílias. Em particular, os estudiosos enfatizaram o horror sentido pela ideia de que uma esposa pode passar o filho de seu amante como um dos herdeiros legítimos de seu marido. Tal compreensão leva facilmente à ideia de que o adultério era um crime feminino na Idade Média. Em tal sistema, os homens ainda poderiam ser processados ​​por adultério, mas apenas como cúmplices de uma esposa. Seguindo essa lógica, em um artigo anterior sugeri que o adultério não era um crime feminino, mas sim um crime contra as esposas, crime pelo qual as esposas e seus amantes eram punidos com a exclusão dos maridos que faziam sexo com mulheres solteiras.


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