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A Indústria do Algodão do Norte da Itália 1200-1800

A Indústria do Algodão do Norte da Itália 1200-1800

A Indústria do Algodão do Norte da Itália 1200-1800

Por Maureen Fennell Mazzaoui

Trabalho dado emA Global History of Cotton Textiles, 1200-1850, GEHN Conference, Universidade de Padova (2005)

Introdução: As indústrias de seda e algodão da Itália medieval foram indústrias transplantadas com base em transferências tecnológicas e matérias-primas do mundo islâmico. Em contraste com as sedas que encontraram compradores prontos entre as elites europeias tradicionais, há muito acostumadas com tecidos de luxo, os produtos de algodão foram desde o início voltados para o consumo de massa. O sucesso da indústria do algodão exigiu a abertura de mercados e a criação de demanda do consumidor por uma nova linha de tecidos a preços acessíveis. Isso, por sua vez, exigia soluções econômicas para o transporte e processamento de grandes quantidades de fibra de algodão.

Embora a migração para o norte de algumas variedades da planta de algodão (gossypium herbaceum) da zona tropical possa ser rastreada desde uma data inicial, uma expansão sustentada do cultivo de algodão do Velho Mundo ocorreu entre 700 e 1600, quando a área dedicada a esta cultura atingiu seu máximo extensão histórica que se estende do sul da Espanha ao sudeste da Ásia. Um impulso inicial para este desenvolvimento veio de um conhecimento expandido de agronomia e técnicas de irrigação disseminadas por todo o mundo islâmico. Artesãos em fábricas reais de Tiraz e oficinas privadas pegaram emprestado ferramentas e técnicas de artesãos bizantinos e persas, notadamente a roda de fiar e o tear de pedal horizontal elevado, além do arco, carretel e descaroçador de algodão recebidos da Índia. A aplicação de técnicas sofisticadas de tecelagem e tingimento permitiu a criação de uma nova linha de tecidos lisos e estampados que vão de musselinas e gramados a tecidos híbridos em que o algodão foi misturado com linho, seda e lã. As leis suntuárias islâmicas favoreciam o uso de vestimentas de algodão entre os adeptos da fé. A versatilidade do algodão e sua adaptabilidade a uma ampla gama de condições climáticas garantiram uma demanda constante entre os consumidores urbanos e rurais ligados por extensas redes comerciais. No início do império islâmico, o algodão foi transformado de uma mercadoria de luxo em um artigo comum de uso diário.


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