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O Palio na arte, pensamento e cultura da Renascença italiana

O Palio na arte, pensamento e cultura da Renascença italiana

O Palio na arte, pensamento e cultura da Renascença italiana

Por Elizabeth MacKenzie Tobey

Dissertação de PhD, University of Maryland (2005)

Resumo: A corrida do palio comemora a história das cidades italianas desde o final da Idade Média. Apesar de seu significado cultural e da popularidade dos tópicos rituais na erudição do Renascimento, não existe um estudo histórico da arte comparável sobre o palio.

No século XIII, a proliferação de dias de festa nas cidades italianas coincidiu com o crescimento da população e do comércio. A corrida do palio foi o evento profano culminante de uma série de oferendas sagradas e procissões, nas quais participaram representantes de grupos religiosos e políticos da cidade. O palio pode ter descendido das corridas de carruagem realizadas na Itália romana para festivais pagãos. O governo da cidade organizou e pagou pelo palio. Em Siena, a participação dos contrade (grupos de bairro) no palio ajudou a preservar a tradição em face do domínio florentino.

As cidades italianas, incluindo Florença, eram altamente consideradas por seus tecidos de seda. As cidades encomendaram os maiores e mais opulentos estandartes do palácio para as festas patronais. A confecção do estandarte foi um esforço colaborativo, envolvendo o artesanato de fabricantes de estandartes, peleteiros, pintores e até freiras. Durante as procissões religiosas, o banner era exibido pela cidade em um carro trionfale (carruagem ou carroça triunfal), que lembra o vexillum, um estandarte militar de tecido usado em triunfos da antiguidade romana. O banner palio desafia os preconceitos de como a sociedade renascentista valorizava os objetos de arte. O custo de fazer o banner igualou ou excedeu os pagamentos para pinturas em painel ou afrescos de artistas conhecidos. Após o dia da festa, valeu apenas o valor dos seus materiais, que foram reciclados ou vendidos.

Famílias nobres e governantes competiam entre si por meio de seus cavalos premiados. Essas famílias importaram os animais do norte da África e da Turquia otomana e os deram como presentes diplomáticos. O comércio de cavalos, como o comércio de têxteis, fazia parte de um comércio internacional que aproximava países e culturas. A cultura equestre floresceu durante a Renascença, na qual os cavalos começaram a ser vistos como indivíduos com qualidades admiráveis, até humanas. Os cavalos Palio alcançaram um nível de fama paralelo aos campeões de corridas da era moderna e foram retratados em pinturas, prosa e versos.


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