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Estigmatização da obesidade na época medieval: Ásia e Europa

Estigmatização da obesidade na época medieval: Ásia e Europa

Estigmatização da obesidade na época medieval: Ásia e Europa

Por AJ Stunkard, WR LaFleur e TA Wadden

International Journal of Obesity, Vol.22 (1998)

Introdução: Preconceito e discriminação atormentam a vida dos obesos. No início da vida, as crianças dizem que preferem como amigos crianças retratadas sem pernas ou olhos, com qualquer deficiência, em vez da obesidade. Quando adultos, os obesos dizem que preferem ser cegos ou surdos, ou ter alguma deficiência, ao invés da obesidade.

De onde vem o estigma? É comum culpar o atual culto à magreza. A insatisfação com o peso corporal hoje é tão comum entre as mulheres que constitui um "descontentamento normativo". Essa insatisfação se estende a todo o mundo desenvolvido, e até mesmo a aprovação tradicional da corpulência no mundo em desenvolvimento está se desgastando. Essas atitudes resultam de alguma desaprovação social arraigada em relação à obesidade e às pessoas obesas? Exemplos de outras épocas e culturas, distantes do culto da magreza, podem ser instrutivos.

O primeiro exemplo deriva do Japão medieval, época em que havia grande interesse na classificação das doenças e no retrato de sintomas específicos. Esse interesse é ricamente documentado em um pergaminho do século 12, que originalmente retratava 22 dessas doenças, acompanhadas de algumas frases de texto explicativo. O pergaminho, normalmente conhecido como yamai-zoÅshi (rolo de imagens de doenças), é uma obra soberbamente elaborada, considerada um tesouro de realismo na história da arte japonesa. Algum tempo depois de sua produção, foi cortado em vários quadros separados. Uma moldura, alojada no Museu de Arte da cidade de Fukuoka, retrata 'uma mulher obesa' (himan no onna). O texto que acompanha a ilustração afirma:

Recentemente, em Shichijo (seção de Kyoto), havia uma mulher que agia com dinheiro e se tornara extremamente rica. Por comer todos os tipos de alimentos ricos, seu corpo tornou-se gordo e sua carne abundante demais. Ela não conseguia andar facilmente e, para isso, precisava da ajuda de suas criadas. Mesmo com essa ajuda, entretanto, ela transpirava profusamente, respirava com dificuldade e sofria sem parar.

A descrição da mulher como uma agitadora de dinheiro é importante para a compreensão de sua situação. De maneira paralela ao castigo da usura na Europa medieval, as autoridades religiosas do Japão medieval viam o empréstimo de dinheiro a juros altos como uma falha moral que criticavam vigorosamente. Para eles, representava egoísmo e ganância, e era visto de forma negativa na maior parte da literatura de contos de influência budista do período. A ganância desta mulher foi vista como levando à riqueza e essa riqueza, por sua vez, dando-lhe acesso aos alimentos ricos que foram sua ruína - uma trajetória descendente de falhas morais.


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