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Sujeitos Soberanos, Direito Feudal e Escrita da História

Sujeitos Soberanos, Direito Feudal e Escrita da História

Sujeitos Soberanos, Direito Feudal e Escrita da História

Davis, Kathleen (Princeton University)

Journal of Medieval and Early Modern Studies, 36: 2, Primavera (2006)

Abstrato

Quarenta anos atrás, o historiador jurídico da Renascença Donald R. Kelley sugeriu que os medievalistas se interessassem pelo “de origine feudorum”, a busca filológica e historiográfica da origem do direito feudal por estudiosos do direito do século XVI. Para Kelley, os "medievais pioneiros" que iniciaram o estudo histórico do feudalismo merecem atenção por sua contribuição para o desenvolvimento da escrita histórica, por seus vínculos com o Iluminismo e posteriores nacionalismos filológicos, e por seu papel na formação do conhecimento histórico, sobre o qual ele cita a máxima de Herbert Butterfield: “Nosso conhecimento do passado é seriamente afetado se aprendermos como esse conhecimento veio a existir e vermos o papel que o próprio estudo histórico desempenhou na história da raça humana”. Ironicamente, no entanto, a importância central do feudalismo para a historiografia impediu a investigação crítica desta busca pelas origens feudais, que não apenas lançou a base narrativa de todos os conceitos subsequentes do feudalismo, mas também - e mais importante - mediou a teorização da soberania e a sujeição por alguns dos juristas mais influentes da Europa do século XVI em um momento crucial de império, escravidão e colonialismo. Muito antes da denominação do feudalismo como um "ismo" no século XVIII, o conceito espaço-temporal de um passado europeu feudal "passou a existir" como uma discussão sobre a natureza da soberania e a história do imperium (em seus sentidos relacionados de poder executivo e domínio territorial supremo), culminando em uma teoria da escravidão e de um contrato social. A essa conjunção devemos a associação posterior persistente da Idade Média com a subjugação, bem como o papel da Idade Média como a figura capacitadora da exclusão em grande parte do pensamento filosófico e político.


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