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Manuscritos árabes medievais, documentos da East India Company, para ir online

Manuscritos árabes medievais, documentos da East India Company, para ir online

o Biblioteca Britânica e Fundação Qatar para Educação, Ciência e Desenvolvimento Comunitário revelaram uma parceria ambiciosa para transformar a compreensão das pessoas sobre a história do Oriente Médio e a relação da região com a Grã-Bretanha e o resto do mundo.

O projeto de £ 8,7 milhões foi anunciado esta manhã no edifício principal da Biblioteca Britânica em St Pancras, Londres. Seus planos irão digitalizar mais de 500.000 páginas dos arquivos da East India Company e India Office, além de 25.000 páginas de manuscritos árabes medievais - todos os quais serão disponibilizados online gratuitamente pela primeira vez.

A digitalização ocorrerá nos próximos três anos na Biblioteca Britânica, em estreita cooperação com a nova Biblioteca Nacional do Qatar, e muitas informações estarão disponíveis em árabe e inglês. Uma vez ao vivo, o site também oferecerá aos usuários a oportunidade de adicionar suas próprias histórias e memórias relacionadas ao Golfo, permitindo-lhes contribuir com o recurso online, seja compartilhando imagens de lembranças e fotografias antigas, ou recontando as histórias que seus avós contaram uma vez eles. Desta forma, itens históricos da memória viva serão adicionados ao arquivo de itens que datam de vários séculos.

O projeto também abrange a digitalização de milhares de páginas de manuscritos medievais que demonstram a influência significativa dos estudiosos islâmicos nos campos da ciência, medicina, matemática e geometria. Juntos, esses recursos iluminarão séculos de história e cultura árabes fascinantes e aumentarão enormemente a compreensão da região do Golfo em rápida mudança e seu lugar no cenário mundial.

“Os registros do India Office mantidos pela British Library são uma fonte extraordinariamente rica de material histórico relacionado ao Golfo”, disse a executiva-chefe da British Library, Dame Lynne Brindley. “Temos o prazer de anunciar esta parceria muito empolgante com a Fundação Qatar, por meio da qual absolutamente qualquer pessoa com uma conexão online poderá ter acesso a este tesouro único de material, iluminando assuntos tão diversos como política tribal e global, comércio internacional e família história."

Ed Vaizey, Ministro da Cultura, Comunicações e Indústrias Criativas da Grã-Bretanha acrescentou: “A Biblioteca Britânica e a Fundação Qatar embarcaram em um projeto tremendamente empolgante que, sem dúvida, será extremamente popular quando o trabalho de digitalização for concluído. É tentador saber que tantas informações fascinantes que mostram a relação do Reino Unido com o Oriente Médio em breve estarão disponíveis gratuitamente e elogio esta parceria importante e ambiciosa. ”

A Biblioteca Nacional do Catar, com inauguração prevista para 2014, também oferecerá uma extensa coleção de recursos impressos e digitais para residentes em todo o Catar. Disponibilizando na internet material de culturas de todo o mundo em formato multilíngue, a biblioteca está atualmente desenvolvendo sua capacidade de conversão digital de documentos importantes.

A Dra. Claudia Lux, Diretora da Biblioteca Nacional do Qatar, disse: “Não há dúvida de que o India Office Records na British Library possui um dos arquivos mais importantes do mundo de material relacionado à região do Golfo. A Biblioteca Nacional do Qatar tem muito orgulho de trabalhar ao lado da Biblioteca Britânica no desenvolvimento do primeiro arquivo de história local digitalizado da região. ”

O Embaixador do Qatar, Sua Excelência Khalid Al-Mansouri acrescentou: “A parceria entre a Biblioteca Britânica e a Fundação Qatar não tem preço. Isso aumentará a consciência e o conhecimento do povo do Golfo sobre sua história. Essa enorme quantidade de material histórico lançado online só pode enriquecer os muitos estudos, artigos de pesquisa e livros que investigam a história do Golfo e da região em geral. Isso vai transformar a percepção de muitos no mundo mais amplo. ”

Os registros do India Office a serem incluídos neste recurso online, datando de meados do século 18 a cerca de 1947, incluirão uma riqueza de informações sobre a política, pessoas, lugares, comércio, cultura e costumes da região do Golfo. Milhares de páginas de pesquisas sobre esses registros, já preparadas na biblioteca do patrimônio da Biblioteca Nacional do Qatar - incluindo transcrição e tradução para o árabe - serão incorporadas para identificar nomes e lugares, tornando-os acessíveis à comunidade árabe. Nomes pessoais, nomes de lugares e palavras-chave serão totalmente pesquisáveis, transformando as possibilidades de pesquisa para essas coleções. Até o momento, esse material só poderia ser consultado visitando as Salas de Leitura da Biblioteca Britânica em Londres. Depois de digitalizado e carregado em uma plataforma online dedicada, ele estará disponível gratuitamente para pesquisadores em todo o Reino Unido, em todo o Golfo e em todo o mundo.

Relatórios e dicionários geográficos dos séculos 19 e 20 - originalmente documentos secretos destinados apenas aos olhos de altos funcionários - fornecerão um tesouro de informações de primeira mão, testemunhando a importância estratégica e comercial crítica do Golfo para potências europeias, incluindo Grã-Bretanha, França e Alemanha, que estava ativamente envolvida na região naquela época. O trabalho levará à criação de até 43 novos empregos, além de envolver uma equipe de mais de 30 funcionários da Biblioteca.

Dame Lynne Brindley concluiu: “Graças à visão da Fundação Qatar, esperamos revelar o conteúdo rico e fascinante contido nessas coleções, disponibilizando mais de nossas coleções exclusivas online e dando aos pesquisadores de todo o mundo a oportunidade sem precedentes de explorar por si próprios a matéria-prima de séculos de história do Golfo ”.

Fontes: British Library, Qatar Foundation


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