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Registros bancários italianos do século 15 descobertos em manuscrito de Londres

Registros bancários italianos do século 15 descobertos em manuscrito de Londres


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Um raro documento contábil, meio oculto sob o desenho de um brasão, revelou as atividades dos banqueiros italianos no início do século 15 em Londres, décadas antes de a capital se tornar uma potência financeira. A descoberta foi feita por historiadores econômicos da Queen Mary, da Universidade de Londres.

Entre as páginas de uma coleção encadernada de brasões ingleses tradicionais mantidos no London College of Arms - a sede da heráldica britânica - são vários papéis pertencentes a um livro de devedores e credores da empresa florentina de banco mercantil, Domenicio Villani & Partners.

Estima-se que os brasões tenham sido pintados em 1480, numa época em que o papel de boa qualidade era escasso e tudo o que estava disponível era reutilizado.

Os registros bancários, apenas parcialmente cobertos pelo projeto, datam de 1422-24 e sugerem o extenso comércio de lã e outras mercadorias produzidas na Grã-Bretanha durante a época.

O Dr. Francesco Guidi-Bruscoli, que trabalha na Universidade de Florença e também pesquisador do Queen Mary, e o professor Jim Bolton da Queen Mary’s School of History passaram mais de uma década trabalhando no Projeto de Pesquisa do Banco Borromei, documentando a atividade dos banqueiros mercantis italianos operando em Londres no final do período medieval.

O Dr. Guidi, que foi alertado sobre a localização do livro razão de Villani pela historiadora do QM, Professora Kate Lowe, comenta: “O que torna a descoberta dessas páginas tão surpreendente é que, normalmente, os escritórios estrangeiros das empresas florentinas enviam periodicamente os livros de volta para casa. eles poderiam ser verificados.

“Nesse caso, os livros ficaram em Londres, onde foram perdendo gradativamente o valor documental e cerca de 55 anos depois foram considerados retalhos de papel de boa qualidade para serem reaproveitados no desenho de brasões.”

A verificação cruzada com documentos mantidos nos Arquivos do Estado Florentino permitiu ao Dr. Guidi identificar o livro razão, de outra forma anônimo. Ele traduziu os documentos do italiano original, com os resultados da descoberta publicados no início deste ano (mas com a data de 2010) no jornal italiano Storia econômica.

“Não é possível reconstruir, a partir de um número tão limitado de transações, todas as atividades da empresa à qual o razão pertence, mas podemos ter uma ideia das mercadorias sendo negociadas no mercado de Londres”, diz o Dr. Guidi. “Lã crua, tecido de lã e estanho eram produtos de exportação populares, enquanto importávamos especiarias, tintas e outros produtos de luxo.”

No final da Idade Média, os comerciantes italianos criaram redes pan-europeias de longo alcance. Seus negócios envolviam comércio internacional, troca por meio de instrumentos escritos e empréstimos a soberanos e papas. O comércio de commodities da Inglaterra, como lã e tecido de lã, acabou levando a nação a se tornar o centro financeiro do Ocidente, ultrapassando a Itália em status.

Outro projeto de pesquisa sobre banqueiros italianos pelo Dr. Guidi e colegas em Bristol foi publicado recentemente na revista acadêmica Pesquisa Histórica e atraiu a atenção internacional depois de descobrirem registros financeiros demonstrando que a viagem feita pelo veneziano John Cabot sob a patente de Henrique VII da Inglaterra foi financiada por banqueiros italianos (a empresa florentina de Bardi, com sede em Londres). Os mesmos registos referem-se a uma viagem para “a nova terra”, o que implica que o dinheiro foi entregue a Cabot para que encontrasse terras previamente descobertas (ou pelo menos ouvidas).

Fonte: Queen Mary, Universidade de Londres


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