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O negro na ciência medieval: qual o significado?

O negro na ciência medieval: qual o significado?

O negro na ciência medieval: qual o significado?

Por Peter Biller (Universidade de York)

Anais da Quinta Conferência Anual Gilder Lehrman Center International na Universidade de Yale, Degradação coletiva: escravidão e construção da raça, 7 a 8 de novembro de 2003

Introdução: Meu tema é o negro na ciência medieval. “Ciência” aqui se refere a textos, e especificamente aqueles que vieram sob os títulos de “filosofia natural” ou “medicina”, lidando com o mundo e os corpos nele de acordo com a ordem da natureza como esta era entendida nas universidades. A questão é, em primeiro lugar, descritiva - qual era a imagem do negro nesses textos? - e em segundo lugar é a interpretação - qual era o significado dessa imagem?

Em reuniões de historiadores não medievais, geralmente há algum pessimismo em uma questão sobre o significado de qualquer tópico medieval - divertido? Sim. Significativo? Não. Sabemos que a Idade Média é pitoresca, pois temos em nossas mentes imagens coloridas de castelos e cavaleiros em justa, mas a Idade Média é relevante? Em nosso tema particular, a questão é aguçada pelo grande monumento historiográfico que paira sobre qualquer abordagem a ele, os dois volumes medievais de A imagem do negro na arte ocidental, publicado em 1979. Enorme trabalho acadêmico foi investido na pesquisa de imagens em ilustração manuscrita, escultura e pintura de igreja, heráldica e moedas. Os grandes livros que surgiram tinham belas ilustrações e forneceram ao leitor muitos quebra-cabeças interessantes - como, por exemplo, um artista produziu o retrato incrivelmente realista de um guerreiro negro em meados do século 13 na catedral de Magdeburg, e quais ideias estavam por trás esta? Ao mesmo tempo, as tentativas de interpretar e contextualizar as imagens eram simultaneamente inteligentes e limitadas. Mais estreitamente, eram limitados pela natureza necessariamente vaga e conjectural de grande parte da iconografia medieval. De forma mais ampla, eles eram limitados pela falta de realidade “social” contemporânea por trás deles. Não se baseavam em uma grande presença negra na Europa Ocidental, nem em um amplo conhecimento direto dos países e povos da África Central e Austral. E a escravidão não exerceu influência sobre a imagem, já que a equação fundamental na alta Idade Média era entre eslavos e escravos, não negros e escravos, como testemunhava o fato linguístico Slav: slave. Se virmos a alta Idade Média ao longo dos séculos, talvez devêssemos vê-la como uma irrelevância, ocorrendo antes que a coisa real comece - onde por "coisa real" queremos dizer o mapeamento da África e o surgimento adequado da escravidão negra no início do período moderno.

A imagem do negro na arte ocidental - informações e imagens sobre a série de quatro volumes, publicadas pela Harvard University Press


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