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A ganância não era boa na Idade Média - o historiador analisa a ética empresarial medieval

A ganância não era boa na Idade Média - o historiador analisa a ética empresarial medieval


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Por Camille Brown

Com escândalos comerciais e financeiros comuns nas novas manchetes de hoje, o axioma "Ganância é bom" muitas vezes parece ser a filosofia de trabalho de muitos executivos e empresários ricos. Mas a ganância nem sempre foi popular nas sociedades ocidentais.

Laura Stokes, historiadora de Stanford está descobrindo como as atitudes em relação à "ganância aceitável" mudaram nos últimos 500 anos. O comportamento egoísta considerado necessário em Wall Street hoje pode ter sido desprezado na Europa medieval. Alguém pode até ter sido assassinado por usar a riqueza como justificativa para contornar as normas sociais.

O capitalismo, Stokes descobriu, conseguiu florescer na cultura intensamente consciente da comunidade dos tempos medievais. Os homens de negócios construíram impérios financeiros com sucesso com base no comércio e no crédito, embora a ganância desenfreada fosse universalmente condenada.

A questão que deixa perplexo Stokes, um professor assistente de história, é como esses homens podiam ser admirados por seus colegas, quando a ganância era mal vista.

Em suma, o comportamento econômico descaradamente egoísta era simplesmente inaceitável. Ao descrever a contradição entre as atitudes de negócios atuais e uma mentalidade medieval, Stokes disse: "Um empresário medieval certamente ficaria impressionado com o sucesso de seus descendentes modernos, mas também os desprezaria como homens sem honra ou virtude."

Stokes, uma historiadora do início da Europa moderna, começou sua pesquisa quando se deparou com uma documentação incomumente extensa sobre disputas financeiras da era medieval. Enquanto examinava os documentos no Staatsarchiv Basel-Stadt (um importante arquivo da cidade suíça de Basel), ela ficou intrigada com a quantidade de texto dedicado a preservar todos os detalhes dessas interações - até o específico "ele disse, ela disse" conversas.

Foi convincente, ela explicou, porque mesmo quando as pessoas estavam relatando experiências financeiras que aconteceram 20 anos antes, “eles estavam fazendo um discurso citado como se os eventos tivessem acontecido no dia anterior”.

Empolgado com esse detalhe, Stokes investigou mais profundamente os registros para procurar um padrão na linguagem que as pessoas usavam para descrever suas disputas financeiras. Em exemplos de depoimentos em tribunais, ela descobriu que as pessoas enfatizavam o dano coletivo feito à comunidade sobre suas próprias perdas.

Em uma briga do século 16 entre primos, "um homem criticou o comportamento ganancioso de outro, dizendo: 'Primo, primo, você agiu mal e cometeu injustiça'", disse Stokes.

A história de Klein Hans Fisher, um suíço que tinha uma dívida enorme em sua hipoteca, destaca a diferença entre nossa mentalidade financeira moderna e a medieval.

Como mostram os registros do tribunal, um rico empresário de Lucerna havia concedido a hipoteca a Fisher no final do século XVI. Algum tempo depois, Fisher atrasou seus pagamentos. Em vez de tomar as terras de Fisher, o empresário, que também era o Lord Mayor Badmer, deu-as aos filhos de Fisher e fez um contrato de aluguel com eles para que mantivessem a terra com a família.

Os registros indicam que Fisher visitou a terra na época da colheita e recebeu o pagamento do “aluguel” devido a Lord Badmer. Como Stokes explicou, “Hans Fisher visita a terra e pega o excesso da colheita para si, junto com alguns equipamentos agrícolas, deixando seus filhos sem aluguel para pagar a Lord Badmer”.

Mas Badmer não exerce seu direito legal de retomar a posse da terra - isso seria um comportamento inaceitável. “Não apenas os fazendeiros, mas também os homens ricos da cidade entendiam que a terra pertencia a famílias de uma forma que a dívida não poderia apagar”, disse Stokes.

Em outro exemplo mais dramático de rejeição da comunidade às práticas comerciais egoístas, o assassinato foi visto como a única resposta severa o suficiente para lidar com um empresário pomposo, Uly Mörnach. Ele era um proprietário que insistia em ter o poder e o direito de fazer o que quisesse com sua propriedade. Como Stokes descobriu ao vasculhar os arquivos da cidade de Basel, "ele insistia em uma espécie de ... perspectiva individualista de sua própria vida."

Embora suas propriedades impressionantes possam ser admiradas na cultura de hoje, ele era visto como totalmente desprezível por seus colegas medievais pela maneira como jogava seu peso financeiro ao redor. Em um caso, Stokes descobriu, ele bateu em uma velha quando a descobriu tomando água em seu prado. Quando a mulher apresentou queixa, Mörnach mentiu sobre o assunto no tribunal e riu disso mais tarde para seus amigos.

Na sociedade medieval, seu desrespeito pelas regras de responsabilidade social e o valor da honra da comunidade foi um passo em falso que perturbou profundamente seus vizinhos, tanto que conspiraram coletivamente para matá-lo - com muitos deles escapando de repercussões legais.

Stokes está trabalhando em um livroO Assassinato de Uly Mörnach: Ganância, Honra e Violência na Guilda dos Açougueiros de Basel, 1502, como parte de seu projeto de pesquisaUma história social de ganância na era da reforma. Ela já fez pesquisas sobre a história da bruxaria e publicou no ano passadoDemônios da Reforma Urbana: The Rise of Witchcraft Prosecution, 1430-1530.

Stokes descobriu que os estudos religiosos são uma área valiosa de percepção acadêmica para compreender os padrões de atitudes sociais na Europa do século 16. “A teologia”, disse Stokes, “é na verdade fundamentalmente importante para mim compreender a ganância e os crimes associados a ela mais tarde, em termos de pecado e direitos morais”.

Stokes, no entanto, tem o cuidado de observar que as atitudes sociais e religiosas, embora relacionadas, não são de forma alguma as mesmas. Seu principal interesse e material para a exploração da história da ganância não é a condenação religiosa da prática, mas sim sobre o código moral compartilhado que ela encontrou nas crenças religiosas em comunidades coletivas.

“O cerne dos argumentos das pessoas que estou pesquisando”, explicou ela, “são conjuntos de valores socialmente indígenas - não de uma instituição externa”.

E, embora bastante diferentes, "esses conjuntos de valores estão presentes na sociedade de hoje", disse Stokes. Apesar da forte ênfase na ganância na cultura empresarial moderna, ainda valorizamos a responsabilidade social. Como Stokes apontou, “Nós admiramos a maioria dos nossos grandes filantropos, que conseguem equilibrar os dois”.

Fonte: Stanford University


Assista o vídeo: O Mito da Idade Média - Parte I (Junho 2022).


Comentários:

  1. Nasida

    fechar o espaço?

  2. Tojalmaran

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  3. Tojajas

    Não lembro onde li sobre isso.

  4. Vitaur

    Concordo, sua ideia é simplesmente excelente

  5. Kristian

    Muito certo! Eu gosto da sua ideia. Eu sugiro levar para a discussão geral.

  6. Daimuro

    Com licença, é tirado



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