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Guerra biológica no cerco de Caffa de 1346

Guerra biológica no cerco de Caffa de 1346

Guerra biológica no cerco de Caffa de 1346

Por Mark Wheelis

Jornal de doenças infecciosas emergentes, Volume 8, Número 9 (2002)

Resumo: Com base em um relato do século 14 do genovês Gabriele de 'Mussi, acredita-se que a Peste Negra tenha chegado à Europa vindo da Crimeia como resultado de um ataque de guerra biológica. Isso não é apenas de grande interesse histórico, mas também relevante para os esforços atuais para avaliar a ameaça do uso militar ou terrorista de armas biológicas. Com base em traduções publicadas do manuscrito de 'Mussi, outros relatos do século 14 da Peste Negra e literatura acadêmica secundária, concluo que a alegação de que a guerra biológica foi usada em Caffa é plausível e fornece a melhor explicação para a entrada da peste dentro da cidade. Essa teoria é consistente com a tecnologia da época e com as noções contemporâneas de causação de doenças; no entanto, a entrada da peste na Europa a partir da Crimeia provavelmente ocorreu independentemente desse evento.

Introdução: A Peste Negra, que varreu a Europa, o Oriente Próximo e o Norte da África em meados do século 14, foi provavelmente o maior desastre de saúde pública registrado na história e um dos exemplos mais dramáticos de doenças emergentes ou reemergentes. A Europa perdeu cerca de um quarto a um terço de sua população, e a mortalidade no Norte da África e no Oriente Próximo era comparável. Acredita-se comumente que China, Índia e o resto do Extremo Oriente também tenham sido gravemente afetados, mas poucas evidências sustentam essa crença.

Uma das principais fontes sobre a origem da Peste Negra são as memórias do italiano Gabriele de 'Mussi. Este livro de memórias foi publicado várias vezes em seu latim original e recentemente foi traduzido para o inglês (embora breves passagens tenham sido publicadas anteriormente em tradução, consulte a referência). Essa narrativa contém algumas afirmações surpreendentes: que o exército mongol jogou cadáveres infectados pela peste na cidade sitiada de Caffa, na Crimeia, transmitindo assim a doença aos habitantes; e que os sobreviventes do cerco espalharam a praga de Caffa até a Bacia do Mediterrâneo. Se esse relato estiver correto, Caffa deve ser reconhecido como o local do mais espetacular incidente de guerra biológica de todos os tempos, com a Peste Negra como sua conseqüência desastrosa. Depois de analisar essas alegações, concluí que é plausível que o ataque biológico tenha ocorrido conforme descrito e tenha sido responsável por infectar os habitantes de Caffa; no entanto, o evento não foi importante na disseminação da pandemia de peste.


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