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Cavalaria prática no século XII: o caso de William Marshal

Cavalaria prática no século XII: o caso de William Marshal

Cavalaria prática no século XII: o caso de William Marshal

Por Richard Abels

Publicado online (2012)

Introdução: William Marshal (c.1147-1219) está entre os indivíduos mais extraordinários da história medieval inglesa. Elogiado pelo arcebispo Stephen Langton como "o melhor cavaleiro do mundo" e pelo rei Philip Augustus da França como "o homem mais leal" que ele já conheceu, William Marshal, o filho mais novo de um proprietário de terras inglês local e marechal real, serviu a dois Reis ingleses (Henrique o Jovem e seu pai Henrique II) como cavaleiro doméstico, dois outros (Ricardo I e João) como barão e conselheiro e um quarto - Henrique III - como guardião e regente. William, um cavaleiro sem terra até a idade de quarenta anos, ascendeu aos mais altos escalões da política e da sociedade angevina inglesas através do casamento com uma herdeira, Isabel de Clare, sua recompensa por serviços leais ao rei Henrique II. Por meio dela, ele se tornou conde de Striguil e Pembroke no País de Gales, senhor de Leinster na Irlanda e senhor de Longueville na Normandia. A ascensão notável de William Marshal foi em grande parte uma consequência das qualidades que o tornaram um exemplo da cavalaria do final do século XII: destreza em torneios e combate, perspicácia tática e estratégica na guerra, a "cortesia" e discrição necessárias para navegar nos cardumes reais tribunal e, acima de tudo, a reputação de lealdade inabalável para aqueles a quem ele serviu. Como muitos outros barões, William Marshal foi vítima das suspeitas e caprichos do rei John e sofreu um período de exílio voluntário da corte para suas terras na Irlanda. E ainda assim William permaneceu leal ao rei John durante a rebelião baronial que culminou com a assinatura da Magna Carta. Após a morte de John em 1216, o conde de quase 70 anos foi escolhido pelo conselho do rei para ser o guardião e regente do filho do rei Henrique III. Na qualidade de regente, William Marshal defendeu com sucesso o governo do menino rei contra uma invasão francesa apoiada por uma rebelião baronial doméstica e deixou sua marca na história constitucional inglesa ao reeditar duas vezes a Magna Carta em 1216 e 1217.

Nasceu c. 1147, William Marshal era o quarto filho de John fitz Gilbert, marechal hereditário (ou seja, guardião dos cavalos) do rei Henrique I da Inglaterra (1100-1135). John the Marshal, um barão local de alguma proeminência no sudoeste da Inglaterra, possuía propriedades espalhadas nos condados de Wiltshire, Somerset e Berkshire. Apesar de seu cargo na casa real, João foi apenas um pequeno proprietário de terras durante o reinado do rei Henrique I, mas a guerra civil entre o sobrinho do rei Henrique Estêvão e sua filha, a imperatriz Mathilda pelo trono (1138-1153) deu-lhe a oportunidade para aumentar sua riqueza e poder às custas de seus vizinhos. E isso João fez ao se apoderar de terras, construir castelos e mudar astutamente as alianças entre os dois pretendentes ao trono em seu benefício. Por volta de 1145, John Marshal consolidou sua fortuna em Wiltshire e nos condados vizinhos ao se casar com Sybil, a irmã do nobre mais poderoso da região e antigo inimigo de John, Patrick, Conde de Salisbury. John era casado na época, mas isso não se revelou um obstáculo sério. Provavelmente “descobrindo” que ele e Adelina estavam dentro dos sete graus de consanguinidade proscritos pela Igreja, João teve o casamento anulado (Crouch 18-19). Adelina, que dera dois filhos a John, cooperou casando-se com outro proprietário de terras local. O casamento de John Marshal e Sybil de Salisbury logo se revelou frutífero. William Marshal era o segundo de seus quatro filhos.

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