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Produção de livros medievais e renascentistas

Produção de livros medievais e renascentistas

Produção de livros medievais e renascentistas

Por Richard W. Clement

Universidade Estadual de Utah: Publicações para professores e funcionários da biblioteca, artigo 10 (1997)

Introdução: Há uma crença amplamente difundida, embora errônea, de que a invenção do livro foi simultânea à invenção da impressão. De alguma forma, presume-se que o ato de imprimir - que é produzir um livro por meios mecânicos - dota o produto acabado daquela essência que incorpora um livro. Afinal, o livro produzido à mão é chamado de manuscrito, não simplesmente um livro, e os livros impressos anteriormente são chamados de incunábulos, livros em sua infância.

Estamos acostumados a pensar nos períodos de manuscritos e livros impressos como distintos. Tradicionalmente, um estudioso que trabalha em um desses campos sabe pouco sobre o outro campo. Até mesmo nossas bibliotecas perpetuaram essa dicotomia: os manuscritos são sempre separados dos livros impressos, tanto administrativa quanto fisicamente. No entanto, historicamente, essa é uma falsa dicotomia. O livro impresso do século XV foi uma imitação direta do livro manuscrito contemporâneo. No entanto, talvez falar de imitação seja enganoso. Gutenberg nunca teve a intenção de imitar nada ou enganar ninguém: ele estava apenas fazendo livros por um novo meio. O produto final era realmente um pouco diferente do produto do scriptorium. O que foi revolucionário foi o meio de produção, não o livro em si. O livro, ou mais propriamente o códice, foi inventado no primeiro século DC e continua até hoje com relativamente poucas mudanças.

No mundo ocidental antigo, o livro tinha a forma de um rolo, que geralmente era feito de folhas de papiro costuradas ou coladas. Folhas de papiro eram feitas de pedaços finos cortados do caule da planta, tradicionalmente cultivada no Egito, que eram colocadas lado a lado em uma direção e, em seguida, de maneira semelhante perpendicular à primeira camada. Isso proporcionou uma superfície excepcionalmente forte, porém flexível. Sua principal desvantagem era que era muito difícil escrever no lado em que as tiras corriam perpendicularmente à direção da escrita, pois os sulcos naturais da planta interrompiam o movimento da caneta. Havia vários tipos e graus de papiro geralmente distinguidos pela largura das tiras de papiro, por exemplo, Imperial era o melhor, Royal muito bom e assim por diante.

O tamanho padrão do rolo era de cerca de nove metros de comprimento e dezoito a dezoito centímetros de largura; o tamanho padrão da folha era de cerca de dez por sete e meia polegadas e a escrita em colunas de cerca de sete centímetros de largura, chamada pagina. A largura da folha não teve relação com a largura da coluna: a escrita corre bem na junção das folhas. No início do rolo, geralmente havia uma coluna em branco deixada para proteger o rolo, mas nada equivalente a uma página de título. Por outro lado, pode haver um colofão no final que conterá informações sobre o livro. O título ou nome do autor geralmente era escrito em uma etiqueta colada na parte externa do rolo; pendia da prateleira e servia para identificá-lo. Alguns rolos tinham hastes presas para facilitar o enrolamento e o desenrolamento e alguns eram guardados em estojos de couro. Devido à natureza da superfície do papiro e do próprio rolo, o texto geralmente só podia ser escrito em um lado, e o leitor era forçado a desenrolar um lado e enrolar o outro enquanto lia. De nossa perspectiva moderna, esta parece uma maneira complicada de ler, mas obviamente não foi considerada assim pelo leitor antigo.

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