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Tecnologia e Política Militar na Inglaterra Medieval, c.1250-1350

Tecnologia e Política Militar na Inglaterra Medieval, c.1250-1350

Tecnologia e Política Militar na Inglaterra Medieval, c.1250-1350

Por Randall Storey

Dissertação de PhD, University of Reading, 2003

Introdução: ‘Agora, a artilharia de todos os tipos é tão comum quanto qualquer outra arma porque nossas mentes estão prontas para aprender o pior.’ Petrarca, De remediis utriusque fortune, c. 1360

Poucos tópicos históricos são tão controversos quanto a tecnologia e a guerra, especialmente quando combinados; qualquer estudo que tente sintetizar e contextualizar sua interação ao longo de um longo período de tempo caminha com leveza. No entanto, há uma necessidade premente de estudos detalhados das "porcas e parafusos" do desenvolvimento tecnológico na Europa pré-moderna e de uma metodologia que coloque esses desenvolvimentos dentro de um contexto mais amplo de formação europeia. Actualmente, a macro-história da Europa e da América do Norte, a chamada ‘ascensão do Ocidente’ ao longo do último milénio, é objecto de um vasto debate centrado em duas questões. A primeira pergunta se o desenvolvimento da Europa foi especialmente único na história mundial. A segunda pergunta o que determina o crescimento de uma sociedade, se houver alguma coisa, e é geralmente enquadrada como "Por que algumas nações enriquecem e outras pobres?".

O orgulho por explicar essa notável expansão quase sempre foi atribuído a uma ou outra de quatro de suas características proeminentes: guerra, capitalismo, estados e ciência com tecnologia. Relatos recentes, no entanto, tendem a enfatizar as relações simbióticas e de reforço mútuo desses fatores e tenta reconhecer uma série de tendências que caracterizam a formação da Europa. Embora os séculos dezesseis a dezoito ainda sejam amplamente considerados a maioridade da Europa a esse respeito, em vários graus os historiadores têm chamado a atenção para uma fase igualmente intensa entre c. 1250 e 1350, que também marca uma virada no equilíbrio das relações Leste-Oeste. Uma característica notável desta bolsa é a tendência quase avassaladora de conceituar eventos como uma "revolução". Um debate sobre a "revolução militar" entrou no cânone da história militar e, mesmo que o termo seja sobrecarregado, uma revolução militar medieval tardia ou "renascimento" está ganhando credibilidade. Da mesma forma, o início da Revolução Científica moderna está agora justaposto à originalidade de uma mudança paradigmática no pensamento e na práxis medievais que trouxe uma investigação mais otimista da natureza. Tanto, senão mais, atenção tem sido dada a uma transição indescritível do ‘feudalismo’ para o ‘capitalismo’, que pelo menos ajudou a esclarecer as condições socioeconômicas medievais. Não é de surpreender, dadas as circunstâncias, a sofisticação, vitalidade e continuidade exibida por alguns governos medievais e suas instituições políticas levaram muitos a vê-los como o precursor do estado moderno. Um evento verdadeiramente complexo, esta macro-revolução dos séculos XIII e XIV possivelmente compreendeu "revoluções" menores na agricultura, comércio e indústrias tradicionais, como têxteis e siderurgia. Além disso, muitos estendem esse prazo para os séculos XI e XII para incluir uma "revolução" social que estabilizou a sociedade e abriu o caminho para esse crescimento.


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