Notícia

Antropólogo compara vidas medievais, pré e pós-Peste Negra

Antropólogo compara vidas medievais, pré e pós-Peste Negra

Por Peggy Binette

Cada vez que Sharon DeWitte pega uma caixa de arquivo de 1 por 1 pé da prateleira do Museu de Londres, ela espera que seja pesada. “Pesado significa que você sabe que tem um esqueleto relativamente completo”, disse DeWitte, um antropólogo da Universidade da Carolina do Sul que passou os verões examinando centenas de esqueletos medievais, sempre lançando uma nova luz sobre o assunto obscuro da Peste Negra.

Desde 2003, DeWitte tem estudado o assassino em massa medieval que exterminou 30% dos europeus e quase metade dos londrinos de 1347 a 1351. Ela está entre um pequeno grupo de cientistas dedicados a decodificar a antiga praga e a pessoa a quem os pesquisadores recorrem para fornecer evidências de restos de esqueletos. Suas descobertas podem fornecer pistas sobre os efeitos das doenças na evolução humana.

“Pode nos dizer algo sobre a natureza da variação humana hoje e se existe um artefato de doenças que enfrentamos no passado. Saber o quão fortemente essas doenças podem realmente moldar a biologia humana pode nos dar ferramentas para trabalhar no futuro para entender as doenças e como elas podem nos afetar ”, disse ela.

Tendo analisado anteriormente mais de 600 esqueletos de pessoas que morreram durante e após a Peste Negra, DeWitte voltou sua atenção neste verão para estudar os restos mortais de cerca de 300 pessoas que viveram nos séculos 11 e 12 antes da Peste Negra. Comparando a expectativa de vida de pessoas que viveram antes e depois da praga, ela esperava ver uma população pós-Peste Negra que vivesse mais. Quanto mais completos os esqueletos que ela estuda, mais informações ela tem sobre as pessoas e sua saúde no momento em que morreram.

“Eu descobri que um número significativamente maior de pessoas vivia até uma idade muito avançada após a Peste Negra. Muitas pessoas viviam além dos 50 anos e principalmente acima dos 70 ”, disse DeWitte. “Sinceramente, fiquei surpreso com a diferença dramática na sobrevivência deles. Eu analisei os riscos de mortalidade nas populações pré e pós-Peste Negra, e os resultados preliminares sugerem menores riscos gerais de mortalidade após a Peste Negra. ”

DeWitte atribui a longevidade da população a duas coisas: a seletividade da Peste Negra em visar as pessoas que eram frágeis e com saúde precária e um aumento nos padrões de vida após a Peste Negra que resultou em uma dieta melhor e melhor moradia.

“Vemos esse padrão nas populações modernas. Com melhorias na dieta, cuidados médicos e higiene, você tende a ver reduções nas mortes por doenças infecciosas ”, disse DeWitte. “Muitas pessoas que sobreviveram à Peste Negra o fizeram porque eram basicamente mais saudáveis ​​e seus descendentes provavelmente eram mais saudáveis. Como muitas pessoas morreram da Peste Negra, os salários aumentaram para as pessoas que sobreviveram. Pessoas de todas as classes sociais comiam alimentos melhores, o que teria fortes efeitos na saúde ”.

DeWitte, professor assistente do College of Arts and Sciences da USC, passou cinco semanas em Londres coletando dados, verificando de 12 a 16 caixas por dia dos acervos do museu. Em cada caixa, sob uma fina camada de espuma, estão partes de um esqueleto dispostas em sacos separados e transparentes e marcadas com um código de cemitério, número de sepultamento e data de escavação.

“Procuro as partes do esqueleto que vão me dizer sobre a idade na morte e o sexo, e depois procuro um conjunto de marcadores de estresse esquelético que me dê uma ideia geral de como as pessoas eram saudáveis”, disse DeWitte.

DeWitte diz que onde as duas metades da pelve se encontram na frente e se juntam atrás fornecem sinais consistentes de envelhecimento adulto. Para as crianças, os dentes e a fusão de certos ossos estão entre os melhores indicadores da idade. Para determinar o sexo, ela procura uma pelve mais larga nas mulheres e uma mandíbula quadrada e um crânio reforçado ao longo da testa e nas costas pela testosterona nos homens.
Um trio de marcadores esqueléticos fornece a DeWitte pistas sobre a saúde geral.

Ela procura lesões porosas que se formam na parte superior interna da órbita ocular e no topo do crânio. A aparência esponjosa da lesão indica doenças como a anemia, resultado de uma resposta comum do corpo para redirecionar as fontes de ferro no combate à infecção ou escorbuto.

Ela também examina a hipoplasia linear do esmalte, ou pequenos sulcos horizontais que se formam nos dentes de crianças cuja formação do esmalte foi interrompida por desnutrição ou doença infecciosa. Visíveis a olho nu, esses defeitos permanecem até a idade adulta e indicam a DeWitte as idades em que os distúrbios de saúde teriam ocorrido.

“Esses marcadores são uma indicação de estresse à saúde do corpo”, disse ela.

A pesquisa de DeWitte em Londres neste verão foi financiada por doações da Fundação Wenner-Gren e da American Association for Physical Anthropologists. Depois de coletar os dados, ela foi para Santa Fé, N.M., para uma bolsa residencial na School for Advanced Research para analisá-los. Ela disse que planeja voltar a Londres no próximo verão para investigar esqueletos escavados no cemitério de Spitalfields em Londres, que foi escavado na década de 1990 e inclui valas comuns.

“Eu quero olhar para uma série de pessoas que morreram ao longo do tempo logo antes da Peste Negra - de 1000 a 1200 e depois de 1200 a 1300 - para ver as tendências gerais na saúde e entender essencialmente como as pessoas estavam doentes antes da Peste Negra ”, Disse DeWitte. “Documentos históricos sugerem que houve repetidas fomes nas colheitas e enormes mortes de gado e ovelhas. Quero analisar cuidadosamente se as pessoas estavam se tornando cada vez menos saudáveis ​​logo antes da Peste Negra para questionar por que a Peste Negra surgiu quando surgiu. ”

Este ano, ela também começará a colaborar com especialistas em DNA da Universidade McMaster em Hamilton, Ontário, para examinar a variação genética humana antes e depois da Peste Negra.

“Os sobreviventes tiveram uma sorte tremenda ou havia algo sobre eles que os tornou mais capazes de resistir à Peste Negra ou criar uma resposta imunológica muito forte à doença”, disse DeWitte.

Fonte: Universidade da Carolina do Sul


Assista o vídeo: PESTE NEGRA e a Dança da MorteHistória (Dezembro 2021).