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Um caso arquivado de preconceito histórico

Um caso arquivado de preconceito histórico

Um caso arquivado de preconceito histórico

Por Angelo Paratico

Crítica Asiática de Livros (2012)

Introdução: há 450 anos neste mês, em setembro de 1562, a célebre editora Basel de Sebastian Henric Petri, publicou uma edição em dois volumes de obras diversas de Girolamo Cardano (1501-1576?), O famoso polímata milanês cujos livros sempre estiveram em grande exigem.

O primeiro volume consistia no Somniorum Synesiorum Omnis Generis Insomnia Explicantes, obra que trata dos sonhos, sua classificação, origem e interpretação. O segundo volume continha onze tratados filosóficos e médicos mais curtos, entre os quais o Encomium Neronis, um novo tratamento biográfico de Nero, o tão caluniado imperador romano. É uma obra que ainda tem muito a nos ensinar, quatro séculos e meio depois.

Hoje, o nome de Girolamo Cardano aparece aqui e ali nos livros que tratam de determinados assuntos científicos. Mas ele provavelmente deixou sua maior marca no estudo da álgebra com a publicação em Nuremberg em 1545 de seu Ars Magna, que continha a solução para as equações cúbicas.

Mas seu nome também aparece em campos tão variados como filosofia e literatura. Por exemplo, seu De PropriaVita —Uma espécie de autobiografia excêntrica, publicada postumamente em Paris em 1643 — é considerada uma obra-prima do gênero e, devido à sua franqueza desarmante, é muitas vezes comparada à de Benvenuto Cellini e ao Ensaios de Michel de Montaigne. É aqui que Cardano dá o seu famoso retrato de si mesmo, começando pelos pés e subindo.

Sou um homem de estatura mediana; meus pés são curtos, largos perto dos dedos e muito altos nos saltos, de modo que dificilmente consigo encontrar sapatos bem ajustados; geralmente é necessário que sejam feitos sob encomenda. Meu peito é um pouco estreito e meus braços estreitos. A mão direita bem torneada tem dedos pendentes, de modo que os quiromantistas me declararam um rústico; fica constrangido por saber a verdade.

Sua franqueza - que atinge o ápice em sua discussão sobre os hábitos sexuais atribuídos a Nero - pode chocar o leitor moderno.

Obrigado a Angelo Paratico por sua permissão para postar este artigo. Nero de Girolamo Cardano: uma vida exemplar, traduzido para o inglês pela primeira vez por Angelo Paratico será publicado em novembro de 2012 pela Inkstone Books.


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