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Assassinato, Alquimia e a Guerra das Rosas

Assassinato, Alquimia e a Guerra das Rosas

Assassinato, Alquimia e a Guerra das Rosas

Por Peter Fleming

Historiador regional, Edição 12 (2004)

Introdução: O que se segue é uma espécie de mistério de assassinato, mas não um policial. A identidade do homem que cometeu o crime, embora de fato um mistério, é provavelmente incognoscível e realmente sem importância. Há pouca dúvida quanto à identidade do homem que lhe deu a ordem. O verdadeiro mistério reside na identidade da vítima. Na tentativa de resolver o mistério, devemos entrar no caleidoscópio de facções e violência que era a alta política durante a Guerra das Rosas, e conhecer um dos principais alquimistas da Inglaterra do século XV.

Em março de 1461, Eduardo conde de março, e desde a morte de seu pai na batalha de Wakefield em dezembro anterior, o duque de York tomou o trono do infeliz Lancastriano Henrique VI, para se tornar Eduardo IV, o primeiro rei yorkista. Ele foi ajudado em seus esforços por Richard Neville, conde de Warwick - o ‘Criador de Reis’ como ele mais tarde seria conhecido - um homem cuja imensa riqueza e poder eram acompanhados por sua ambição e crueldade. No início de 1469, pode ter parecido como se Eduardo tivesse finalmente enterrado todas as esperanças de um renascimento lancastriano: os últimos postos rebeldes foram tomados, Henrique VI era um prisioneiro e sua indomável rainha, Margarida de Anjou, estava no exílio. O país era controlado por uma rede de tenentes de confiança. Na região de Bristol - Gloucestershire, Somerset e sudeste do País de Gales - os mais destacados entre eles foram o próprio Warwick e William Herbert, que fora elevado ao condado de Pembroke em setembro do ano anterior. Pembroke era filho de Sir William ap Thomas, e entre eles construíram o Castelo Raglan em Monmouthshire, provavelmente o mais magnífico dos castelos do século XV na Inglaterra e no País de Gales. Warwick tinha fortes interesses locais através da herança Despenser de sua esposa Anne Beauchamp e seu primo, George Neville, filho de Lord Abergavenny. Estes incluíam extensas propriedades em Gloucestershire, bem como Earlscourt of Honor of Gloucester, realizada em St James's Priory em Bristol, e uma participação na mansão e centenas de Barton, que cobriam uma grande área imediatamente a leste e ao norte do Cidade. Como veremos, membros da família de Pembroke eram ativos em Bristol na década de 1460.

No entanto, um observador muito astuto e bem colocado dos eventos no início de 1469 pode ter detectado sinais de que o governo de Eduardo não era tão seguro. O casamento recente de Edward com Elizabeth Woodville, a viúva de um cavaleiro lancastriano, trouxe seus numerosos parentes para a família real, e muitos deles tiveram que ser encontrados como maridos e esposas adequadamente elevados. Isso restringiu severamente o escopo dos planos de Warwick para sua própria família. Ele pode ter se ressentido da influência que os Woodvilles estavam desfrutando agora, sentindo que não tinha mais os ouvidos do rei. Ele pode ter se ofendido com o fato de que essas pessoas relativamente humildes eram agora seus iguais sociais e políticos. No entanto, provavelmente foram as diferenças sobre a política externa que mais o enfureceram: ele estava buscando uma aliança francesa, mas o casamento de Woodville foi rapidamente seguido por uma aliança com o duque de Borgonha, o amargo rival do rei francês. Warwick sentiu que o fizeram parecer um tolo no cenário internacional. Ele começou a conspirar contra o rei que acreditava ter ajudado a fazer, e até mesmo conseguiu subornar o próprio irmão de Eduardo, Jorge, duque de Clarence. O par secretamente encorajou a rebelião no norte. Em julho de 1469, a oposição de Warwick a Eduardo tornou-se brutalmente aparente na batalha de Edgecote, perto de Banbury, onde suas forças derrotaram amplamente um exército amplamente galês liderado por Pembroke e Humphrey Stafford, conde de Devon. Esta foi uma vitória não só sobre Edward, mas também sobre Pembroke, que foi capturado. Ele e Warwick eram inimigos pessoais e há muito discutiam sobre o contestado senhorio de South Wales. Imediatamente após a batalha, Pembroke e seu irmão Sir Richard Herbert foram executados.


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