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O problema de Mayda, uma ilha que aparece nos mapas medievais

O problema de Mayda, uma ilha que aparece nos mapas medievais

O problema de Mayda, uma ilha que aparece nos mapas medievais

Por William H. Babcock

Revisão Geográfica, Vol. 9, No. 4 (1920)

Introdução: De todas as ilhas lendárias e nomes de ilhas nos mapas medievais, Mayda foi a mais duradoura. A forma da ilha geralmente se aproxima de um crescente; seu local tem sido na maioria das vezes no extremo oeste da baixa Bretanha e mais ou menos próximo ao sudoeste da Irlanda; a grafia do nome às vezes varia para Maida, Mayd, Mayde, Asmaida ou Asmayda. A ilha teve outros nomes também anteriores e posteriores e entre os tempos, mas a identidade é bastante clara. Como um item geográfico, é muito persistente. Humboldt, por volta de 1836, observou que, das onze ilhas que ele poderia mencionar, apenas duas, Mayda e Brazil Rock, se mantêm nas paradas modernas. Em uma nota, ele exemplifica o mapa-múndi de John Purdy de 1834. No entanto, este não foi o fim; para um mapa em relevo publicado em Chicago e com um aviso de copyright de 1906, exibe Mayda. Possivelmente, pretende-se que tenha um caráter educacional e histórico; mas parece ser mostrado em simples credulidade, um exemplo culminante de conservação cartográfica.

Se, portanto, se pode dizer que Mayda pertence em certo sentido ao século vinte, não é menos muito antigo, e o nome às vezes foi atribuído a uma origem árabe. Não muito depois da conquista da Espanha, os mouros certamente navegaram no Atlântico oriental com bastante liberdade e podem muito bem ter estendido suas viagens para as águas intermediárias e indefinidamente além. Eles nomearam algumas ilhas dos Açores, como apareceria no tratado de Edrisi e outras produções; mas esses nomes não aderiam a menos que em tradução livre. O nome Mayda não foi um daqueles que chegaram até nós em seus escritos ou em seus mapas, e sua origem permanece inexplicada. É diferente de todos os outros nomes do mar. Talvez a impressão árabe seja reforçada pela forma Asmaidas, sob a qual aparece (esta é quase ou exatamente sua primeira aparição) no mapa do Novo Mundo na edição de 1513 de Ptolomeu. Mas qualquer significado possível desaparece da sílaba prefixada quando encontramos o mesmo mapa transformando Gomera em Agomera, Madeira em Amadera e Brasil em Obrassil. Evidentemente, esse cartógrafo gostava de vogais supérfluas no início dos nomes de suas ilhas. Ele pode ter sido levado a isso pela prática comum de prefixar “I” ou a alternativa “Y” (significando Insula, Isola, Ilha ou Innis) em vez de escrever a palavra para ilha em um idioma ou outro.


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