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Um Novo Conjunto de Observações Planetárias do Século XIV

Um Novo Conjunto de Observações Planetárias do Século XIV

Um Novo Conjunto de Observações Planetárias do Século XIV

Por Bernard R. Goldstein

Proceedings of the American Philosophical Society, Vol.132 (1988)

Introdução: Desde a antiguidade, a astronomia consistia em teoria e observação, mas esses dois componentes freqüentemente receberam tratamentos diferentes nas fontes originais. No período medieval, encontramos muitos textos que apresentam teorias (até mesmo novas teorias) para os movimentos do Sol, da Lua e dos planetas; e outros textos que descrevem instrumentos (alguns recém-inventados) para fazer observações. Além disso, os estudiosos medievais leram cuidadosamente várias obras que sobreviveram à antiguidade, principalmente Almagesto de Ptolomeu, e esses tratados serviram como um guia para o estudo científico da astronomia. Em particular, Ptolomeu descreveu métodos para determinar os modelos planetários (ou partes deles) a partir de conjuntos de observações datadas, e ele deu vários exemplos (incluindo muitos baseados em observações que ele mesmo fez) que ocupam a maior parte de sua magnus opus. Nesse aspecto, porém, a grande maioria de seus sucessores não o seguiu, pois encontramos surpreendentemente poucas observações planetárias no corpus astronômico medieval. (Uma escassez semelhante de observações do Sol, da Lua e dos eclipses também foi observada.) De fato, na maioria das tabelas astronômicas compiladas na Idade Média, as observações não desempenham nenhum papel, e pode ser demonstrado que as entradas tabulares são amplamente baseadas em teorias astronômicas anteriores.

A Astronomia de Levi ben Gerson (d.1344) é, portanto, incomum por registrar 45 observações que ele fez de longitudes e latitudes planetárias que são apresentadas aqui pela primeira vez. O texto hebraico original tem 136 capítulos e, para os quatro capítulos que contêm essas observações, apenas duas cópias do manuscrito hebraico sobreviveram. Na versão latina do século XIV, apenas um desses capítulos, o capítulo 109, foi preservado. Este estudo é baseado em uma edição não publicada que fiz do texto hebraico desses capítulos: o capítulo 109 contém o relatório de 9 observações de Saturno, o capítulo 113 contém relatórios de 17 observações de Júpiter, o capítulo 117 contém relatórios de 8 observações de Marte e o capítulo 122 contém relatórios de 11 observações de latitudes planetárias.


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