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Os usos civis da pólvora: demolição, extração e mineração (séculos XV-XVIII). Uma reavaliação

Os usos civis da pólvora: demolição, extração e mineração (séculos XV-XVIII). Uma reavaliação

Os usos civis da pólvora: demolição, extração e mineração (séculos XV-XVIII). Uma reavaliação

Por Raffaello Vergani

Questo testo in English (giugno 2009) aggiorna, con qualche aggiunta, un testo già apparso in lingua italiana em “Economia ed Energia. Secc. XIII-XVIII. Atti della XXXIV Settimana di Studi dell’Istituto Internazionale di Storia Economica F. Datini ”(Prato, 15-19 de abril de 2002)

Introdução: Com seu senso de humor habitual, Carlo M. Cipolla, em seu volume de sucesso sobre a história econômica da Europa, dedicou uma seção ao que chama de "produção negativa": isto é, o uso do capital e do trabalho não para criar, mas para destruir riqueza e vidas humanas. Sua escolha de exemplos é extensa, de assassinos solteiros a bandos armados, de terrorismo à guerra; no último, observa ele, o capital consistia em canhões e no trabalho dos soldados. Não há dúvida de que, ao longo do tempo, dos séculos XIV ao XVIII, a maior parte da energia proveniente da pólvora negra foi utilizada para a produção de negativos. Mesmo autores como André Varagnac, que colocam o advento dos explosivos entre as grandes revoluções energéticas da história do homem, só examinaram as transformações culturais, sociais, institucionais e políticas decorrentes do uso militar da pólvora, mas nada mais.

Neste trabalho, em vez disso, consideramos os usos diretamente produtivos da pólvora - que certamente eram menores, especialmente no início - mas que aumentaram gradativamente, em termos absolutos senão relativos, com a aproximação do século XIX. A energia química liberada pela pólvora negra - uma forma de combustão muito rápida, com geração mais ou menos instantânea de grandes quantidades de gás e, portanto, de pressões muito altas - há muito tempo é explorada historicamente em duas direções: ou como força propulsora - a caso de armas de fogo - ou puramente destrutiva, para fins de detonação. Os usos civil e produtivo são um desenvolvimento, ou melhor, um disciplinamento desta última aplicação. Obviamente, a demolição de uma parede ou edifício não se enquadra necessariamente no âmbito militar ou civil; dependia do objetivo do momento. A primeira ideia de detonação - não a verdadeira invenção (não sabemos se foi realmente posta em prática) - surge em 1403, quando um engenheiro florentino ponderou sobre como abrir uma brecha nas paredes de Pisa explodindo uma carga negra pó dentro de um velho portão murado. Seu objetivo, neste caso, era militar. Talvez já em 1409 (a data é muito incerta), a explosão foi usada para demolir as paredes do convento de Chablis (perto de Auxerre, na Borgonha) para recuperar a pedra para a construção. Nesse caso, o objetivo era produtivo.

Deve-se notar que muitos dos primeiros registros de detonação, especialmente no século 15, mas também ocasionalmente no século 16, permanecem duvidosos. No caso de detonações para uso militar, as fontes nem sempre distinguem as misturas verdadeiramente explosivas das incendiárias que foram usadas desde os tempos antigos na guerra. Além disso, em ambos os campos de aplicação, militar ou civil, muitas vezes há confusão entre detonação e incêndio (mise-à-feu, Feuersetze, lavoro a fuoco), uma técnica bem conhecida que foi praticada por milhares de anos em pedreiras, mineração e outras esferas de atividade.


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