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Duas Bibliotecas Perdidas em Londres

Duas Bibliotecas Perdidas em Londres

Duas Bibliotecas Perdidas em Londres

Por Peter Nowell

Artigo do Aluno de Graduação, 2014

Introdução: Bibliotecas medievais na Inglaterra foram montadas em muitos lugares e para diferentes propósitos. Bibliotecas monásticas apoiaram a educação teológica e o avanço do aprendizado, e forneceram as sementes para bibliotecas universitárias posteriores. As catedrais e suas escolas também coletavam livros e incentivavam sua leitura. Bibliotecas reais reuniam livros práticos e artísticos, com manuscritos iluminados dados e recebidos como sinais de riqueza e poder. No entanto, nosso conhecimento dessas bibliotecas pode ser descrito como limitado, na melhor das hipóteses. A maioria dos manuscritos se perdeu com o tempo, seus maiores inimigos sendo o fogo, a guerra ou a insurreição, o roubo e a negligência. Então, o que podemos saber sobre os manuscritos contidos nessas bibliotecas medievais? E como e onde esses manuscritos foram produzidos?

O primeiro passo é reconstruir as bibliotecas a partir das informações disponíveis para nós. Isso inclui manuscritos remanescentes, documentos contemporâneos e evidências posteriores, como inventários ou descrições de pessoas familiarizadas com a coleção. Neil Ker coletou evidências de aproximadamente 6.000 manuscritos sobreviventes na Grã-Bretanha e destacou informações de:

  • ligações, que podem ser distintas
  • conteúdos, como notas ou marginálias
  • inscrições, marcação de propriedade ou presentes
  • escolha de script ou iluminação.

Obviamente, alguns detalhes são mais persuasivos do que outros, e o julgamento ainda é necessário para fazer atribuições positivas. Infelizmente, poucas obras têm inscrições ou autógrafos de escriba para tornar a identificação direta.

A melhor evidência contemporânea provém de inventários de bibliotecas. Listas de livros com títulos e detalhes sobrevivem de uma série de abadias e mosteiros, seja como documentos separados ou copiados em outras obras. Caso contrário, inventários ou listas parciais podem sobreviver de escritores pós-medievais, e podemos assumir a continuidade da coleção nos anos seguintes. Na Inglaterra, temos sorte de que os historiadores dos séculos dezesseis e dezessete compilaram listas de livros e fontes para histórias monásticas e da igreja, e seus escritos sobreviveram, embora os livros que viram não.


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