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Sonambulismo e assassinato na Idade Média

Sonambulismo e assassinato na Idade Média

Na madrugada de 23 de maio de 1987, Kenneth James Parks, um homem de 23 anos, deixou sua casa que dividia com sua esposa e filho, dirigiu 23 quilômetros até a casa de seus sogros, onde usou uma chave de roda e uma faca de cozinha para matar sua sogra e deixar seu sogro gravemente ferido. Kenneth então dirigiu até a delegacia, onde tremendo e coberto de sangue gritou: “Acabei de matar alguém com minhas próprias mãos; oh meu Deus, acabei de matar alguém ... ”

Esta famosa história canadense é um dos poucos casos conhecidos de assassinato por sonambulismo. Talvez o primeiro relato desse homicídio venha dos escritos de Guillaume de Montlauzun, que era professor de direito canônico na Universidade de Toulouse no início do século XIV. Ele conta a história de quando era estudante em Paris, e “um inglês que era meu colega e que, dormindo naturalmente, ficou tão marcado com a profundidade de seu sono que, saindo da Igreja de São Benedito em Paris, ele foi ao Sena à noite e lá matou uma criança, então ela voltou, ainda dormindo, e voltou para a cama. ”

O tema da violência e do sonambulismo na Idade Média foi explorado por três historiadores. Alain Boureau incluiu como parte de seu livro Satan, o herege: o nascimento da demonologia no oeste medieval, que foi publicado em 2004. Mais recentemente, William MacLehose publicou um artigo na revista Cultura, Medicina e Psiquiatria intitulado ‘Sonambulismo, violência e desejo na Idade Média’, enquanto Nicolas Laurent-Bonne apresentou um artigo no Congresso Internacional de Estudos Medievais deste ano sobre ‘A Irresponsabilidade Criminal de um Sonâmbulo no Direito Canônico Medieval’.

O sonambulismo é um distúrbio do sono que ocorre durante um estado de sono profundo - a pessoa, enquanto ainda está dormindo, pode se mover, andar e fazer outras atividades que pode fazer quando está acordada. Essas ações podem ser bastante complexas, incluindo fazer sexo e, em alguns casos, atacar fisicamente outras pessoas. O caso canadense envolvendo Kenneth James Parks foi a tribunal, onde as evidências foram ouvidas de especialistas médicos que confirmaram que ele era sonâmbulo durante o tempo do incidente. Parques era absolvido pelo júri. Houve alguns casos semelhantes em registros legais - em alguns casos, o acusado foi considerado inocente, enquanto em outros eles foram condenados.

Por volta do ano 1.200 estudiosos medievais interessados ​​em medicina ou filosofia natural começaram a investigar por que as pessoas dormem e sonambulam. Por exemplo, um escritor do período pergunta:

“Acontece que muitas pessoas se levantam à noite enquanto dormem, pegam em armas ou paus, ou andam a cavalo. Qual é a causa disso? Qual é o remédio? ”

Nos cem anos seguintes, os estudiosos tentaram descobrir as respostas para o enigma do sonambulismo. Albertus Magnus, por exemplo, menciona como observou um homem adormecido “que, ao ser questionado, levantou-se em sua cama, respondeu e deitou-se, tendo dispensado os questionadores; ele estava dormindo o tempo todo em que fez essas coisas. ” Enquanto isso, o professor bolonhês de medicina, Taddeo Alderotti, explicou que ele próprio andava dormindo e, em uma ocasião, caiu de um metro e vinte de altura sem acordar.

Várias respostas são dadas para explicar por que as pessoas falam ou andam durante o sono. Uma teoria sugeriu que, embora a parte racional do cérebro esteja desligada durante o sono - razão pela qual não ouvimos ou não podemos fazer movimentos voluntários durante este estado - a parte mais natural / animalesca da mente às vezes não desliga. Outra visão sugere que durante o sono a imaginação assume o controle da parte racional da mente e assume o controle dos movimentos do sonâmbulo.

William MacLehose observa que:

Estudar o sonâmbulo era, para médicos e filósofos naturais medievais, um meio de explorar o estado liminar entre a vigília e o sono. Eles reconheceram que aquele que dorme pode agir de acordo com os desejos derivados do estado de vigília, desejos de outra forma restringidos pela faculdade racional enquanto está acordado. A pessoa que dorme interage com o mundo exterior, mas parece não reconhecer esse mundo como uma pessoa acordada faria. Ou seja, o mundo externo com o qual ele interage é baseado nas visões produzidas internamente e armazenadas em sua imaginação. O mundo que o adormecido "vê" tem pouco a ver com o mundo real ao seu redor. Em vez disso, o mundo vivido por quem dorme deriva em grande parte do depósito de imagens tiradas da vida diária ou de pensamentos e desejos experimentados por quem dorme durante o dia. O sonâmbulo foi pensado para superar as restrições e medos que sentia durante o dia, a fim de satisfazer seus desejos e / ou agir com bravura e relativa destemor.

Os escritores medievais também entenderam que o sonambulismo pode ser um perigo para os outros - muitos dos exemplos dados desse tipo de atividade foram observar como um cavaleiro pode subir em seu cavalo, desembainhar uma espada e atacar outras pessoas. Se a história que Guillaume de Montlauzun contou fosse verdade, o sonambulismo de alguém poderia levar a resultados mortais. Isso levou à questão: o sonâmbulo era responsável pela violência que causou durante o sonambulismo? No início do século 14, o Papa Clemente V escreveu que, como uma criança ou um louco, o sonâmbulo não poderia ser responsabilizado por suas ações. Sua opinião seria repetida pelo canonista italiano Panormitanus (1386-1445), que comentou que o sonâmbulo “pode suportar um erro, mas não produzi-lo; e o que é feito por ele é considerado como se um animal de quatro patas o tivesse feito ou como se alguma telha tivesse caído. ”

O artigo de William MacLehose ‘Sleepwalking, Violence and Desire in the Middle Ages’ aparece emCultura, Medicina e Psiquiatria Vol.37: 4 (2013). sobre o livro de Alain BoureauSatan, o herege: o nascimento da demonologia no oeste medieval e ao artigo da conferência de Nicolas Laurent-Bonne.

Imagem superior: The Sleepwalker de Édouard Rosset-Granger (1853–1934)


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