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Conceitos medievais e modernos de raça e etnia

Conceitos medievais e modernos de raça e etnia

Conceitos medievais e modernos de raça e etnia

Por Robert Bartlett

Journal of Medieval and Early Modern Studies, Vol. 31: 1 (2001)

Introdução: Os historiadores que trabalham nos dias de hoje, assim como seus predecessores medievais e modernos, são confrontados com escolhas difíceis quando escrevem sobre grupos populacionais humanos.1 Quando, se é que é possível, é razoável empregar a palavra raça, a palavra nação , a palavra tribo? Qual termo coletivo melhor descreve, digamos, os godos, os ingleses, os judeus? Qual o significado do conceito de “identidade étnica”? É difícil prescindir de alguns termos coletivos, mas nem a terminologia medieval nem a moderna de raça e etnia são simples ou descomplicadas. Mesmo a distinção entre esses dois termos centrais, raça e etnia, é traçada de maneiras diferentes por pessoas diferentes. Nos Estados Unidos, tanto o uso popular quanto o oficial tende a associar raça com a história conturbada de brancos e negros, enquanto o termo etnicidade se refere a italianos, irlandeses ou gregos, por exemplo. Conseqüentemente, o primeiro termo sugere uma distinção baseada em uma característica biológica herdada, a cor da pele, enquanto o último aponta para diferenças culturais entre grupos. A recente imigração em grande escala para os Estados Unidos da Ásia e da América Latina complicou a questão ao colocar a questão de se as categorias oriental e hispânica pertencem à questão de "raça" ou à questão de "etnia". Para o historiador, tal uso deve ser considerado um fato interessante sobre a história intelectual e política de nossos tempos, mas não pode por si só fornecer uma ferramenta de análise. Os expedientes do Censo dos EUA ou da administração da Imigração não são um ponto de partida para a investigação acadêmica.

Entre os cientistas sociais da geração atual, a etnicidade tem um conjunto diferente de conotações. Para eles, serve como uma alternativa aceitável à raça, uma palavra que muitos consideram permanentemente inutilizável por causa de sua associação com o racismo. No discurso das ciências sociais, a palavra etnia com este significado é recente, a primeira ocorrência registrada no Oxford English Dictionary datando de 1953. (Um significado anterior era "paganismo", mas isso não é relevante aqui, embora seja impossível para não citar este exemplo impressionante de 1782: “Da espuma ondulante das célebres ondas egípcias, a etnia fabulosa fingiu que Vênus sua idólatra concebeu.”)

O primeiro censo do Reino Unido a fazer perguntas sobre etnicidade foi o de 1991, e muitos dados empíricos interessantes foram obtidos como resultado. Também foi feita uma tentativa de abordar as questões teóricas ou conceituais envolvidas no uso do termo. No relatório Ethnicity in the 1991 Census publicado pelo Office of National Statistics, é feita a pergunta: "Será que realmente‘ sabemos ’o que‘ étnico ’realmente significa?” As citações assustadoras em torno de “saber” e “étnico” alertam que o autor deseja simultaneamente afirmar algo e se retratar, e tal hesitação caracteriza a discussão neste relatório. O autor esboça três abordagens possíveis para a etnicidade: é primordial, é um sentido de identidade de grupo em constante mudança, é situacional. No último caso, o autor escreve, "pode ​​não haver uma 'resposta verdadeira' única e inequívoca para uma pergunta sobre a identidade étnica de alguém."


Assista o vídeo: Raça e Etnia (Novembro 2021).