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Quando ouro era remédio

Quando ouro era remédio

Se você procurou um médico medieval com um problema de coração trêmulo ou melancolia, ele pode lhe dar ouro como parte de sua cura.

As percepções sobre este metal como medicamento são detalhadas por Renzo Console em seu recente artigo ‘Uso farmacêutico de ouro desde a antiguidade até o século XVII’. Observa que, embora os escritores da antiguidade raramente mencionassem o ouro como remédio, muitos o fazem na Idade Média, incluindo Rhazes, Avicena, Constantinus Africanus, Gilbertus Anglicus, Bernard Gordon e até mesmo Geoffrey Chaucer. Console observa que os médicos medievais acreditavam que vários metais possuíam algum tipo de propriedades curativas e que o ouro, sendo "considerado por séculos como o metal perfeito e precioso", era muito eficaz contra doenças do cérebro e do coração. Por exemplo, Constantinus Africanus, que lecionou na escola de medicina de Salerno no século XI, deu a seguinte opinião:

O ouro é mais temperado do que os outros metais. Tem a propriedade de aliviar o estômago defeituoso e confortar os medrosos e os que sofrem de problemas cardíacos. Galeno confirma que é eficaz contra a melancolia e a calvície.

Para tornar o ouro útil como remédio, era preciso obter peças muito pequenas, conhecidas como limalhas. O médico árabe Abulcasis (c.936-1013), residente em Córdoba, oferece esta explicação sobre como isso foi feito:

Pegue um pedaço de ouro puro e bom; e tenha um prato com água doce pura na sua frente; e tenha um pano áspero e limpo de linho, uma das pontas do qual você mantém em sua mão. A outra extremidade deve ficar de molho em água no fundo do prato. Em seguida, esfregue o ouro com o pano, sempre umedecendo o pano com água, e limalhas finas descem para o fundo do recipiente. Faça isso, desde que tanto ouro quanto você queira ter sido raspado. Em seguida, pare por uma hora; e misture água rapidamente e lave três vezes e seque e conserve-a. Faça a mesma coisa com prata. E há alguns que raspam bem as limalhas e depois as usam.

O ouro pode então ser adicionado a outros ingredientes para fazer um medicamento farmacêutico. Algumas receitas medicinais envolvendo ouro eram extremamente complexas, incluindo esta do século 16 que supostamente era eficaz contra doenças do olho, lepra, “todas as manchas do corpo” e poderia até ajudar a preservar a juventude:

Pegue as limalhas de prata, cobre, ferro, chumbo, roubo, ouro, calamina de prata e de ouro, estórax, de acordo com a atividade ou inatividade do paciente. Coloque-os na urina de uma criança virgem no primeiro dia, no segundo dia em vinho branco morno, no terceiro dia no suco de erva-doce, no quarto dia em claras de ovo, no quinto dia no leite de uma mulher amamentando uma menina, no dia seis com vinho tinto, no sétimo com claras de ovo. E coloque tudo em uma ferramenta de destilação em forma de sino e destile em fogo lento; e mantenha o que você destilou em um recipiente de ouro ou prata.

O ouro era o metal preferido para cauterizar feridas. Serapião, o Jovem, menciona que “quando cauterizamos com ele seu uso não causa bolhas, e a cura é mais rápida e melhor”. O uso de ouro na medicina continuou no período da Idade Moderna, e várias pílulas começaram a ser douradas com ouro, não necessariamente por suas propriedades medicinais, mas sim para "esconder seu gosto ruim ou aroma ofensivo". No entanto, no século XVIII, os médicos e farmacêuticos começaram a se tornar céticos quanto ao valor médico do ouro, e seu uso foi diminuindo gradualmente.

Ele ainda é encontrado em uma droga moderna - a miocrisina, na qual uma forma injetável do metal precioso é usada contra a artrite reumatóide e a artrite crônica juvenil progressiva. O artigo ‘Uso farmacêutico de ouro desde a antiguidade até o século XVII’ aparece em Uma História da Geologia e da Medicina, uma coleção de ensaios publicada em 2013 por The Geological Society. Baseado em uma conferência de 2011, é o primeiro volume dedicado a examinar como rochas, minerais, fósseis e terras têm sido usados ​​terapeuticamente desde os primeiros tempos.


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