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The Wife of Bath: Standup Comic

The Wife of Bath: Standup Comic

The Wife of Bath: Standup Comic

Por Margaret Rogerson

Sydney Studies em Inglês, Vol. 24 (1998)

Resumo: Neste artigo, argumento que o prólogo para A Esposa do Conto de Bath é também um exercício de carnaval, e que ao invés de ser uma verdadeira autobiografia de Alisoun de Bath, é uma rotina de piadas para um comediante de standup. Minha leitura do prólogo e do conto como um ato de comédia foi influenciada pelo trabalho erudito da crítica feminista de cinema e televisão, Kathleen Rowe, cujos estudos de mulheres indisciplinadas na comédia moderna ajudam a explicar o apelo de Esposa de Chaucer para o público medieval e para aqueles que a observam no final do século XX.

Seguindo o exemplo de Rowe, proponho que a Esposa de Bath é, de certa forma, uma Roseanne Barr da Idade Média, que explora a comédia inerente à figura da rebelde 'mulher por cima', que é 'gorda demais, falante demais velho ... muito sexual ... para as normas de representação convencional de gênero '. A energia irresistível que Rowe notou em Roseanne, uma estrela de sitcom de televisão dos anos 1980 e 1990, é semelhante à atração da Esposa de Bath.

Ambas as damas exalam os excessos da mulher grotesca arquetípica que pode ser o foco da comédia em qualquer época. Também é importante observar que o criador e intérprete original da Esposa de Bath não era uma mulher, mas Chaucer, um membro do patriarcado masculino medieval.

Como Peter Beidler apontou, estudiosos chaucerianos presumem que o prólogo e o conto da Esposa foram "projetados inicialmente para serem apresentados oralmente pelo próprio Chaucer, seja na corte real ou em alguma outra reunião - uma despedida de solteiro, por exemplo, ou uma visita de um diplomata, ou um festival de guilda comercial '. A 'Esposa' foi, então, concebida como um papel feminino a ser apresentado por um leitor do sexo masculino, possivelmente para um público exclusivamente masculino, e eu afirmo que 'ela' pode ser interpretada como uma antepassada de Dame Edna Eoting, da própria Austrália ' dona de casa superstar ', criada e interpretada por Barry Humphries.

Introdução: Quando a Esposa de Bath de Chaucer conta sua história para os peregrinos de Canterbury, ela corajosamente assume o centro do palco e se situa no mundo do carnaval, o mundo de cabeça para baixo. Sua narrativa apresenta uma série de reversões carnavalescas por meio das quais as tradições da narrativa arturiana centrada no homem são remodeladas. O cavaleiro nesta história não é um herói em busca que retorna triunfante do misterioso mundo exterior para o conforto da corte; em vez disso, ele é um estuprador cuja jornada representa uma forma de punição judicial aplicada por sua própria sociedade aristocrática.

Ele não é um matador de gigantes ou dragões e certamente não é um protetor do belo sexo e, por se desqualificar como o herói desta aventura, seu papel é assumido pela mulher que o resgata da sentença de morte. O casamento que ocorre no final da história não é celebrado com a alegria que habitualmente se segue a uma busca de cavaleiros bem-sucedida, mas provoca tristeza universal. O noivo não ganha uma bela dama de alta posição e boa fortuna como prêmio por seus sofrimentos na busca, mas, para salvar sua própria vida, deve dar seu corpo em resgate a uma velha camponesa feia. Esta mulher não dá seu próprio corpo como um símbolo de amor ao cavaleiro, mas parece cobiçar sua masculinidade juvenil.

O feliz para sempre é alcançado, finalmente, por meio da mais improvável de todas as reversões, quando a velha feia se transforma em uma dama ao mesmo tempo bela e jovem. Esta última reversão não resulta de uma libertação do encantamento, mas parece ser um ato da própria vontade da velha e, como tal, valida o poder do marginalizado e do grotesco que está no coração do carnaval.

 


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