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Antes do amanhecer: monges e a noite no final da Antiguidade e na Europa medieval

Antes do amanhecer: monges e a noite no final da Antiguidade e na Europa medieval

Antes do amanhecer: monges e a noite no final da Antiguidade e na Europa medieval

Por Mary W. Helms

Anthropos, Vol.99: 1 (2004)

Resumo: Os primeiros monges europeus estavam preocupados com a noite. Eles eram a quintessência dos homens das trevas, para os noturnos,
de longe, seu ofício litúrgico mais longo era conduzido todas as noites, na escuridão de igrejas praticamente apagadas. Ao fazer isso, os monges não apenas anteciparam ritualmente a chegada do amanhecer, mas também, e especialmente, se envolveram com a escuridão cosmológica primordial que precedeu a criação original do Gênesis. Vários aspectos da vida monástica diária prepararam os monges para esse trabalho noturno primário, cujos efeitos emocionais e psicológicos provavelmente foram aumentados por reações fisiológicas à privação crônica de sono.

Introdução: No início da Europa Ocidental medieval, os mosteiros cenobíticos eram características muito distintas tanto da cidade quanto do campo. Protegidos dentro das paredes dessas comunidades religiosas, separados tanto localmente quanto por intenção vocacional da vida terrena mundana fora dos portões, milhares de homens e mulheres dedicaram suas vidas à adoração louvável e à comunicação com o divino. O ambiente monástico em que viviam moldava e facilitava esse trabalho religioso com características arquitetônicas que codificavam preceitos cosmológicos e teológicos básicos nos vários espaços e lugares especiais de que o mosteiro era composto e com regras formais e especialmente rituais que definiam e ativavam princípios fundamentais da fé através do ofício litúrgico cuidadosamente organizado.

Em primeiro lugar entre esses ambientes monásticos ideologicamente carregados e apresentações litúrgicas estavam o jardim ou pátio situado no próprio coração do complexo do claustro e o ofício dos noturnos cantado nas profundezas da igreja. O garth, o único espaço monástico formal aberto para o céu, em essência manifestava luz, não apenas luz natural (era a principal fonte de lúmen), mas, mais significativamente, luz sobrenatural (Luxo), a luz do céu e do primeiro dia da criação. Como um tranquilo jardim edênico, o jardim também era análogo ao paraíso e, mais especificamente, durante os primeiros três dias do hexaemeron, quando o mundo recém-criado estava quieto e imóvel e Adão vivia sozinho na inocência e em plena união com seu Deus. Em contraste, o ofício dos noturnos (às vezes chamado de vigílias), de longe o mais longo e mais importante dos serviços litúrgicos "diários" e o ofício que era entoado nas profundezas de todas as noites em uma igreja quase apagada e escura, manifestava escuridão . Pode ser entendido essencialmente como a conexão dos monges com a escuridão primordial e pré-criacional que precedeu e acompanhou a criação original do mundo descrito no Gênesis e com o poder do numinoso4 que se sentia presente em suas profundezas infinitas.


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