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O que podemos aprender sobre a Idade Média com sua literatura?

O que podemos aprender sobre a Idade Média com sua literatura?

Por Danièle Cybulskie

Eu amo história. Eu também adoro a cultura pop. Aprender sobre os dois juntos - quem poderia pedir mais alguma coisa? (Feudalismo e Star Trek, alguém?) Mas todos nós já ouvimos o que as pessoas dizem quando alguém se inscreve em um curso épico incrível na cultura pop medieval: para que serve? Que uso possível poderia ter? Na verdade, histórias antigas são uma mina de ouro de valor cultural, além de serem imensamente divertidas de ler. Então, o que podemos aprender lendo ficção medieval ao lado de nossos livros de história? Aqui estão cinco coisas, para começar.

1. Atitudes em relação à religião

Como sabemos, a religião ocupava um lugar extremamente importante na vida e na cultura medievais, mas o lugar da religião e as atitudes em relação a ela eram complexos e mutáveis. Especialmente interessantes em termos de religião e espiritualidade são as lendas arturianas, nas quais as crenças ortodoxas estão lado a lado com espadas encantadas. Os primeiros textos arturianos têm mais do que podemos chamar de elementos míticos, como os encantos de Merlin e os encontros com o outro mundo das fadas (como em Launfal), enquanto adições posteriores incluem a busca pelo Santo Graal e o eventual retiro espiritual de Guinevere e Lancelot.

Ao longo das lendas arturianas, há uma coexistência entre valores cristãos estritos e valores mais antigos e pagãos, o que reflete as formas como o cristianismo foi integrado à Europa medieval. Os contos do Rei Arthur eram aceitáveis ​​e populares durante séculos; as pessoas concordavam em acreditar em santos e fadas ao mesmo tempo, contanto que os valores cristãos ortodoxos fossem primordiais.

2. Valores Morais

As histórias nunca chegam até nós do vácuo; em vez disso, eles são informados pelas preocupações de seus períodos de tempo específicos. Na literatura medieval, Beowulf deve decidir se deve arriscar sua própria vida como rei; Gawain deve decidir se cumprir uma promessa é mais importante do que salvar sua própria vida; As lendas de Robin Hood perguntam quando é correto roubar; e os peregrinos de Chaucer debatem problemas cotidianos com franqueza e humor. Pessoas medievais assistiram seus heróis fazerem escolhas boas e ruins, e viram como as coisas acabaram para eles. Além do entretenimento, as histórias eram uma forma de ensinar o comportamento correto - até mesmo mostrando o contrário. Como tal, eles nos falam sobre qual teria sido o “comportamento correto”.

3. Valores Culturais

Lembro-me de ler "The Lady of Shallott" de Tennyson e ficar impressionado com sua descrição das características físicas de Lancelot, pensando (por exemplo) que nunca o imaginei com um bigode. Na verdade, não me lembro de jamais ter lido uma descrição medieval dele. Mas as mulheres, por outro lado, são frequentemente descritas nas histórias medievais em termos físicos. (Da mesma forma, muitas - senão a maioria - das mulheres não têm nomes nas histórias medievais.)

É sempre informativo observar quais elementos estão envolvidos quando as pessoas estão construindo personagens de ficção: se o melhor atributo do herói ideal é ser corajoso, e o melhor atributo da heroína ideal é ser bonita, isso diz algo sobre as expectativas culturais.

4. Comunalidade com o presente

Eu estou supondo que a maioria das multidões que estão antecipando ansiosamente o último O Hobbit filmes não têm ideia sobre sua conexão com Beowulf. Ambos são considerados grandes histórias que precisam ser recontadas (como as muitas encarnações do filme comprovam). Ainda estamos contando histórias de Arthur, histórias de Robin Hood e histórias de lobisomem porque elas têm elementos que amamos tanto quanto nossos colegas medievais. Olhando para essas histórias, podemos descobrir quais elementos nos atraem de forma consistente, nos contando um pouco mais sobre como nossas culturas permaneceram as mesmas ao longo do tempo.

5. Um pouco sobre nós mesmos

As melhores histórias são aquelas em que o contexto histórico se desfaz para deixar para trás uma narrativa cativante e inspiradora. Só porque uma história não é do nosso momento cultural particular, não significa que não possa nos ensinar nada. Esta é a razão pela qual as fábulas de Esopo ainda circulam hoje: o que era verdade então sobre a natureza humana é verdade agora. Robin Hood é mais do que meia-calça verde - ele é uma história sobre fazer o errado em fazer o certo; A história de Arthur é sobre tentar viver de acordo com ideais, apesar da fragilidade humana; Beowulf é sobre o que torna um monstro. Lê-los hoje pode nos dizer muito sobre seus próprios momentos culturais, mas também sobre nós mesmos em nossos próprios momentos de heroísmo e fraqueza. Ler ficção, eu acho, é auto-reflexão, o que sempre é um exercício que vale a pena.

Embora meus pequenos pontos aqui sejam apenas seixos na vasta praia da análise literária, eles são algumas das razões pelas quais ler ficção medieval é importante. Qualquer objeto de uma cultura fornece pistas sobre seu criador e seu público-alvo, portanto, as histórias são uma parte vital da leitura do passado. Nunca tenha medo de fazer um “curso de pássaros” na literatura medieval: pode ser o melhor curso que você já fez.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist


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