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Alfredo, o Grande, Rei de Wessex

Alfredo, o Grande, Rei de Wessex


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Por Susan Abernethy

Portanto, um homem nunca atinge virtude e excelência por meio de seu poder; ao contrário, ele obtém poder e autoridade por meio de sua virtude ... Estude a sabedoria, portanto, e quando você a tiver aprendido, não a negligencie, pois eu digo a você sem hesitação que você pode obter autoridade por meio da sabedoria”~ Alfred, o Grande

Em 26 de outubro de 899, Alfredo, o Grande, rei de Wessex, morreu. A partir do momento em que Alfredo se tornou rei, Wessex travou uma luta desesperada contra o “exército pagão”. Alfred conseguiu rejeitar os vikings e estabelecer as condições na ilha para a unificação da Inglaterra. Sua grande vitória em 878 em Edington permitiu um período de relativa calma para que Alfred pudesse iniciar um programa de reformas de longo alcance. Ele transformou a defesa do reino, reconstruiu sua frota naval e reformulou os códigos legais. Mais importante, ele iniciou um currículo de educação do qual participou pessoalmente. Os vikings voltaram em 892, colocando as novas defesas de Alfredo em julgamento e foram repelidos em 896, permitindo que Alfred retomasse suas reformas.

A data e o local de nascimento mais prováveis ​​para Alfred foi em 849, em Wantage. Seu pai era o rei Aethelwulf de Wessex e sua mãe era Osburh. Ele tinha três irmãos mais velhos e uma irmã. Na época de seu nascimento, a probabilidade de ele se tornar rei era remota. Alfred era o favorito de seus pais. Alfred passou a maior parte de sua infância na corte, aos cuidados de seus pais e tutores. Embora tivesse tutores, ele lamenta em sua biografia para Asser que não aprendeu a ler inglês até ficar mais velho e não aprendeu latim até ser um homem adulto. Quando ele tinha quatro anos, seu pai o enviou em uma viagem a Roma. O Papa Leão IV teve uma cerimônia de posse, na qual nomeou Alfredo cônsul (oficial de Roma).

Por volta de 855, acredita-se que Osburh morreu. Etelwulf decidiu fazer uma peregrinação a Roma e levou Alfredo com ele. Eles passaram um ano viajando e, no caminho de volta, pararam na corte de Carlos, o Calvo, Rei dos Francos. Aethelwulf se casou com a filha de Charles, Judith, e a trouxe para casa. Os irmãos mais velhos de Alfred não ficaram felizes com essa esposa, preocupados que ela pudesse ter filhos que reivindicariam o trono de Wessex. Aethelwulf não teve mais filhos e morreu em 858.

O irmão mais velho de Alfred, Aethelbald, governou por dois anos. Após sua morte, Aethelbert governou por cinco anos. Em 865, Aethelbert morreu e Aethelred tornou-se rei. Seu reinado duraria seis anos. Durante aquele primeiro ano, os vikings estavam começando a fazer ataques em vários dos reinos anglo-saxões da ilha. Aethelred e Alfred lutariam contra os vikings juntos. Alfred tomou seu lugar nas reuniões do conselho e compartilhou o governo de seu irmão. Em 868, o rei Burhred da Mércia estava sob ataque dos vikings e pediu a ajuda de Aethelred e Alfredo. Eles vieram em auxílio de Burhred e fizeram uma aliança que incluía o casamento de Alfredo com Ealhswith, a filha de Aethelred Mucil, ealdorman de parte da Mércia.

Asser nos conta que, durante a cerimônia de casamento, Alfred adoeceu com uma doença misteriosa. Não sabemos realmente qual era a doença exata, mas parece que, pela descrição, era um distúrbio intestinal que Alfred sofreu durante o casamento pelo resto da vida. Mesmo quando não estava com dor, Alfred temia o próximo ataque.

Alfred e Ealhswith tiveram cinco filhos sobreviventes. Todas as crianças receberam educação. A mais velha era uma filha chamada Aethelflaed que aprenderia muito com seu pai e continuaria seus programas de reforma quando se casasse com o ealdorman da Mércia e o ajudasse a governar lá. O segundo filho era um filho que se tornou conhecido como Eduardo, o Velho, e sucedeu a seu pai como rei. Alfred deu sua filha Aelfthryth em casamento ao conde Baldwin de Flandres. Sua filha Aethelgifu se tornou freira e foi feita abadessa de um dos conventos de seu pai. O filho mais novo, Aethelweard, amava a educação como seu pai e estudou na corte na escola de seu pai.

Aethelred e Alfred continuaram a luta contra os vikings com algumas vitórias. Em abril de 871, Aethelred morreu, deixando dois filhos. Esses filhos eram muito jovens para governar e lutar contra os vikings, então Alfredo foi nomeado rei por aclamação. Não há registro de cerimônia de coroação. Houve nove confrontos com o “Grande Exército” durante o ano em que ele se tornou rei. Foi demais para os homens de Wessex. Alfred pagou dinheiro aos dinamarqueses e houve relativa paz de 871 a 875.

Em 875, os dinamarqueses chegaram a Wessex. Alfred os perseguiu, mas não conseguiu fazê-los sair. A luta e os pagamentos pela paz duraram até o Natal de 878. Os dinamarqueses atacaram o palácio real em Chippenham e Alfredo foi forçado a fugir com sua família. Ele escolheu a ilha de Athelney em Somerset para passar cerca de quatro meses no exílio. Ele elaborou um plano para expulsar os dinamarqueses. Ele e seus homens engajaram-se na guerra de guerrilha. Ele enviou uma mensagem para reunir seus apoiadores, pedindo-lhes que o encontrassem em maio na "Pedra de Egbert".

Alfredo e seu exército encontraram Guthrum e seus dinamarqueses em Edington e travaram uma batalha mortal. Alfred foi vitorioso. Os dinamarqueses juraram deixar Wessex para sempre e Guthrum fez um juramento de se tornar cristão. Os poucos ataques Viking que ocorreram nos anos seguintes foram recebidos por Alfred com uma ação rápida e vitoriosa. Em 886, Alfred tirou Londres dos dinamarqueses. Alfredo e Guthrum fizeram um tratado concordando com os limites de seus reinos. Os dinamarqueses controlaram Essex, East Anglia, Eastern Midlands e ao norte do rio Humber. Alfredo era rei da Cornualha às áreas do leste, ao sul do Tamisa. Ele delegou autoridade nas Midlands ocidentais a Aethelred da Mércia.

Alfred agora voltou sua atenção para a reforma do governo de Wessex. A capital de Wessex foi estabelecida em Winchester. Ele compilou um código de leis na língua inglesa que abordava todos os tipos de crimes. Alfred queria substituir a justiça por uma rixa de sangue por uma justiça administrada em um tribunal. Os homens deveriam cumprir seus juramentos, seriam punidos por traição, assassinato, estupro, sequestro e roubo e deveriam pagar multas por lesões corporais. Ele até estabeleceu os dias em que os homens tinham férias do trabalho. Depois de estabelecer os códigos, ele impôs a administração das leis por seus funcionários.

O rei queria mais urgentemente estabelecer um sistema de defesa em seu reino. Ele redesenhou a marinha com navios recém-construídos. Ele inaugurou a reconstrução ou a partir do zero até as cidades de seu território. Isso foi feito construindo fortalezas e cuidando delas durante todo o ano, com metade dos homens de serviço e a outra metade cuidando da colheita em casa. Ao redor da fortaleza haveria uma série de ruas onde as pessoas poderiam construir casas, igrejas e lojas. Às vezes, essas cidades teriam casas da moeda para produzir a nova moeda do reino. Houve duas novas moedas principais em c. 875 e c. 880. Ele começou a administrar a arrecadação de impostos e a alocar despesas e promover o comércio.

Alfred estava muito preocupado com o bem-estar espiritual de seus súditos. Sua construção e reconstrução incluíram igrejas. Ele fundou pessoalmente uma abadia em Athelney e um convento em Shaftesbury, onde sua filha foi instalada como abadessa.

Alfred lamentou sua falta de educação durante a infância. Por isso, uma de suas maiores conquistas foi seu programa para educar não apenas a si mesmo, mas também seu povo. Ele começou uma escola na corte para filhos de nobres junto com outros homens e incentivou seus nobres a aprender a ler. Ele recrutou professores e acadêmicos de toda a Inglaterra e do continente para vir a Wessex.

Um dos favoritos pessoais de Alfred desses estudiosos era um bispo do País de Gales chamado Asser. Asser ensinou Alfred a ler e escrever latim. O próprio Alfred traduziu do latim para o inglês estes manuscritos: “Pastoral Care” do Papa Gregório o Grande, “The Consolation of Philosophy” de Boethius, “Soliloquies” de Santo Agostinho e uma tradução em prosa dos primeiros cinquenta salmos do Saltério. Ele trabalhou em conjunto com outros nas traduções dos "Diálogos" do Papa Gregório, "Histórias contra os pagãos", de Orosius e a "História Eclesiástica" de Beda. Alfred pode ter estado envolvido na encomenda da escrita da Crônica Anglo-Saxônica e sua própria biografia pelo Bispo Asser.

De 892 a 896, os Vikings voltaram para atacar e lutar na Inglaterra. Os planos de Alfredo para a defesa de seu reino valeram a pena durante este tempo de guerra. As fortalezas e cidades tinham tropas que lutaram contra os invasores. Os novos navios de Alfredo lutaram contra os vikings no mar. Os vikings logo perceberam que não ganhariam nenhum novo território facilmente e foram se misturar com outros dinamarqueses na ilha ou voltaram pelo canal para atacar o continente.

Alfred agora tinha paz em seu reino. Nos últimos três anos de sua vida, ele continuou suas muitas reformas e aprimorou a educação em seu reino. Ele redigiu seu testamento quinze anos antes de sua morte e ainda sobrevive até hoje. Enquanto estava morrendo, ele chamou seu filho Eduardo para o seu lado e deu-lhe alguns de seus bens preciosos. Ele morreu em 26 de outubro de 899 e foi enterrado no Old Minster em Winchester.

Mais artigos de Susan Abernethy:

Osburh, Mãe do Rei Alfred, o Grande

Ealhswith, esposa de Alfred, o Grande

Memorial à Ilha de Athelney, casa de Alfred, o Grande

Leitura adicional: “Alfred the Great” de Eleanor Shipley Duckett, “Alfred the Great: The Man Who Made England” de Justin Pollard, “Alfred the Great: Asser Life of King Alfred and Other Contemporary Sources” editado por Simon Keynes e Michael LaPidge , "The Kings and Queens of Anglo-Saxon England" por Timothy Venning, "The Blackwell Encyclopaedia of Anglo-Saxon England" editada por Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes e Donald Scragg

Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história. Você pode gostar dela emo Facebook também emAmantes da história medieval. Você também pode seguir Susan no Twitter@ SusanAbernethy2


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