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Região e fronteira no estado inglês: o extremo norte inglês, 1296-1603

Região e fronteira no estado inglês: o extremo norte inglês, 1296-1603

Região e fronteira no estado inglês: o extremo norte inglês, 1296-1603

Por Steven G. Ellis

Fronteiras, regiões e identidades na Europa, editado por Steven G. Ellis e Raingard Eβer com Jean-François Berdah e Miloš Řezník (Pisa: Pisa university Press, 2009)

Resumo: Este capítulo avalia o extremo norte da Inglaterra como uma região de fronteira e sua relação com o reino da Inglaterra no período entre o início das guerras de independência da Escócia e a União das Coroas. O impulso de muitas pesquisas recentes no extremo norte tem sido sugerir que a região estava longe de ser uma fronteira empobrecida e militarizada, mas uma região relativamente pacífica e próspera que estava razoavelmente bem integrada ao reino da Inglaterra. Este argumento é aqui revisado por meio de um levantamento das estruturas sociais e administrativas da região, práticas agrícolas e padrões de posse de terra, a fim de determinar até que ponto estes foram influenciados pela proximidade de uma fronteira. A seção final assume a forma de um estudo de caso da carreira de um barão da fronteira de Northumberland, Lord Ogle. O capítulo conclui que, embora a região fosse reconhecidamente inglesa e sua importância militar como fronteira diminuísse no final do século 16, durante a maior parte desse período ela viveu à altura de sua reputação de fronteira violenta e empobrecida.

A fronteira que divide o reino da Inglaterra do reino dos escoceses foi notável por sua estabilidade ao longo de cinco séculos - desde a integração de Northumbria e Cumbria nos respectivos reinos por volta de 1100 até o fim final da fronteira após a União das Coroas da Inglaterra e da Escócia em 1603. Muito tem sido escrito sobre isso, mas abordando apenas uma gama limitada de questões. Há estudos que examinam as condições sociais ao longo da fronteira e seu desenvolvimento político ao longo de um determinado período de tempo, e há estudos que, trabalhando em um contexto nacional, procuram comparar as marchas inglesas ou escocesas com desenvolvimentos em outras partes dos respectivos reinos. Mais recentemente, a questão das regiões de fronteira foi levantada, mas as regiões (em oposição aos condados) não são uma unidade de estudo estabelecida na historiografia britânica. Acima de tudo, tem havido relativamente poucas tentativas de romper com os contextos nacionais amplamente autorreferenciais para estudar a fronteira anglo-escocesa no contexto de fronteiras em outros lugares; e entre aqueles que trabalham em linhas mais tradicionais também houve críticas a esse tipo de história comparada. O objetivo deste capítulo é abordar uma linha de argumento que atravessa as tentativas de ver a fronteira anglo-escocesa em uma perspectiva mais ampla, marginalizando o próprio caráter da fronteira como uma fronteira.

Qual era a relação entre o extremo norte inglês e a Inglaterra como um todo no final da Idade Média? O extremo norte era uma fronteira violenta e empobrecida, com uma turbulenta sociedade de marchas que sucessivos reis em vão tentaram reduzir à paz, ao bom governo e à civilidade das partes do sul? De maneira geral, os historiadores nos últimos anos tenderam a subestimar o caráter excepcional da região como uma zona de fronteira militarizada, enfatizando, em vez disso, sua civilidade e sua integração na política nacional. Há também a questão de saber se o extremo norte pode ser razoavelmente descrito como uma região. Afinal, sua fronteira sul em particular era flutuante e indistinta; dentro do extremo norte, as condições variaram consideravelmente entre as marchas leste e oeste; e mesmo a própria fronteira era muito menos do que um Trennungsgrenze [fronteira de separação]. Resumindo as conclusões de quase 40 anos de pesquisa histórica sobre o assunto, o professor Tony Pollard sugeriu que “o nordeste da Inglaterra não era o canto sem lei, ingovernável, atrasado, empobrecido e escuro da terra da sabedoria recebida”. Ele também questionou se as “fronteiras como um todo” eram “uma fronteira internacional tão marcada durante o período das guerras anglo-escocesas”; ele se perguntou “quão profundos os antagonismos nacionais realmente eram para aqueles que se esfregavam”; e sugeriu que no “século XIII e no final do século XVI, quando havia paz entre os reinos, a Fronteira não era uma barreira”.


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