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Perseguindo borboletas na Europa medieval

Perseguindo borboletas na Europa medieval

Perseguindo borboletas na Europa medieval

Por Vazrick Nazari

Journal of the Lepidopterists ’Society, Vol.68: 4 (2014)

Resumo: Uma pesquisa de manuscritos medievais iluminados da Europa revela representações de vários métodos diferentes usados ​​na Idade Média para capturar borboletas. Uma discussão sobre o significado e a iconografia das imagens de lepidópteros nesses manuscritos é apresentada.

Introdução: Com a digitalização em grande escala de raros manuscritos medievais iluminados por bibliotecas, museus e outras instituições em todo o mundo, um novo e inesperado recurso online está rapidamente se tornando disponível para um público menos provável: entomologistas. Embora principalmente de natureza religiosa, os manuscritos iluminados produzidos durante a Idade Média (século 5 a 15 EC) são ricamente ilustrados com cenas da vida diária de pessoas comuns, clérigos e realeza. As margens desses manuscritos são freqüentemente ornamentadas com elaboradas ilustrações decorativas, também conhecidas como “marginália”, incorporando uma variedade de elementos naturais, como flores, pássaros e outros animais, incluindo insetos. Estudos anteriores sobre ilustrações de pássaros (Yapp 1982), libélulas (Kern 2005) e caracóis (Hope 2013) em manuscritos medievais mostraram que, além de informações taxonômicas históricas úteis, podem ser obtidos insights dessas fontes sobre a iconografia e o simbolismo de elementos vivos na Idade Média vezes. Neste artigo, discutirei algumas das maneiras pelas quais os lepidópteros podem ser compreendidos na iconografia medieval e, em particular, no contexto da religião e da guerra. O prazo para as obras selecionadas neste artigo é de 1280–1540, e a seleção contém imagens da atual Bélgica, Inglaterra, França, Itália, Holanda e Espanha. Os manuscritos incluem livros de horas, breviários, pontifícios, ordinais, decretais, saltérios, oratórios, graduais e outras obras de devoção. As imagens neste documento são de domínio público ou são reproduzidas aqui com permissão.

Usando vários bancos de dados online e sites de instituições europeias e norte-americanas, fiz pesquisas por manuscritos medievais digitalizados, disponibilizados por cortesia de universidades, faculdades religiosas, bibliotecas municipais ou nacionais ou outras instituições. A qualidade das imagens e os direitos de propriedade variaram, mas todas as instituições cooperaram no fornecimento de permissão de uso e obtenção de imagens de qualidade superior para fins de pesquisa, mediante solicitação. Muitas dessas instituições construíram bancos de dados on-line abrangentes com descrições de elementos em cada fólio (página) dos manuscritos em seu depoimento, facilitando a busca por palavras-chave (por exemplo, "borboleta") e se concentrando apenas nas páginas onde essas imagens aparecem. Outros, no entanto, não tinham esse sistema de catalogação e exigiam a verificação de cada página do manuscrito em busca de imagens relevantes.

Entre as centenas de manuscritos pesquisados, descobri cerca de 270 que continham imagens de lepidópteros. Não há dúvida de que uma pesquisa mais rigorosa renderá mais material. Em muitos desses manuscritos, os lepidópteros descritos são altamente estilizados e muitas vezes é difícil até mesmo dizer se uma imagem é de uma borboleta ou de uma mariposa. Entre os que encontrei, cerca de 30 manuscritos incluíam cenas em que lepidópteros eram mostrados em algum tipo de interação com humanos, macacos, putti (seres nus alados como crianças), centauros ou outras criaturas fantásticas. Os lepidópteros nessas cenas estavam sendo perseguidos, mirados ou pegos de uma forma ou de outra. A diversidade de métodos descritos por ilustradores medievais para capturar borboletas e mariposas foi realmente surpreendente, especialmente porque a principal motivação por trás dessas atividades permaneceu praticamente inexplicada.


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