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Camponês é camponês, é camponês? : Vidas de camponeses marítimos medievais

Camponês é camponês, é camponês? : Vidas de camponeses marítimos medievais

Os camponeses e o mar na Inglaterra medieval

Maryanne Kowaleski (Fordham)

Um camponês é um camponês, é um camponês ... ou é? A vida de um camponês que vivia nas regiões costeiras da Inglaterra era a mesma do camponês que ganhava a vida trabalhando na terra para seu senhor local? Este artigo fornecido pela Universidade de Fordham, Maryanne Kowaleski respondeu a esta pergunta e deu uma visão sobre a vida dos camponeses marítimos no final da Idade Média na Inglaterra. Kowaleski argumenta que as atividades camponesas foram negligenciadas em ambientes marítimos e este artigo preencheu a lacuna de conhecimento entre aqueles que viviam da terra e aqueles que viviam à beira-mar. Este artigo examinou as maneiras como os camponeses marítimos obtinham renda, delineou seus deveres, examinou o desenvolvimento de uma subcultura camponesa distinta e a formação de laços sociais estreitos em comunidades costeiras, como: Beetham (Cumbria), Holkam, Wells-next-to-the-Sea , Yarmouth (Norfolk), Brightlingsea e Tollesbury (Essex).

Dinheiro marítimo

Como a proximidade com o mar impactou a vida dos camponeses? As ocupações eram diferentes para os camponeses costeiros. Os camponeses marítimos geralmente ganhavam a vida como salineiros, marinheiros, pescadores e caçadores de pássaros e pagavam multas e licenças ao senhor para exercer suas atividades. Os camponeses também podiam ganhar uma renda com a coleta e venda de juncos ou outro comércio, como a pesca de subsistência. Kowaleski observou que "as rendas da enguia e do arenque apontam para recursos regionais explorados por pescadores camponeses". Os camponeses orientados para o mar investiam menos no trabalho agrícola, mas, em essência, as relações senhor-camponeses eram basicamente as mesmas que com seus homólogos do interior. A maioria dos camponeses marítimos também eram agricultores, mas olhavam para o mar para complementar a renda familiar. Alguns camponeses mais afortunados puderam ter barcos, com o tamanho usual sendo cerca de 12 toneladas e a maioria tendo menos de 20 toneladas. Os proprietários de barcos camponeses tinham um status mais elevado do que os camponeses que não tinham barcos.

Serviço Marítimo e a Subcultura Marítima

O serviço em navios mercantes era outra importante fonte de renda para os camponeses marítimos. Dadas suas atividades marítimas, como conseguiram servir a seus senhores? Em alguns casos, os camponeses costeiros tiveram seu serviço de terra comutado.

Curiosamente, a maioria das tripulações de navios nos séculos XIV e XV geralmente não eram locais. Os assentamentos rurais tornaram-se "comunidades-dormitório" marítimas, visto que os camponeses a serviço do mar não residiam em vilas e cidades maiores. O tempo que passaram no mar os marcou como diferentes e, embora seu relacionamento com o senhor fosse o mesmo de seus irmãos do interior, uma subcultura marinha se desenvolveu.

Os camponeses se aproveitaram dos naufrágios como “primeiros descobridores” e aproveitaram os despojos com seu senhor local. No entanto, eles também aproveitaram as operações de salvamento, escondendo objetos e fingindo ignorância para que pudessem vender os produtos mal obtidos mais tarde. Os salvadores de destroços eram quase exclusivamente homens jovens, pois parecia ser uma atividade perigosa que desencorajava mulheres e homens mais velhos de participar. Multas por pilhagem de destroços eram freqüentemente aplicadas a gangues inteiras de homens. Os naufrágios foram mais frequentes ao redor da Cornualha e, até hoje, continua sendo o local mais notório de naufrágios na Inglaterra.

O serviço da tripulação em navios mercantes rotineiramente mantinha os camponeses fora de casa. Muitos trabalharam em navios de vinho para a Gasconha e em navios costeiros em viagens de pesca de longo curso. Algumas aldeias enviavam de nove a dez navios por ano, mas a maioria enviava apenas de dois a três. As temporadas de pesca duravam de um a três meses. Este tipo de trabalho árduo e longos períodos fora de casa ajudaram a fomentar uma identidade cultural comum entre os camponeses marítimos.

Uma solidariedade mútua também se desenvolveu entre os pescadores, Kowaleski afirmou: “Na era anterior ao vapor, os marinheiros tinham que lidar com incertezas e riscos extremos”. Havia risco devido a conflitos anglo-hanseáticos, locais ressentidos e piratas saqueadores. Os pescadores desenvolveram uma variedade de estratégias para combater esses problemas. Uma das maneiras de fazer isso era recrutar parentes e manter a propriedade familiar de barcos. Essa estratégia garantiu um suprimento constante de mão de obra sazonal e diminuiu os estressores psicológicos inerentes ao ser forçado a residir com estranhos em ambientes fechados.

Outra estratégia foi a implantação de um sistema compartilhado de distribuição de lucros. Os lucros com a venda do peixe foram divididos, sendo os maiores lucros para o proprietário do barco. Os pescadores recebiam então partes iguais da captura. Isso promoveu a solidariedade ao fomentar um propósito e uma meta comuns. Também gerou relações mais igualitárias e ajudou a mitigar os perigos constantes que enfrentavam no mar. No leste da Inglaterra, outra porção fixa era dada ao senhor local, conhecida como “town dole”, e o vigário também recebia uma “ação de Cristo”.

“Nos séculos XV e XVI, Devon e Cornwall viram uma expansão da pesca costeira e de alto mar, um crescente investimento na cura e processamento de peixes, e um crescimento de assentamentos offshore de sazonal para permanente”. Apesar deste crescimento, os camponeses marítimos continuaram a cultivar.

Devido ao alto risco de vida no mar, a demografia mostra que na Inglaterra Moderna havia mais mulheres nas comunidades marítimas do que nas terrestres. Kowaleski afirmou que as mulheres marítimas têm mais autonomia e agência devido ao papel essencial que desempenham nos empreendimentos pesqueiros. Todas as comunidades pesqueiras enfrentaram perigos de ataques inimigos durante tempos de guerra, tempestades e inundações. Até a Peste Negra, o leste da Inglaterra sofria com surtos de enchentes. Comunidades costeiras construíram trechos de paredes e diques marítimos para mitigar esse problema. Os camponeses também formaram instituições cooperativas para regulamentar as defesas marítimas, formaram tribunais especiais, tiveram seus próprios funcionários e cobraram multas para fazer cumprir as responsabilidades de promover o “bem comum”.

~ Sandra Alvarez

Para obter mais informações sobre Maryanne Kowaleski, consulte:Encontros “alienígenas” no mundo marítimo da Inglaterra medieval

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