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As cartas pré-Conquista da Igreja de Cristo, Canterbury

As cartas pré-Conquista da Igreja de Cristo, Canterbury

As cartas pré-Conquista da Igreja de Cristo, Canterbury

Por N.P. Brooks

DPhil. Universidade de Oxford, 1969

Introdução: Esta tese compreende um estudo de todos os registros do arcebispo e do capítulo de Canterbury que pretendem pertencer ao período anterior à conquista normanda. O plano original era incluir uma análise diplomática completa de cada documento; mas em parte por razões de espaço e em parte porque tal registro é uma leitura pesada, foi decidido que poderia acompanhar de forma mais útil a edição crítica dos textos aos quais espero voltar a seguir. Em vez disso, a tese é uma tentativa de lançar luz sobre as cartas e sobre a história da igreja de Canterbury, estudando-os juntos. Pois em um período em que nosso conhecimento é severamente restringido pela falta de evidências, o estudo de questões diplomáticas e históricas mais amplas não deve ser divorciado. Embora seja verdade que a diplomacia, como qualquer disciplina acadêmica, pode ser autodestrutiva se seu alcance de visão for muito estreito, há também uma necessidade se quisermos compreender nossos primeiros registros históricos ingleses para estudos básicos de diplomáticos anglo-saxões usando os princípios e métodos que há muito são praticados no continente.

O trabalho pioneiro, embora muito breve, de Sir Frank Stenton em A História Antiga da Abadia de Abingdon mostrou como pode ser fecundo o estudo das cartas de um único beneficiário, embora não se pretenda um trabalho diplomático. Mas até muito recentemente seu exemplo não foi seguido. Canterbury apresentou desafios e problemas notáveis. Preservou mais cartas do que qualquer outra casa inglesa, e seu estudo poderia elucidar todo o campo da diplomacia anglo-saxônica, ainda mais porque uma alta proporção das cartas da Igreja de Cristo sobreviveram na forma contemporânea; em contraste, os cartulários de Canterbury preservaram versões abreviadas e distorcidas de documentos pré-Conquista cujo propósito nunca foi adequadamente explicado; as cartas são também o principal material para compreender as políticas e interesses dos arcebispos em suas relações com reis e nobres leigos, e para estabelecer a história muito controversa da comunidade da catedral; acima de tudo, são evidências da dotação da igreja arquiepiscopal nos primeiros cinco séculos de sua história.

Fundamental para toda a obra foi a crença de que um documento pode ser usado como prova em primeira instância apenas para o período em que foi escrito, e não para o período a que pretende pertencer. Por esta razão, a tese começa examinando por que e como as cartas pré-Conquistas da Igreja de Cristo foram preservadas até os dias atuais, traçando suas fortunas primeiro nos arquivos e tesouros da catedral, depois nas mãos de antiquários pós-Reforma, e finalmente nas coleções do Museu Britânico. Toda a gama de originais, cópias, versões cartulárias e transcrições modernas são pesquisadas em seu contexto histórico. É mostrado que as primeiras concessões aos arcebispos e à comunidade, aquelas até o ano 798, foram todas perdidas ou destruídas; mas que a partir de 798 os arquivos da Igreja de Cristo preservaram a maior parte das cartas pré-Conquista intactas até a Reforma, apesar dos ataques vikings, incêndios acidentais, reorganizações medievais dos arquivos e longos períodos de negligência.

Surpreendentemente, uma alta proporção das cartas autênticas não são concedidas à igreja de Canterbury, mas a leigos ou a outros beneficiários eclesiásticos. na verdade, as peculiaridades do direito literário inglês significaram que até o século 11 a igreja de Canterbury não manteve nenhum registro de como adquiriu suas propriedades. Em seguida, convulsões políticas expuseram a inadequação dos arquivos e levaram a comunidade a adotar novos métodos de manutenção de registros, registrando doações e legados em seus livros evangélicos e compilando um cartulário. Não é fácil distinguir entre as entradas do evangelho os registros contemporâneos de cópias subsequentes e falsificações completas; mas toda a série de textos inseridos nos livros sagrados da igreja ilumina os medos, interesses adquiridos e disputas na lei da comunidade no século XI e início do século XII. Da mesma forma, o cartulário principal da Igreja de Cristo de textos pré-Conquista é visto como o produto da situação política particular quando a sé de Canterbury estava vazia após a morte de Lanfranc. O rei e seus oficiais estavam preocupados em explorar o direito régio em uma escala sem precedentes e, portanto, não é nenhuma surpresa encontrar os monges documentando no cartulário suas reivindicações sobre suas terras e direitos com maior precisão do que as cartas originais justificam. As adições subsequentes ao cartulário refletem os interesses da comunidade no final do século XI e início do século XII. Somente com grande cautela os textos do cartório podem ser usados ​​como evidência para o período anglo-saxão. Demonstra-se que suas fórmulas são em grande parte invenção do compilador do cartulário, e há erros frequentes nas datas e nos nomes dos benfeitores.


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