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A Lebre e seu Alter Ego na Idade Média

A Lebre e seu Alter Ego na Idade Média

A Lebre e seu Alter Ego na Idade Média

Por Ilya Dines

Reinardus, Vol. 17 (2004)

Resumo: Este artigo trata do tema lebres e coelhos nas cenas da Criação e nas cenas de Nomenclatura das Feras em bestiários e outros manuscritos medievais. Não tem sido geralmente notado que nessas cenas a lebre, que tem conotações negativas tanto na zoologia clássica quanto na exegese bíblica, é curiosamente mostrada em uma posição "privilegiada" como um dos "primeiros" animais criados. Eu sugiro que isso ocorre porque a lebre foi confundida com outro animal,Shafan Sela, que é mal traduzido como chyrogrilus eLepusculus na Septuaginta e na Vulgata de Jerônimo, e que assume um simbolismo positivo nas Escrituras e em textos exegéticos.

Introdução: No folclore da antiguidade clássica a lebre sempre foi vista como a covarde por excelência. Existem poucos dados sobre lebres e coelhos em textos zoológicos clássicos, que foram uma das duas principais fontes dos bestiários; as passagens mais relevantes nestes textos são as seguintes: Aristóteles discutiu a lebre no Livro 6 de sua Historia Animalium e enfatizou sua grande fertilidade. O naturalista romano Plínio, o Velho, descreveu lebres que viviam nos Alpes no Livro 8 de suaNaturalis Historia, e também observou a observação de Arquelau de que uma lebre supostamente recebe um novo ânus a cada ano. Plínio também foi o primeiro escritor antigo a mencionar coelhos -cuniculi - que eram abundantes na Espanha. Outro zoólogo romano, Claudius Aelianus, repetiu principalmente as descrições de Aristóteles e Plínio em seuDe Natura Animalium.

Além das cenas de caça, pode-se dividir amplamente as antigas representações de lebres em dois grupos iconográficos. No primeiro grupo, a lebre personifica o amor de um homem por uma mulher. Em numerosos vasos gregos, por exemplo, vemos uma representação de Eros, o Deus do Amor, com seus dois símbolos, a lira e a lebre; outras cenas mostram Eros perseguindo uma lebre como um símbolo de amor, o que, como sabemos no Livro 1 de FilostratesImagina, recebeu um presente especial: a fertilidade.

No segundo grupo de cenas, a lebre expressa o amor homossexual. Em muitos vasos antigos, encontramos representações de um homem adulto entregando uma lebre a um jovem, como garantia de seu afeto mútuo. Essa percepção da lebre também é encontrada na literatura antiga. Na comédia de Terence Eunuchus 3.1.35-36, o personagem Thraso diz a um jovem de Rodes: ‘Quid ais, inquam, homo impudens? Lepus tute es, et pulpamentum quaeris '(O que você está dizendo, criatura atrevida? Você certamente é uma lebre e procura carne). O gramático Donatus explica esta frase no contexto da suposta homossexualidade ou hermafrodotismo de uma lebre - ‘modo mas, modo femina’ (às vezes masculino, às vezes feminino). Assim, na antiguidade clássica, a lebre era um símbolo de promiscuidade sexual, fosse ela heterossexual ou homossexual. Esse fato em si não conferia qualquer conotação negativa à lebre. Os antigos zoólogos não estavam interessados ​​nos problemas da "moralidade animal", e os antigos gregos e romanos, como é bem conhecido, não tinham escrúpulos exagerados sobre as diferentes manifestações de amor.


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