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A reverente irreverência do Mardi Gras

A reverente irreverência do Mardi Gras

Por Danièle Cybulskie

Esta semana, se você está olhando as notícias, sem dúvida já viu fotos e mais fotos brilhantes de celebrações de Mardi Gras / Carnaval / Terça de Carnaval / Terça-Feira de Panquecas. Todos os anos, há uma grande festa na véspera dos quarenta dias da Quaresma, um tempo de jejum ou de renúncia a algo que você ama para entender melhor o sofrimento de Jesus nos dias que antecedem a Páscoa. Como, você deve estar se perguntando, o início de um tempo de privação está relacionado a uma festividade tão selvagem? As raízes das celebrações do carnaval são muito profundas, estendendo-se pelo menos até a Idade Média e, provavelmente, muito, muito mais.

Na era medieval, havia muitos dias de festa e celebrações durante o ano cristão. Embora fossem chamados de “dias santos” (daí a nossa palavra “feriado”), esses dias eram marcados mais pela celebração do que pela reflexão silenciosa. Nos dias sagrados, a maior parte do trabalho era proibida, então as pessoas tinham tempo para se divertir e festejar. O consenso geral parece ser que essas celebrações eram uma forma de as pessoas desabafarem de suas vidas de outra forma repressivas, marcadas pelas duras regras da igreja, do estado e de mera sobrevivência. No livro dela Dançando nas Ruas, Barbara Ehrenreich sugere que, em vez de essas atividades exuberantes serem simplesmente uma reação às regras, eram uma expressão de devoção religiosa que estava lentamente sendo empurrada para fora de sua casa original: a igreja.

Ehrenreich remonta à expressão religiosa pré-cristã como uma forma de estabelecer uma conexão com o divino por meio de danças extáticas, como durante a devoção festiva a Dioniso na Grécia Antiga. Ela postula que a dança sagrada foi, durante séculos, uma parte do culto cristão também, e que, na Idade Média, a Igreja estava se tornando cada vez mais desconfortável com isso acontecendo dentro do próprio prédio da igreja (por inúmeras razões). Gradualmente, decretos papais proibiram a dança de dentro do santuário, mas as pessoas ainda sentiam a necessidade de executar suas danças para se sentirem espiritualmente conectadas à sua religião. Assim, alegres espetáculos musicais de devoção religiosa moviam-se ao ar livre e o carnaval começou.

Enquanto dança, porque foi gravada principalmente por pessoas que a desaprovaram, é difícil de definir, Ehrenreich pode muito bem estar no caminho certo. Afinal (e ela também menciona isso no livro), sabemos que drama medieval começou como parte dos serviços religiosos, sendo finalmente expulso da igreja à medida que os dramaturgos ultrapassavam os limites do que era aceitável para o santuário e à medida que a Igreja como instituição continuava a moldar a si mesma e a seus dogmas. Esses dramas religiosos continuavam sendo encenados em espaços seculares, como praças de cidades, e eram uma forma de as pessoas comuns se conectarem às histórias da Bíblia de maneiras menos sérias do que ouviam na missa. Como Max Harris e outros mencionaram, lidar com as questões do corpo - como sexo, dança e humor higiênico - que estavam sendo eliminados da igreja não era necessariamente anti-religioso para um povo que foi ensinado a pensar em Jesus como uma divindade em um corpo humano normal, assim como o seu. Em vez disso, celebrar o corpo humano em toda a sua bagunça e alegria simples era uma maneira de se conectar com o milagre de ser humano e com o significado de Jesus ter assumido essa forma.

Embora festas malucas, como a Festa dos Tolos, muitas vezes incluíssem um envio estridente da Igreja, isso parecia aceitável porque, talvez ao contrário do que possamos imaginar, a capacidade de ser tão assumidamente rebelde de vez em quando nunca realmente perturbar o status quo. No dia seguinte à tolice, a vida voltou ao normal, exatamente como agora.

Embora certamente seja exagero dizer que todos os que participaram da sátira, tolice e devassidão dos festivais de carnaval estavam meditando sobre temas religiosos, a relação do carnaval com a igreja é forte e muito mais complexa do que pode parecer inicialmente . Quando se trata da alegria resplandecente do Mardi Gras, o que parece irreverente do lado de fora, tanto naquela época como agora, tem raízes profundas no reverente.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist


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