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Como a mudança climática na Ásia trouxe a peste negra para a Europa

Como a mudança climática na Ásia trouxe a peste negra para a Europa

Um grupo de pesquisadores noruegueses e suíços descobriu ligações entre as mudanças climáticas na Ásia central e repetidos surtos da peste bubônica na Europa, começando com a Peste Negra no século 14.

Em artigo publicado esta semana no Proceedings of the National Academy of Sciences, os pesquisadores examinaram registros de anéis de árvores em toda a Europa e Ásia e encontraram 16 casos, variando entre os séculos 14 e 19, onde períodos de fontes quentes e verões úmidos corresponderiam a um aumento da peste na Europa cerca de 15 anos depois.

Eles escrevem:

Nossas descobertas apóiam um cenário onde as flutuações climáticas que afetam positivamente o crescimento dos anéis das árvores nos zimbro na cordilheira Karakorum [na região de fronteira da China, Índia e Paquistão] também afetam o clima em uma região maior de uma forma que pode promover e sincronizar surtos de peste entre as populações de roedores da Ásia Central. Quando o clima subsequentemente se torna desfavorável, isso facilita o colapso das populações de roedores infectados pela peste, forçando suas pulgas a encontrarem hospedeiros alternativos. Durante a época da segunda pandemia de praga, esses surtos de pragas de vida selvagem em grande escala na Ásia freqüentemente resultariam na chegada da praga aos portos da Europa.

Eles acrescentam que a praga pode ter se espalhado por caravanas comerciais que cruzaram a Ásia ao longo da Rota da Seda - infectando pessoas ou camelos, ou talvez com as pulgas encontrando um lar na carga. Isso desafia a ideia de que a bactéria da peste Yersinia pestis se sustentou entre a vida selvagem na Europa, especialmente o rato preto.

Os pesquisadores, que vêm da Universidade de Oslo e do Instituto Federal de Pesquisa da Suíça WSL, observam que a confirmação final dessa hipótese depende da disponibilidade de material genético apropriado de vítimas de pragas antigas, não apenas de diferentes períodos ao longo do tempo, mas também de diferentes partes da Eurásia. . O advento das técnicas de aDNA e da colaboração em pesquisa internacional através das fronteiras disciplinares muito provavelmente será capaz de lançar uma nova luz sobre este fascinante tópico na interface da história humana e da variabilidade ambiental.