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Margaret Beaufort, mãe do rei Henrique VII

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Margaret Beaufort, mãe do rei Henrique VII

Por Susan Abernethy

Lady Margaret Beaufort era a matriarca da dinastia Tudor dos reis na Inglaterra. Sua vida foi muito influenciada pelo giro da Roda da Fortuna. Que ela conseguiu sobreviver aos caprichos da Guerra das Rosas na Inglaterra é algo que deve ser maravilhado. Temos as memórias de seu confessor, John Fisher, bispo de Rochester e Margaret deu-lhe permissão para compartilhar essas memórias após sua morte. Fisher viu a Margaret emocional, mas a maioria das pessoas viu a Margaret de aço e autocontrolada da política. Ela tinha uma grande presença e uma personalidade forte. Ela era habilidosa e eficaz e podia ser implacável.

Margaret nasceu em 31 de maio de 1443 em Bletso em Bedfordshire. Ela era filha de John, Conde de Somerset. Somerset era neto de John de Gaunt, duque de Lancaster, o terceiro filho sobrevivente do rei Eduardo III e da amante de Gaunt e posteriormente esposa, Katherine Swynford. Os filhos de John of Gaunt e Katherine Swynford foram legitimados após o casamento, mas não puderam herdar o trono da Inglaterra. A mãe de Margaret era Margaret Beauchamp, filha e herdeira de Sir John Beauchamp da pequena nobreza. Margaret Beauchamp foi casada anteriormente com Sir Oliver St. John, de quem teve sete filhos.

Como um aristocrata, John Beaufort seria o prisioneiro inglês mais antigo na França durante a Guerra dos Cem Anos. Quando o rei Henrique VI finalmente conseguiu sua libertação, ele estava amargurado e com problemas financeiros. O rei deu-lhe terras, cargos e o título de duque de Somerset e o mandou de volta à França para lutar e ganhar o máximo de dinheiro possível. Mas Somerset causou problemas na França e o rei ficou furioso. Quando Somerset voltou para a Inglaterra, o rei se recusou a se encontrar com ele e ele foi acusado de traição. Acredita-se que ele cometeu suicídio poucos dias antes do primeiro aniversário de Margaret. Após sua morte, Margaret tornou-se uma das maiores herdeiras da Inglaterra.

O rei Henrique concedeu a tutela de Margaret a um de seus conselheiros favoritos, William de la Pole, conde de Suffolk. Há poucos registros sobre a criação de Margaret, mas ela permaneceu sob a custódia da mãe e parece ter sido afetuosa com sua mãe e seus meio-irmãos St. John. Ela também recebeu uma educação decente.

O conde de Suffolk arranjou um casamento entre seu filho de oito anos John de la Pole e Margaret quando ela tinha seis anos. Pode ter havido uma cerimônia de casamento, mas Margaret foi devolvida à mãe e o casamento nunca foi consumado. Quando Suffolk caiu em desgraça em abril de 1450, o casamento entre Margaret e John de la Pole foi anulado. Margaret nunca se referiu a John de la Pole como seu primeiro marido.

Em 1453, o rei Henrique VI concedeu a guarda de Margaret a seus meio-irmãos Edmundo e Jasper Tudor. Presumivelmente, o rei Henrique pretendia que Margaret se casasse com um dos Tudors e ele pode ter considerado Margaret uma possível herdeira ao trono como membro sobrevivente da Casa de Lancaster. Em 1455, Margaret casou-se com o mais velho dos dois irmãos, Edmund, primeiro conde de Richmond, de vinte e dois anos.

Edmundo foi enviado ao País de Gales pelo rei e levou Margaret com ele. Embora Margaret tivesse idade legal para se casar, ela era pequena e ainda muito criança. Edmund, em um esforço para ter um herdeiro e ganhar os direitos sobre a fortuna de Margaret, consumar o casamento. Ela engravidou no início de 1456. Infelizmente, em agosto de 1456, Edmund foi capturado por um aliado do duque de York. Edmund foi preso e depois libertado, mas morreu de peste no início de novembro no Castelo de Carmarthen. Margaret estava grávida, tinha apenas treze anos e era viúva. Ela se colocou sob a proteção de seu cunhado Jasper no Castelo de Pembroke e seu filho Henry Tudor nasceu lá em 28 de janeiro de 1457.

O nascimento de Henry foi muito difícil para Margaret, mas a mãe e o filho sobreviveram. Margaret pode ter sofrido danos físicos permanentes no parto, pois não há registro de que ela tenha tido outra gravidez ou filho. Ela passou cerca de um ano em Pembroke com seu filho, a quem se tornou muito dedicada. Ela então procurou, com a ajuda de seu cunhado, uma nova aliança matrimonial antes que o rei a obrigasse a outro marido. Um acordo foi feito entre Margaret e o segundo filho do Duque de Buckingham, Henry Stafford, em abril de 1457, e o casamento foi celebrado em janeiro de 1458. Este parece ter sido um casamento feliz. O filho de Margaret, Henry, permaneceu sob a custódia de seu tio Jasper em Pembroke e Margaret e seu marido o visitavam lá regularmente.

Em 1461, depois que Eduardo IV se tornou rei, a tutela de Henry Tudor foi vendida a Lord Herbert por £ 1000. Lorde Herbert e sua esposa Anne Devereux supervisionaram sua educação de uma maneira gentil e atenciosa. Margaret fez arranjos permitindo visitas com seu filho e ela enviou mensageiros regulares para o Herbert's perguntando por notícias.

Em 1466, o rei Eduardo concedeu a mansão em Woking a Margaret e seu marido. Margaret era hábil na administração de sua casa e propriedades e gostava de se vestir com roupas ricas. Em 1468, o Stafford recebeu o rei Eduardo em Woking. Em outubro de 1470, Henrique se juntou à mãe em uma visita ao rei Henrique VI, que acabara de ser devolvido ao trono. Henry então voltou para Pembroke. Não muito depois dessa visita, Eduardo IV voltou com um exército para reivindicar o trono.

Em 18 de abril de 1471, Eduardo derrotou as forças Lancastrianas sob o comando do conde de Warwick na Batalha de Barnet. O marido de Margaret, Henry, foi gravemente ferido na batalha e voltou para casa. Após a derrota da esposa do rei Henrique VI, Margaret de Anjou, na batalha de Tewkesbury, e a morte de seu filho Eduardo de Lancaster, o rei Henrique VI foi assassinado na Torre de Londres. Isso deixou Margaret Beaufort e seu filho Henry com a melhor reivindicação de serem os herdeiros da Casa de Lancaster. Jasper e Henry Tudor tentaram fugir para a França, mas foram desviados do curso e pousaram na Bretanha. O marido de Margaret, Henry Stafford, morreu, provavelmente devido aos ferimentos de batalha em 4 de outubro de 1471.

A situação política de Margaret era perigosa e ela imediatamente procurou um novo protetor. Em junho de 1472, Margaret casou-se com Thomas, Lord Stanley. Stanley era um grande proprietário de terras na Inglaterra e ele nunca conseguiu liderar suas tropas na batalha pela Casa de Lancaster ou por York. Este casamento foi provavelmente um arranjo comercial com Margaret obtendo proteção para suas propriedades de terras e sua riqueza e Stanley obtendo o prestígio de seu nome e riqueza.

Stanley estava no círculo do rei Eduardo e Margaret compareceu à corte. Seu casamento com Stanley provavelmente foi agradável no início. Margaret começou a trabalhar para que seu filho voltasse às boas graças da Inglaterra. Jasper e Henry foram para a corte de Francis II, duque da Bretanha, onde foram tratados com cortesia, mas essencialmente prisioneiros. Margaret não viu seu filho entre 1471 e 1485, mas estava em contato constante com ele.

Em 1476, Margaret gozava de favor da corte yorkista do rei Eduardo para comparecer à rainha Elizabeth Woodville durante a cerimônia de sepultamento do pai de Eduardo, o duque de York, na igreja em Fotheringhay. Durante o batismo da filha mais nova de Eduardo, Brígida, em 1482, Margaret recebeu a honra de segurar a criança. Margaret acabou persuadindo Eduardo a permitir que seu filho voltasse para a Inglaterra. Em junho de 1482, houve um esboço de perdão e discussão sobre o casamento de Henrique com a filha mais velha de Eduardo, Elizabeth de York. Mas antes que todos esses arranjos pudessem ser finalizados, o rei Eduardo morreu em 9 de abril de 1483, deixando seu filho Eduardo de 12 anos como seu herdeiro.

Com a morte do rei Eduardo IV, deixando uma criança como herdeira, outro período de agitação política se seguiu e a Guerra das Rosas recomeçou. Margaret foi apanhada no fogo cruzado da luta que se seguiu, além de contribuir para a instabilidade ao lutar para colocar seu próprio filho no trono. Ricardo, irmão do rei Eduardo, duque de Gloucester, declarou os filhos de Eduardo ilegítimos, colocou de lado o jovem rei Eduardo V e o Parlamento declarou o rei duque. Ele foi coroado rei como Ricardo III. O rei Eduardo V e seu irmão mais novo, Ricardo, duque de York, foram mantidos na Torre de Londres e, depois de algum tempo, desapareceram.

O novo rei não tinha certeza da lealdade do marido de Margaret e por um curto período o prendeu. Mas Stanley declarou seu apoio a Richard e foi dispensado, mantendo todos os seus cargos. Lord Stanley e Margaret desempenharam um papel na coroação do Rei Ricardo III e de sua esposa Anne Neville. Margaret estava magnificamente vestida e carregava a cauda da nova rainha. Ela também se sentou à esquerda da rainha durante a cerimônia e sentou-se perto da rainha no banquete depois.

Há poucas evidências de que Margaret já estava trabalhando em um plano para, pelo menos, trazer o filho de volta à Inglaterra; e queria que ele fosse nomeado herdeiro da Casa de Lancaster e, eventualmente, feito rei, no máximo. Margaret não estava sozinha trabalhando para se opor ao novo rei. Não há muitos detalhes sobre esses planos, mas quando alguns homens foram descobertos conspirando contra o rei, eles foram capturados e executados.

Margaret solicitou a ajuda de seu sobrinho, o duque de Buckingham, e da rainha Elizabeth Woodville de Eduardo IV em seu esquema. Parte da trama era o casamento do filho de Margaret com a filha mais velha da ex-rainha, Elizabeth de York. Ela enviou uma mensagem a Henrique na Bretanha e ele começou os preparativos para retornar à Inglaterra com tropas.

O rei Ricardo foi informado da rebelião e levou seu exército para lutar contra Buckingham. Nunca houve uma batalha devido ao mau tempo, mas Buckingham foi capturado e executado. Margaret foi acusada de traição pelo Parlamento, mas como seu marido permaneceu leal a Ricardo, a sentença de morte por traição foi comutada para prisão perpétua e seus bens e terras foram confiscados. A prisão de Margaret foi cumprida na casa de seu marido. Lord Stanley deu a Margaret um pouco de liberdade, permitindo-lhe manter contato com seu filho.

Nos dezoito meses seguintes, Margaret trabalhou para colocar seu filho no trono. Henrique, na França, reuniu apoiadores e tropas e, no verão de 1485, desembarcou na Inglaterra e enfrentou as forças do rei Ricardo III em Bosworth Field. O rei Ricardo lutou bravamente, mas morreu no campo de batalha e o filho de Margaret, Henrique, era agora rei como Henrique VII. Ele não poderia ter feito isso sem a ajuda de sua mãe.

Margaret foi imediatamente libertada de sua prisão e viajou para o sul para um reencontro com seu filho em Londres após quatorze anos. Henry deu a seu padrasto o título de Conde de Derby e Margaret era agora conhecida como a Condessa de Richmond e Derby e "a mãe do rei". Ela testemunhou a coroação de Henrique em 30 de outubro de 1485 e seu casamento com Elizabeth de York em 18 de janeiro de 1486.

Margaret teve um lugar especial no governo de seu filho desde o primeiro dia, fornecendo-lhe conselhos políticos de confiança. Ele confiou a ela muitos cargos, títulos, cerimônias e comissões especiais. Ela conseguiu obter independência legal e espiritual de seu marido, então ela possuía tudo em seu próprio direito. Henry deu a ela uma casa em Coldharbour perto de Londres e ela fez desta sua casa principal lá junto com outra residência no país chamada Collyweston. Ela basicamente agiu como Rainha, ofuscando sua nora.

Margaret ficou encantada com o nascimento de seus muitos netos. O Príncipe Arthur se casou com a princesa espanhola Catarina de Aragão em 1501, mas morreu logo depois de suor. Ela viu sua neta mais velha e homônima Margaret Tudor casada com o rei Jaime IV da Escócia em 1503. Sua mais linda neta, Maria, se tornaria rainha da França após a morte de Margaret.

Em seus últimos anos, Margaret fez contribuições religiosas, educacionais e literárias significativas. Ela se tornou patrona e benfeitora de duas faculdades da Universidade de Cambridge. Ela contratou William Caxton para imprimir um livro de romance francês. Ela traduziu várias obras devocionais do francês para o inglês e mandou imprimir. Sua capela pessoal tornou-se um importante centro de composição de música polifônica.

O amado filho de Margaret, o rei Henrique VII, morreu em abril de 1509. Margaret viveu o suficiente para ver seu neto, o rei Henrique VIII, se casar com Catarina de Aragão e testemunhou sua coroação em 24 de junho. Talvez todas as celebrações fossem demais para ela, pois sua saúde estava piorando. Ela morreu cinco dias depois em Westminster, aos sessenta e seis anos. Seu confessor, John Fisher, fez um elogio descrevendo sua vida cerca de um mês depois. A Roda da Fortuna finalmente parou de girar para Margaret.

Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história e um contribuidor paraSantos, Irmãs e Vadias. Você pode seguir os dois sites no Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) e (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), bem como emAmantes da história medieval. Você também pode seguir Susan no Twitter@ SusanAbernethy2


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