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Um Pacifista Viking? A vida de São Magnus em saga, romance e ópera

Um Pacifista Viking? A vida de São Magnus em saga, romance e ópera

Um Pacifista Viking? A vida de São Magnus em saga, romance e ópera

Por Carl Phelpstead

Antigo nórdico renovado: ensaios sobre a recepção pós-medieval da antiga literatura e cultura nórdica, ed. David Clark e Carl Phelpstead (Londres: Viking Society for Northern Research, 2007)

Introdução: O compositor Peter Maxwell Davies começa uma sinopse de sua ópera The Martyrdom of St Magnus com a afirmação notável de que “St Magnus [. .] é o santo padroeiro de Orkney. Ele era um pacifista Viking ”. Davies prossegue afirmando que “A história de St Magnus deve ser lida no islandês Saga Orkneyinga“, Mas um leitor dessa saga pode questionar a caracterização de Magnus por Davies como um“ pacifista Viking ”. Este ensaio explora as transformações pelas quais São Magnus passou como a história de sua vida em Saga Orkneyinga foi recontada no século XX no romance Magnus, do principal escritor orcadiano George Mackay Brown, e depois na ópera baseada nesse romance do eminente compositor britânico Peter Maxwell Davies (nascido em 1934). Para esses dois artistas do século XX, o conde nórdico St Magnus é central para um senso de identidade peculiarmente orcadiana, mas eles também o apresentam como uma figura de ressonância mais ampla, uma vítima particular da violência que pode representar todos os mortos por suas crenças ou seu desejo de fazer as pazes. Magnus é universalizado nessas reformulações do século XX por meio de conexões tipológicas com outras vítimas de violência. Desse modo, devo argumentar, Brown e Davies adotam uma abordagem mais "hagiográfica" de seu santo tema do que o escritor de Saga Orkneyinga: eles transformam Magnus em um personagem mais diretamente exemplar e, portanto, menos complexo do que ele na saga.

Da segunda metade do século IX em diante, as ilhas de Orkney e Shetland formaram um condado devido à fidelidade ao rei norueguês. As ilhas passaram para a Dinamarca com a união das coroas dinamarquesa e norueguesa em 1380, e não ficaram sob o domínio escocês até 1468-69, quando o rei dinamarquês se mostrou incapaz de pagar um dote que havia obtido nas ilhas. Essa herança cultural nórdica foi, e ainda é, fundamental para a identidade regional de Orkney e Shetland. Um dialeto do nórdico, conhecido como Norn, sobreviveu nas ilhas até o final do século XVIII, e o inglês das ilhas ainda mantém uma alta porcentagem de empréstimos nórdicos. Sir Walter Scott enfatizou a identidade nórdica das Shetland em seu romance histórico O pirata (publicado em 1822), e vários escritores orcadianos modernos se basearam na história viking e na literatura nórdica em seus romances, poesia e drama. Orcadians e Shetlanders que viviam em Londres em 1892 fundaram o que hoje é a Viking Society for Northern Research, o editor deste volume de ensaios e patrocinador das conferências em que foram apresentados.

Os vikings se estabeleceram e governaram muitas partes das Ilhas Britânicas e da Irlanda, mas dessas áreas apenas o condado nórdico de Orkney tem toda uma saga islandesa dedicada ao seu início de história. Esse texto, Saga Orkneyinga, é o principal relato sobrevivente da história de Orkney entre o século IX e o final do século XII. A saga foi provavelmente montada com alguma contribuição de informantes orcadianos e incorpora uma quantidade considerável de versos skáldicos compostos em Orkney ou por orcadianos. A saga foi compilada por volta de 1200, mas sobrevive em uma versão revisada feita por volta de 1230 e preservada no manuscrito islandês do final do século XIV, Flateyjarbook (MS GKS 1005 fol.).


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