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King Edmund Ironside

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Por Susan Abernethy

Era o início do século XI e a Inglaterra estava sendo invadida por vikings. Partes do país estavam nas mãos dos dinamarqueses e eles estavam tentando adquirir mais. O Rei Aethelred, conhecido como “Despreparado”, era fraco e ineficaz em lutar contra a ameaça. Seu filho Edmundo tinha visto o que estava acontecendo e quando chegou a hora, ele decidiu agir. O Anglo-Saxon Chronicle diz que o rei Edmund II foi chamado de Ironside por causa de seu valor.

Edmund nasceu c. 988. Ele era filho do rei Aethelred II da Inglaterra. Sua mãe era Aelfgifu, a primeira esposa de Aethelred. Sabemos pouco sobre a infância de Edmund. Edmund pode ter perdido sua mãe ainda jovem e provavelmente foi criado com seus irmãos por mães adotivas e sua avó Aelfthryth, mãe do rei Aethelred. Aethelred casou-se com uma segunda esposa, Emma da Normandia em 1002. Emma teve dois filhos, Alfred e Edward (mais tarde Rei Edward, o Confessor).

No dia de São Brice, 13 de novembro de 1002, Aethelred ordenou um enorme massacre de dinamarqueses na área do norte da Inglaterra chamada Danelaw. Durante o massacre, a irmã de Sweyn Forkbeard, rei da Dinamarca e da Noruega foi morta, levando a uma vingança pessoal. De 1002 a 1009, Sweyn e seus exércitos dinamarqueses marcharam para cima e para baixo da Inglaterra com pouca interferência, torturando a população local, saqueando e matando. A partir de 1009, Sweyn trouxe seu maior exército e permaneceu na Inglaterra. Houve alguma resistência dos ingleses, mas eventualmente, Sweyn levou seu exército para o norte, para Danelaw, que ele dominou até a submissão.

Aethelred liderou seu exército pessoalmente apenas três vezes durante seu reinado. Não só isso, ele não nomeou líderes leais e competentes para lutar por ele. Ele estava disposto a pagar quantias monstruosas a Danegeld para que os vikings deixassem a Inglaterra. Havia um nobre poderoso na Inglaterra na época chamado Eadric Streona, ealdorman da Mércia. Ele era um vira-casaca implacável, cujo duplo trato lhe permitiu permanecer um líder por dez anos sob sucessivos reis; Aethelred, Edmund, Sweyn e o sucessor de Sweyn, Cnut. Aethelred permaneceu leal a Eadric e a outros nobres indignos de confiança. É possível que Edmund tenha lutado nas guerras contra Sweyn e seus exércitos de 1010-1013.

Depois que Sweyn assumiu o controle do Danelaw, outras partes da Inglaterra começaram a cair nas mãos dos Vikings. Todo o país, incluindo a última fortaleza de Londres, submeteu-se a Sweyn e o reconheceu como rei. Aethelred, Emma e seus dois filhos fugiram para a Normandia. Onde estavam Edmund e seus irmãos? O registro não afirma que eles foram para a Normandia com o pai. Os meninos podem ter permanecido em partes confiáveis ​​da Mércia, Northumbria ou Wessex, fora do alcance de Sweyn e seu exército. A verdade é que não sabemos onde eles estavam, mas sabemos que sobreviveram.

Sweyn foi rei por apenas algumas semanas quando morreu em 3 de fevereiro de 1014. A frota dinamarquesa no Tâmisa elegeu o filho de Sweyn rei Cnut, mas Witanagemot (comumente conhecido como Witan, nobres conselheiros do rei) decidiu pedir ao rei Aethelred de volta . Ele foi para a Inglaterra na primavera e decidiu liderar seu exército contra o inimigo.

Aethelred agiu com velocidade e resolução incomuns, atacando Danelaw. Cnut levou suas tropas para o mar. Não encontrando dinamarqueses para lutar, Aethelred se vingou da província de Lindsey, em Danelaw, que abrigou Cnut, queimando e pilhando. Cnut foi para o sul com alguns reféns que havia feito antes. Ele devolveu os reféns sem orelhas, mãos e nariz e depois voltou para a Dinamarca.

Edmund emergiu como um líder em 1015. Eadric Streona, que estava apoiando Cnut, agora se tornou traidor novamente e apoiou Aethelred. Sigeferth e Morcar eram dois conselheiros de Aethelred e principais thegns da área de Danelaw e Five Boroughs da Inglaterra. Eles provavelmente estavam apoiando Cnut. Por ordem de Eadric, eles foram assassinados em Oxford. Edmund, em um desafio à autoridade de seu pai, imediatamente confiscou todas as propriedades dos dois homens e ordenou que a viúva de Sigeferth, Ealdgyth, que estava em cativeiro em Malmesbury, fosse trazida a ele, presumivelmente como refém. Mas em vez disso, Edmund a levou embora e se casou com ela contra a vontade de seu pai.

Ealdgyth pode ter sido uma grande proprietária de terras por seus próprios méritos. Edmund conseguiu reunir um exército entre seus partidários e os dos thegns mortos. Ele estava demonstrando a habilidade de atrair a lealdade dos homens com seu vigor e talento militar, tudo o que faltava a seu pai. Ele assumiu o controle da área dos Cinco Boroughs e se ofereceu como o campeão do povo. O povo aceitou Edmund como seu líder.

No verão de 1015, Cnut voltou com seu exército. Aethelred estava muito doente e o irmão mais velho de Edmund, Aethelstan, morrera alguns meses antes. O povo confiava em Edmundo para lutar contra os dinamarqueses. Tanto Edmund quanto Cnut queriam garantir a ajuda e lealdade de Eadric Streona. Eadric decidiu apoiar Edmund, mas Edmund estava desconfiado de sua lealdade e não trouxe suas forças para encontrá-lo. Eadric conseguiu ganhar a lealdade das tripulações de quarenta navios e juntou-se a Cnut. Wessex agora estava isolado de Edmund e de suas forças esparsas localizadas no nordeste. Wessex aceitou Cnut como seu líder e prestou homenagem.

Cnut e Eadric partiram em uma campanha atacando o coração da Mércia. Edmund tentou formar um exército nacional durante esses meses. Mas ele estava frustrado com os soldados clamando para que Aethelred liderasse o exército e se unisse às forças leais em Londres. Aethelred estava muito doente e preocupado com a traição, então ele ficou em Londres em seu leito de doente. Os soldados desapareceram antes que houvesse qualquer batalha.

Em seguida, Edmund reuniu as forças do conde Uhtred da Nortúmbria e eles partiram em uma campanha de pilhagem em Shropshire e Staffordshire em vez de lutar contra Cnut. Cnut marchou para a Nortúmbria e Uhtred foi ao seu encontro, mas acabou se submetendo a ele em vez de enfrentá-lo na batalha. Cnut mandou matar Uhtred e assumiu o controle da Nortúmbria. A esta altura, a frota de Cnut em Southampton dominava a costa e ele governava Danelaw e Northumbria.

O movimento seguinte de Edmund foi manter a lealdade de Londres sabendo que seu pai estava morrendo, o que ele fez em 23 de abril de 1016. A Crônica Anglo-Saxônica diz que todos os conselheiros que estavam em Londres, bem como os cidadãos proclamaram Edmund rei. No entanto, houve um Witan maior e mais representativo que se reuniu em Southampton e proclamou o rei de Cnut. Edmund sabia que uma batalha com Cnut era inevitável, mas ele precisava das tropas de Wessex. Enquanto se dirigia para o oeste para reunir um exército, Cnut atacou Londres. Os dinamarqueses subiram o Tamisa. Os londrinos pensavam que a ponte de Londres era segura e bloquearia os navios, mas Cnut cavou uma vala no lado de Southwark e rebocou seus navios ao redor da ponte.

Durante o verão, o destino da nação estava na defesa de Londres, que resistiu bravamente. Todos os ataques de Cnut foram repelidos. Edmund veio a Londres com tropas de Wessex e do sul e tentou contra-atacar, primeiro da margem norte do Tamisa e depois da margem sul. Houve várias batalhas inconclusivas entre os soldados de Edmund e os dinamarqueses e seus aliados ingleses em Penselwood, Somerset e Sherston, Wiltshire.

Edmundo levantou mais tropas e forçou os dinamarqueses a abandonar o cerco a Londres. Eles recuaram para Greenwich. Poucos dias depois, houve outra batalha em Brentwood, que foi uma vitória de Edmundo, mas muitos ingleses morreram afogados no Tamisa devido ao descuido. Edmund voltou a Wessex para reunir mais tropas. Os dinamarqueses atacaram Londres mais uma vez, mas foram derrotados. Outro combate em Kent levou os dinamarqueses de volta aos navios. Parecia que Edmund estava em vantagem e foi neste momento que Eadric da Mércia mudou de lealdade e se rendeu a Edmund. O Anglo-Saxon Chronicle lamenta que esta tenha sido uma das piores decisões já tomadas pela nação inglesa. Mas Edmund precisava dos homens.

Os dinamarqueses retiraram-se e Edmundo os seguiu com os exércitos de Wessex, Mércia e do sul, encontrando-se em Essex em Assandun. A intenção de Edmund era lutar contra Cnut em uma batalha decisiva de uma vez por todas. Infelizmente, Eadric deixou as tropas de Edmund e se juntou a Cnut. Edmund lutou bravamente, mas foi uma derrota esmagadora. Muitos bispos, condes e ealdorman e seus filhos foram mortos na batalha. É difícil determinar se a deserção de Eadric causou a perda de Edmund ou se foi a força de trabalho superior de Cnut.

O próprio Edmund pode ter sido ferido na batalha. Foi sua luta corajosa e sua reação depois que lhe valeu o apelido de “Ironside”. Como seu ancestral Alfredo, o Grande, ele fugiu para o oeste para levantar outro exército. Seu comportamento era exatamente o oposto de seus pais. O fato de Edmund não desistir parece ter enervado Cnut e seus conselheiros. Eles não estavam procurando por uma luta prolongada e nunca teriam paz de espírito enquanto Edmund estivesse livre para levantar um exército.

Mensageiros foram enviados a Edmund, reféns trocados e com um voto de trégua, Edmund e Cnut se encontraram em Alney em Gloucestershire. O reino que havia sido unido sob o reinado de Eduardo, o Velho, e o rei Etelistão no século décimo, foi novamente dividido. Cnut recebeu o território maior, incluindo Northumbria, Mercia, Danelaw, East Anglia e Essex. Edmund foi reconhecido como rei de Wessex e se tornou uma área de unidade para os ingleses que não queriam viver sob o domínio dinamarquês.

Edmund provavelmente precisava de uma pausa na luta. A sucessão neste ponto era perigosamente tênue. Os filhos de Aethelred, Alfred e Edward, eram jovens e estrangeiros. O irmão de Edmund, Eadwig, não se mostrou promissor. O casamento de Edmund com Ealdgyth gerou um filho em 1015 e ela estava grávida de um filho que nasceria em 1017. A luta de Edmund deu esperança aos ingleses, mas tudo isso foi frustrado quando ele morreu inesperadamente em 30 de novembro de 1016. Ele foi enterrado na Abadia de Glastonbury, ao lado de seu avô, o rei Edgar, o pacífico. Os conselheiros de Edmund reconheceram Cnut como rei e toda a Inglaterra estava agora sob o domínio dinamarquês.

Agora temos que abordar as várias teorias sobre como e por que Edmundo morreu. Ele pode ter morrido por ordem de Cnut por veneno ou esfaqueamento. Também houve rumores que persistiram por cem anos após sua morte de que ele havia sido morto por ordem de Eadric Streona. Os escritores do século XII contam a história selvagem de que Edmund estava às escondidas e foi apunhalado por baixo nos intestinos. É mais provável que Edmund foi ferido em Assandun e morreu mais tarde de exaustão e ferimentos. Ele não tinha mais de vinte e oito ou vinte e nove anos na época de sua morte. Cnut pode ter mandado assassinar o irmão mais novo de Edmund, Eadwig. A viúva de Edmundo fugiu com seus filhos Edmundo e Eduardo para a Rússia e mais tarde para a Hungria. Edmund foi o último rei guerreiro da casa de Wessex.

Leitura adicional:

“Os Reis Saxões por Richard Humble

“Os Reis Guerreiros da Inglaterra Saxônicapor Ralph Whitlock

“Os Reis e Rainhas da Inglaterra Anglo-Saxônica por Timothy Venning

“A Queda da Inglaterra Saxônica por Richard Humble, entrada no Dicionário Oxford de Biografia Nacional sobre Edmund Ironside por MK Lawson

Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história.

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Assista o vídeo: Kings of England part 4: Edmund Ironside u0026 the traitor (Pode 2022).