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De ladrões, falsificadores e homicídios: crime em Hedeby e Birka

De ladrões, falsificadores e homicídios: crime em Hedeby e Birka

De ladrões, falsificadores e homicídios: crime em Hedeby e Birka

Por Sven Kalmring

Fornvännen: Journal of Swedish Antiquarian Research, Vol.105: 4 (2010)

Resumo: Evidências materiais de crimes pré-históricos são raras. Uma compilação de achados do porto de Hedeby, no entanto, oferece três estudos de caso, em que três crimes diferentes - roubo, falsificação e homicídio - são prováveis. As evidências do contrabando de armas são discutidas com base em um quarto exemplo do cemitério de terreno plano de Hedeby. Contra esse pano de fundo, o autor defende uma revisão dos achados e características de empórios comparáveis, como Birka.

Introdução: O material de base para o estudo do crime medieval é difícil de definir. A arqueo-criminologia enfrenta sérios problemas metodológicos: nossos casos deveriam estar relacionados a fenômenos empiricamente verificáveis, devem ter sido avaliados como injustiças dignas de punição pelos critérios normativo-sociais da época e - apesar de todas as diferenças - uma conexão com o que nós agora considerado ser um comportamento criminoso deve permanecer. Outro desafio geralmente é colocado pelo mau estado do material de origem. No entanto, no porto de Hedeby, o registro arqueológico oferece uma notável variedade de evidências.

As leis escandinavas medievais não foram registradas até a era cristã, entre os séculos 12 e 14. O aumento do poder real e a crescente influência da Igreja levaram à legislação real e às leis provinciais baseadas principalmente na lei canônica romana. Embora em alguns aspectos pareçam ter raízes anteriores, sua importância para a estrutura legal da Escandinávia da Idade do Ferro tardia é controversa. No entanto, não há dúvida de que a sociedade do Período Viking estava familiarizada com instituições jurídicas como assembleias, sites dedicados e juízes, ou seja, alto-falantes de direito socialmente elevados.

Nosso conhecimento da prática jurídica é esparso. A sociedade do Período Viking era baseada no parentesco. Como o poder real naquela época era comparativamente fraco, a proteção legal do indivíduo cabia ao chefe de cada família. Os crimes cometidos por mulheres eram da responsabilidade de seus maridos, enquanto as ações das escravas eram uma responsabilidade de seus proprietários. A agressão cometida contra um membro da família foi considerada um crime contra a família como um todo. Segue-se que a vingança pode ser dirigida tanto contra o próprio agressor quanto contra seus parentes. O ofendido obteve satisfação por meio de autoajuda, tanto em termos de multas quanto em rixas sangrentas. A intervenção pública ocorreu apenas nos casos em que os interesses de toda uma comunidade foram violados. O motivo por trás de uma ação criminal não era punível, apenas suas consequências observáveis.

A julgar pelas várias leis provinciais medievais posteriores, a negociação de uma multa era a forma mais comum de resolver uma questão entre duas famílias naquela época. No entanto, homicídio em uma assembléia legal, violação da paz doméstica, incêndio criminoso, estupro e alta traição foram considerados crimes tão graves que não poderiam ser expiados com multas. Aqui, os perpetradores foram proibidos por veredicto legal. A incapacidade de pagar uma multa imposta, bem como pequenos furtos, roubos e relações sexuais ilícitas foram punidos com mutilação, enquanto a contrafacção, lesões corporais e insultos foram punidos com açoitamento. Esse castigo corporal foi originalmente infligido apenas a membros não-livres da sociedade e eram castigos vergonhosos executados em público. A pena de morte, quando executada pelas autoridades públicas, era, no entanto, bastante rara. Como a vingança por um crime era geralmente um assunto privado, o assassinato de um membro do partido do agressor acabou por encerrar o conflito. No entanto, a lei medieval norueguesa prescreve que a feitiçaria seja punida por afogamento, o roubo por enforcamento e um escravo pego roubando por decapitação.


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