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Estudo revela que o tamanho do rebanho estava em seu nível mais baixo no início da Idade Média

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Um novo estudo, cobrindo os últimos 2.000 anos de animais de criação como bovinos, porcos, ovelhas e cabras, revelou que na Espanha esses animais estavam em seu menor tamanho durante os séculos VIII e IX.

A pesquisa de Idoia Grau-Sologestoa, pesquisadora da University of Sheffield e da University of the Basque Country, aparece no artigo 'Zooarchaeology Livestock management in Spain from Roman to Post-Medieval time: a biometrical analysis of gado, ovinos / caprinos e porco 'no Journal of Archaeological Science. O estudo mostra mudanças sucessivas no tamanho dos animais domésticos ao longo do tempo relacionadas a mudanças na paisagem e nos sistemas de produção.

É uma análise de dados métricos retirados de restos de animais domésticos (vacas, ovelhas e porcos) recuperados em sítios arqueológicos em toda a Península Ibérica. As medidas analisadas (mais de 2.500) provêm de 41 sítios arqueológicos que datam da era romana e hoje, desde o século 1 aC até o século 21. Muitos destes locais estão localizados no País Basco, mas também em Aragão, Castela e Leão, Catalunha, Madrid, Murcia, Navarra, Valência e no sul de Portugal.

O estudo mostra mudanças sucessivas no tamanho dos animais domésticos ao longo do tempo relacionadas a mudanças na paisagem e nos sistemas de produção. “O aumento do tamanho dos animais está normalmente ligado a melhorias de tipo ambiental (por exemplo, novas formas de alimentação) ou de tipo genético (por exemplo, importação de animais maiores). O maior tamanho do animal doméstico acarreta uma série de vantagens econômicas com um aumento na produção de carne ou força de tração. Além disso, os animais domésticos melhorados tendem a crescer mais rápido, o que ajuda a aumentar a sua produtividade ”, explicou Idoia Grau-Sologestoa.

Na época dos romanos, havia um interesse especial em melhorar o gado, possivelmente em conexão com o desmatamento e as práticas de intensificação agrícola que o Império Romano trouxe consigo. Durante os primeiros séculos após a queda do Império, o tamanho dos animais domésticos não sofreu mudanças significativas. “É possível que o conhecimento zootécnico da época romana não tenha se perdido repentinamente e que o rebanho romano melhorado tenha se mantido por várias gerações”, destaca o pesquisador.

No entanto, entre os séculos VIII e IX EC o tamanho dos animais domésticos atingiu o mínimo em todo o período coberto por este estudo. Esta redução de tamanho pode estar ligada à disseminação de práticas de forrageamento semi-livre de gado durante a Idade Média, uma tendência observada em outras partes da Europa e que foi confirmada pela análise de isótopos estáveis; este trabalho foi realizado pelo grupo de investigação ao qual pertence Idoia Grau e foi publicado há alguns meses em Quaternário Internacional.

Grau-Sologestoa escreve, “No caso do gado, foi sugerido que esta redução de tamanho levou a uma feralização da espécie, uma possibilidade que também pode ser aplicável a ovelhas / cabras e porcos. Nesse período, provavelmente a mão-de-obra para a criação de animais foi reduzida ao mínimo. É possível que os animais fossem mantidos ao ar livre durante a maior parte da Idade Média. No caso dos porcos, provavelmente foram levados para áreas florestais, para se alimentarem de raízes, bolotas e mastros de faia. ” Ela observa que pesquisas em outras partes da Europa, incluindo Inglaterra anglo-saxônica, Itália, França e Alemanha, também viram declínios semelhantes no tamanho do gado durante a Idade Média (mas não na Irlanda, onde o tamanho dos animais domésticos permaneceu estábulo).

Após a Alta Idade Média, mas de forma mais clara desde o final da Idade Média, o tamanho dos animais domésticos foi aumentando progressivamente, especialmente o das ovelhas. É provável que “esse aumento esteja relacionado à importância da ovinocultura neste período não só para a produção de carne, mas também para aproveitar a lã e o leite desses animais”, explicou Grau.

Mas foi na era moderna que o tamanho dos animais atingiu seu máximo. De qualquer forma, este pode ser o período menos conhecido do ponto de vista arqueológico, visto que dificilmente se analisou grupos de vestígios faunísticos posteriores ao século XVI. O projeto de pesquisa em que Idoia Grau-Sologestoa está atualmente trabalhando graças a uma bolsa de pós-doutorado do Governo da Comunidade Autônoma Basca (região) na UPV / EHU e na Universidade de Sheffield, no Reino Unido, está na verdade procurando conduzir pesquisas sobre as mudanças que ocorreram no manejo da pecuária durante a transição entre a Idade Média e a Era Moderna.


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