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A história de mudança de Cnut e as ondas

A história de mudança de Cnut e as ondas

Há uma história famosa sobre o Rei Cnut e as ondas. No entanto, a maioria das pessoas não conhece a versão original.

Cnut governou a Inglaterra por 19 anos - ele conquistou o país em 1016 depois que o pai Sweyn Forkbeard morreu (ele governou a Inglaterra por apenas alguns meses), e mais tarde também se tornou o rei da Dinamarca e rei da Noruega. A maioria dos historiadores o considera um governante muito capaz, com um até mesmo o chamando de "o rei mais eficaz da história anglo-saxônica".

Para a maioria das pessoas, o que devem se lembrar sobre este Cnut é uma história curta em que o rei vai até a praia para ordenar que as ondas da maré alta parem.

A versão original da história aparece no Historia Anglorum, de Henrique, arquidiácono de Huntingdon, uma crônica do século XII que cobre a história da Inglaterra desde os tempos antigos até o ano de 1154. Em uma seção após sua menção à morte de Cnut em 1035, Henrique oferece algumas palavras de elogio ao rei:

Além das muitas guerras nas quais foi particularmente ilustre, ele realizou três atos excelentes e magníficos. A primeira é que deu a filha em casamento ao imperador romano, com riquezas indescritíveis. O segundo, que em sua viagem a Roma, ele teve os impostos perversos que eram cobrados na estrada que atravessa a França, chamados de pedágios ou taxa de passagem, reduzidos pela metade às suas próprias custas. O terceiro, que quando ele estava no auge de sua ascensão, ele ordenou que sua cadeira fosse colocada na praia quando a maré estava subindo. Então ele disse para a maré alta: "Você está sujeito a mim, como o a terra em que estou sentado é minha, e ninguém resistiu impunemente ao meu senhorio. Ordeno-te, portanto, que não subas às minhas terras, nem ouses molhar as roupas ou os membros do teu mestre. ” Mas o mar subiu como de costume e encharcou desrespeitosamente os pés e as canelas do rei. Então, saltando para trás, o rei clamou: "Que todo o mundo saiba que o poder dos reis é vazio e sem valor, e não há rei digno desse nome, exceto aquele por cuja vontade o céu, a terra e o mar obedecem às leis eternas." Posteriormente, o rei Cnut nunca mais usou a coroa de ouro em seu pescoço, mas a colocou na imagem do Senhor crucificado, em eterno louvor a Deus, o grande rei. Por cuja misericórdia a alma do rei Cnut possa descansar.

Os historiadores têm sido um pouco céticos sobre se esta história realmente aconteceu - Henry escreveu esta obra mais de um século após o reinado de Cnut, e nenhuma fonte mais próxima desse período menciona algo parecido. Ainda assim, provou ser um conto de piedade bom o suficiente para ser incluído em obras medievais posteriores.

A história também foi incluída em A História da Inglaterra, pelo escritor do século 18 David Hume. Este trabalho best-seller, no entanto, adiciona novos detalhes à história:

Canuto, o maior e mais poderoso monarca de seu tempo, soberano da Dinamarca e da Noruega, bem como da Inglaterra, não poderia deixar de encontrar a adulação de seus cortesãos; um tributo que é literalmente pago até mesmo aos príncipes mais mesquinhos e fracos. Alguns de seus bajuladores, irrompendo um dia, admirados por sua grandeza, exclamaram que tudo era possível para ele: Ao que o monarca, diz-se, ordenou que sua cadeira fosse colocada na praia, enquanto a maré estava subindo e, à medida que as águas se aproximavam, ele ordenou que se retirassem e obedecessem à voz que era o senhor do oceano. Ele fingiu sentar-se algum tempo na expectativa de sua submissão; mas quando o mar ainda avançava em sua direção, e começou a lavá-lo com suas ondas, ele voltou-se para seus cortesãos e observou-lhes que toda criatura no universo era fraca e impotente, e que o poder residia em um único Ser, em cujas mãos eram todos os elementos da natureza; que poderia dizer ao oceano: 'Até agora tu irás, e não mais longe'; e quem poderia nivelar com seu aceno as pilhas mais altas de orgulho e ambição humana.

Embora a narrativa principal da história permaneça a mesma, as razões pelas quais Cnut fez isso mudaram - enquanto no relato de Huntingdon ele está reconhecendo a supremacia de Deus e sua piedade para com Ele, na versão de Hume ele estava fazendo isso mais para repreender seus próprios cortesãos , que o elogiavam muito. Alguém poderia argumentar que ambas as versões da história são bons contos, com o Rei Cnut sendo mostrado sob uma luz positiva. No entanto, nos séculos desde que foi a versão de Hume que a maioria das pessoas leu, outros autores ainda adicionaram mais enfeites a ela, como William J. Bennett, que fornece esta conta em seu trabalho de 1993,O Livro das Virtudes:

Há muito tempo, a Inglaterra era governada por um rei chamado Canuto. Como muitos líderes e homens de poder, Canuto estava rodeado de pessoas que sempre o elogiavam. Cada vez que ele entrava em uma sala, a lisonja começava.

“Você é o maior homem que já existiu”, alguém diria.

“Ó rei, nunca pode haver outro tão poderoso quanto você”, outro insistiria.

“Alteza, não há nada que você não possa fazer”, alguém sorria.

“Grande canuto, você é o monarca de todos”, cantava outro. "Nada neste mundo se atreve a desobedecer você."

O rei era um homem de bom senso e se cansou de ouvir tais discursos tolos. Um dia ele estava caminhando à beira-mar, e seus oficiais e cortesãos estavam com ele, elogiando-o como de costume. Canuto decidiu dar-lhes uma lição.

"Então você diz que eu sou o maior homem do mundo?" ele perguntou a eles.

"Ó rei", gritaram eles, "nunca houve ninguém tão poderoso quanto você, e nunca haverá alguém tão grande, nunca mais!"

"E você diz que todas as coisas me obedecem?" Perguntou Canute.

"Absolutamente!" eles disseram. "O mundo se curva diante de você e lhe dá honra."

“Entendo”, respondeu o rei. “Nesse caso, traga-me minha cadeira e iremos para a água.”

"Imediatamente, sua majestade!" Eles se esforçaram para carregar sua cadeira real pela areia. “Traga-o para mais perto do mar”, gritou Canute. "Coloque bem aqui, bem na beira da água." Ele se sentou e observou o oceano à sua frente. "Percebo que a maré está subindo. Você acha que vai parar se eu der o comando?"

Seus oficiais ficaram perplexos, mas não ousaram dizer não. “Dê a ordem, ó grande rei, e ela obedecerá”, assegurou-lhe um deles.

"Muito bem. Mar ”, gritou Canuto,“ ordeno-lhe que não vá mais longe! Ondas, parem de rolar! Surf, pare de bater! Não ouse tocar meus pés! ”

Ele esperou um momento, em silêncio, e uma onda minúscula subiu pela areia e bateu em seus pés. "Como você ousa!" Canute gritou. “Oceano, volte agora! Eu ordenei que você recuasse diante de mim, e agora você deve obedecer! Volte!"

E em resposta outra onda avançou e se enrolou em torno dos pés do rei. A maré subiu, como sempre. A água subiu mais e mais. Subiu em torno da cadeira do rei e molhou não apenas seus pés, mas também seu manto. Seus oficiais ficaram ao seu redor, alarmados e se perguntando se ele não estava louco.

“Bem, meus amigos”, disse Canuto, “parece que não tenho tanto poder quanto vocês querem que eu acredite. Talvez você tenha aprendido algo hoje. Talvez agora você se lembre de que existe apenas um rei que é todo-poderoso e é ele quem governa o mar e segura o oceano na palma da mão. Eu sugiro que você reserve seus elogios para ele. ”

Os oficiais reais e cortesãos baixaram a cabeça e pareciam tolos. E alguns dizem que Canuto tirou a coroa logo depois e nunca mais a usou.

A história também foi ilustrada várias vezes, e pode-se ver que em cada cena temos os cortesãos à disposição para sua repreensão:

Você pode ler mais sobre o governante anglo-saxão no artigo de Susan Abernethy,Cnut: rei dinamarquês da Inglaterra. Henrique de Huntingdon Historia Anglorum foi editado e traduzido por Diane Greenway para Oxford University Press em 1996 -


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