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Local de caça furtiva medieval descoberto na Inglaterra

Local de caça furtiva medieval descoberto na Inglaterra

Arqueólogos trabalhando no norte da Inglaterra descobriram uma fossa forrada de pedra que estava cheia de dezenas de ossos de veados. A evidência sugere que eles foram despejados aqui por caçadores furtivos.

A história é revelada no artigo “Making a Fast Buck in the Middle Ages: Evidence for furing from Medieval Wakefield”, de Matilda Holmes, que aparece no livro publicado recentemente Veados e pessoas. Holmes examina um local próximo à cidade de Wakefield, no norte da Inglaterra, onde, em 2008, os arqueólogos descobriram uma cúpula de fossa revestida de pedra que data dos séculos XV e XVI.

Mais de cem ossos de gamos foram descobertos na fossa, a maioria dos quais eram ossos da perna, mas também incluíam crânios e chifres. Isso representou pelo menos 13 animais. Além disso, examinando o tamanho dos ossos, determinou-se que eram principalmente veados e filhotes mortos entre maio e julho. Holmes observa que, na Inglaterra medieval, as temporadas oficiais de caça ao veado aconteciam entre o final do verão e fevereiro, a fim de proteger os animais quando eles estavam no meio de sua estação de nascimento.

Holmes também observou que os ossos depositados na fossa eram incomuns em comparação com outros sítios arqueológicos, já que ela observa "há consideravelmente menos ossos portadores de carne e maior número de ossos da perna anterior".

Isso leva Holmes a concluir:

em algum momento durante o século XV ou XVI, as evidências sugerem que alguém recebeu as carcaças escalfadas de pelo menos treze gamos, as peles foram removidas e eliminadas e as carcaças cortadas e vendidas como carne. Os chifres altamente conspícuos e os ossos dos membros inferiores que continham pouca carne ou medula foram colocados em uma fossa e rapidamente preenchidos para manter as evidências escondidas. Aqueles que moravam aqui deveriam estar dispostos a arriscar uma multa e prisão por esse ato, o que sugere que eles não estavam isentos de viver fora da lei.

Não é surpreendente encontrar evidências de caça ilegal. Holmes observa que “durante o período medieval, as restrições à caça, especialmente ao cervo, não eram rigorosamente respeitadas, de modo que, no final do século XVI, a caça furtiva era abundante. A caça furtiva era predominante entre as classes altas que o praticavam por esporte e engajamento social, e as classes camponesas que forneciam um prolífico mercado negro de carne de veado e pele de veado. O próprio ato de caça furtiva foi uma poderosa declaração social, refletindo uma relutância das classes camponesas em aceitar uma lei que considerava as criaturas selvagens como posses da pequena nobreza. ”

O artigo "Fazendo um dinheirinho rápido na Idade Média: Evidências para a caça ilegal em Wakefield Medieval", aparece em Veados e pessoas, editado por Karis Baker, Ruth Carden e Richard Madgwick e publicado pela Windgather Press em 2014. O livro contém 24 artigos sobre cervos e como os humanos os caçavam e gerenciavam desde os tempos pré-históricos até os tempos modernos.

Dra. Matilda Holmes é uma arqueozoóloga consultora que escreveu vários artigos e acaba de publicar seu primeiro livro - Animais na Inglaterra Saxônica e Escandinava: espinha dorsal da economia e da sociedade. Você pode aprender mais sobre sua pesquisa e serviços em seu site archaeozoology.co.uk ou siga-a no Twitter@archaeozoology


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