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Crônicas e política no reinado de Eduardo II

Crônicas e política no reinado de Eduardo II

Crônicas e política no reinado de Eduardo II

Por Wendy R. Childs

Leeds Studies em Inglês, NS 41 (2010)

Introdução: Os historiadores tendem a dar mais peso a fontes como registros governamentais e legais do que a crônicas, até porque muitos sobrevivem. Eles abrem áreas da história impossíveis de acessar por meio de crônicas, e também fornecem uma narrativa política muito mais precisa e detalhada. Mas as crônicas têm seu próprio valor. Eles registram eventos que tiveram pouco impacto nos registros centrais, revelam atitudes e comentam sobre personalidades. Além disso, como disse Tout, ler registros e crônicas lado a lado é ver o quão precisas as crônicas eram. Isso reflete a visão dos cronistas sobre a importância da história, tanto quanto suas fontes de informação. Alguns escreveram polêmicas e elogios, mas, para a maioria, a história contemporânea era um assunto sério. Suas ideias clássicas herdadas, reforçadas por visões cristãs de que os eventos na terra manifestam o propósito de Deus, significa que a história deve ser registrada com precisão se a posteridade quiser aprender com ela. Eles, portanto, buscaram boas informações; o melhor deles peneirou cuidadosamente; e quando era duvidoso, eles diziam isso.

Para o reinado de Edward II, as crônicas oferecem inúmeros insights. Veja o incidente de John de Powderham, que afirmou em 1318 ser o legítimo rei da Inglaterra. Este incidente aparentemente menor oferece um vislumbre vívido da política da corte. Enquanto o rei brincava e sugeria fazer o bobo da corte de Powderham, a rainha e os barões o viam como uma séria ameaça durante um período de tensas negociações políticas com Lancaster e exigiram sua execução com sucesso. A única referência de registro claro a este evento é uma ordem para libertar John de Exeter da prisão em Northampton, onde foi preso por dizer que era irmão do rei. Do contrário, dependemos inteiramente de crônicas.

Muito mais importante na narrativa política, e um tanto inesperado, é o valor das crônicas para o depoimento de Eduardo. Existem muitas informações nos registros oficiais que aconteceu, mas não para quão aconteceu. Como não havia tribunal de registro com autoridade para depor um rei, não havia procedimentos, nem escrivães, nem registros formais. As crônicas fornecem uma cronologia provável e oferecem imagens vívidas das reuniões, incluindo uma em que Thomas Wake agitou os braços como um maestro para trazer a aclamação do povo no momento apropriado. Com seus comentários sobre as crônicas dos personagens, também desempenham um papel na discussão sobre o motivo do depoimento. Isso pode ser parcialmente explicado pelos eventos no reinado que aumentam continuamente as tensões e o ódio, mas isso por si só não é uma explicação suficiente, como mostram as acusações formais contra Eduardo.

Para justificar o depoimento, seus oponentes atacaram não apenas suas políticas fracassadas, mas também suas falhas pessoais. Os registros mostram o quão controversas foram as acusações de políticas falhadas. Por exemplo, a alegação de que Eduardo II perdeu a Escócia "que seu pai o deixou em paz" era totalmente falsa. Eduardo I ainda estava em campanha quando morreu em 1307. Mais uma vez, a alegação de que Eduardo oprimiu seu barão se refere às execuções após a batalha em Boroughbridge em 1322, mas a execução foi uma punição justificável de traidores (embora misericórdia pudesse ser mais apropriada em um Rei). Os fracassos de Eduardo não foram, portanto, tão claros como alegam as acusações, e é possível encontrar áreas de sucesso, ignoradas pelas acusações. Em 1326, o tesouro foi reabastecido, Eduardo superou dissensões internas, a fronteira escocesa estava estável sob trégua e a crise do Gascão (que pode ser vista como apenas mais uma escaramuça em um problema de longa data) teve uma solução sensata em fazer o príncipe de Gales, duque da Aquitânia. Por que então, em face do golpe de Isabella, Edward não conseguiu reunir apoio? Suas falhas pessoais eram claramente tão importantes quanto suas ações. A lista de falhas nas acusações incluía incompetência, excesso de confiança nos outros, ganância e crueldade, mas eram tão controversas quanto as acusações em relação à política? Para uma avaliação do caráter, as crônicas novamente se destacam.


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