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Árvores na Idade Média

Árvores na Idade Média

O que as pessoas medievais pensavam das árvores? Aqui estão algumas observações sobre o papel que as árvores desempenharam na vida espiritual e cultural da Idade Média.

O que é uma árvore?

No dele Etymologiae, o estudioso Isidoro de Sevilha do século 7 oferece uma definição medieval de árvores. Ele escreve: “O termo‘ árvore ’(mandril), bem como "pequena planta" (Herba), acredita-se que seja modificado a partir da palavra "campo" (arvum), porque se agarram à terra com raízes fixas. Os termos se assemelham porque um cresce a partir do outro. Quando você lança as sementes no solo primeiro, a pequena planta brota, e quando é cuidada, ela cresce e se torna uma árvore, e em pouco tempo o que você viu como uma pequena planta, você olha para cima como uma muda ”. Isidore também adiciona algumas notas sobre várias espécies. Por exemplo, a palmeira “é o símbolo da vitória, com um crescimento alto e bonito, revestida de frondes duradouras e retendo suas folhas sem nenhuma sucessão de folhagem”.

Árvores Sagradas entre os Vikings

Na mitologia nórdica, Yggdrasil é a árvore da vida e pode ser encontrada em Asgard. É sob esta grande árvore de freixo que os deuses se encontram a cada dia, e seus galhos e raízes se estendem por todos os nove mundos e se estendem até os céus. Pode-se encontrar vários animais vivendo dentro da árvore, incluindo um esquilo, uma águia e um dragão.

As árvores eram símbolos religiosos importantes para os nórdicos. O cronista do século 11, Adão de Bremen, oferece esta descrição de uma árvore sagrada perto do templo nórdico em Uppsala: “Perto do templo está uma grande árvore que se estende por todos os lados, sempre verde no inverno e no verão; de que tipo ninguém sabe. Também há uma fonte, onde costumam ocorrer os sacrifícios dos pagãos e o homem é imerso vivo. Enquanto ele não for descoberto, a vontade do povo será concedida. ”

Árvore do Conhecimento

Os cristãos medievais também encontraram significado espiritual nas árvores, começando com as árvores do Jardim do Éden - Árvore do Conhecimento do Bem e do Mal, da qual Adão e Eva comeram o fruto, e a Árvore da Vida. Um poema em inglês antigo descreve cada um deles, o primeiro como “inteiramente preto, velado e escuro; aquela era a árvore da morte, que carregava muitas amarguras ”, enquanto a última era“ tão alegre, bela e radiante, ágil e louvável ”.

O Ordinalia peças, que foram escritas em córnico no final da Idade Média, têm a Árvore do Conhecimento como uma espécie de personagem principal. As peças mostram Adam enviando seu filho Seth de volta ao Jardim do Éden, onde ele obtém três sementes da Árvore, e a madeira dessas plantas passa a ser usada na Arca de Noé, no Templo de Solomen e no Cajado de Moisés antes de servir como a Cruz onde Jesus Cristo foi crucificado.

Árvores como locais de encontro

Em seu livro, Árvores nas religiões da Inglaterra medieval, Michael D.J. Bintley explica que “as árvores na Inglaterra anglo-saxônica marcaram pontos de encontro onde decisões políticas significativas foram tomadas ao longo do período, por métodos violentos e pacíficos”. Por exemplo, Bede registra que Santo Agostinho “convocou para uma reunião os bispos e professores do vizinho reino britânico em um lugar que ainda hoje é conhecido na língua inglesa como Augustinaes Ac (isto é, o carvalho de Agostinho), nas fronteiras do Hwicce e os saxões do oeste ”. Enquanto isso, o Crônica Anglo-Saxônica observa que pouco antes da Batalha de Hastings em 1066, o Rei Harold Godwinsson reuniu seu exército sob uma macieira.

Árvore das virtudes e árvore dos vícios

Na Alta Idade Média, os escritores começaram a adicionar diagramas mostrando as várias virtudes (como humildade) versus aquelas que mostram vícios (como orgulho). Você pode encontrar esses diagramas em páginas opostas de um manuscrito medieval e, mesmo que não saiba ler em latim, pode dizer qual árvore é qual, já que em uma árvore de virtudes as folhas apontam para cima em direção ao céu, enquanto em uma árvore de vícios as folhas apontar para baixo em direção ao inferno.

A amêndoa medieval

Em seu livro, Nozes: uma história global, Ken Albala explica que “o verdadeiro apogeu da culinária com nozes ocorreu durante a Idade Média até o Renascimento. Nenhuma noz foi mais apreciada do que a amêndoa, que apareceu em uma notável variedade de receitas. O leite de amêndoa era um substituto para o leite de verdade e produtos relacionados durante a Quaresma e outros dias de jejum. Para grande parte do norte da Europa, era uma importação exótica e cara, digna das mesas reais e claramente uma marca de status, bem como especiarias importadas. Servir um prato carregado com amêndoas ou misturado com leite de amêndoa era de Rigeur para a casa da moda medieval. ”

Catálogos de árvores

Na literatura medieval, você pode encontrar listas de várias árvores. Em um artigo apresentado no 50º Congresso Internacional de Estudos Medievais, Danielle Allor observa que Boccaccio, Chaucer e o autor de Roman de la Rose todos incluíam versos poéticos sobre árvores - incluindo carvalhos, olmos e bétulas - oferecendo breves descrições de cada um. Para Chaucer, a lista de árvores que consta em seu catálogo são aquelas que têm algum tipo de uso. Por exemplo, os carvalhos são chamados de “carvalho construtor” e são conhecidos por seu uso na construção, enquanto suas bolotas são comidas por porcos. Enquanto isso, o autor do poema do século 13 Roman de la Rose, era a beleza da árvore que importava, e aquelas que fossem muito feias não seriam incluídas em sua lista.

Você pode aprender mais sobre este tópico no livro Árvores nas religiões da Inglaterra medieval escrito por Michael D.J. Bintley e publicado pela Boydell and Brewer em 2015.

As árvores eram de importância fundamental na cultura material anglo-saxônica - mas também eram uma presença poderosa na religião anglo-saxônica antes e depois da introdução do cristianismo. Este livro mostra que eles permaneceram proeminentes no início do cristianismo inglês e, de fato, podem ter desempenhado um papel crucial na mediação da transição entre as crenças antigas e a nova fé. Argumenta que certas características das árvores sagradas na Inglaterra podem ser determinadas apenas a partir de contextos insulares, independentemente de evidências comparativas de povos culturalmente relacionados. No entanto, isso sugere a existência de tradições comparáveis ​​às encontradas na Escandinávia e na Alemanha. O simbolismo das árvores ajudou os primeiros cristãos ingleses a entender como as crenças de seus ancestrais sobre árvores, postes e pilares eram semelhantes à aparência de objetos semelhantes no Antigo Testamento. Desta forma, os símbolos religiosos de seus antepassados ​​foram alinhados com os precursores da cruz nas Escrituras. Evidências literárias da Inglaterra e da Escandinávia indicam, de maneira semelhante, uma tradição compartilhada de associações entre os corpos de humanos, árvores e outras plantas. Embora potencialmente antigas, essas idéias floresceram em meio à abundância de simbolismo vegetativo encontrado na tradição cristã.

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Veja também:

A cruz como árvore: as lendas da madeira da cruz em textos latinos e ingleses medievais na Inglaterra medieval

A Árvore das Virtudes e a Árvore dos Vícios em Beinecke MS 416

Dendrocronologia para estudos medievais

Transformações míticas: simbolismo das árvores na plantação nórdica

Imagem superior: British Library Royal 14 E III f. 128


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