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De Alfred a Harold II: o fracasso militar do estado anglo-saxão tardio

De Alfred a Harold II: o fracasso militar do estado anglo-saxão tardio

De Alfred a Harold II: o fracasso militar do estado anglo-saxão tardio

Por Richard Abels

Os normandos e seus adversários na guerra: ensaios em memória de C. Warren Hollister (Boydell, 2001)

Introdução: “Seria um erro grave”, observou Warren Hollister agudamente no capítulo final de suas Instituições Militares Anglo-Saxônicas, “tentar uma separação radical demais da organização militar das técnicas militares, uma vez que as necessidades da batalha em grande medida governam a estrutura do exército. ” O problema que Hollister enfrentou foi explicar por que, apesar de possuir um sistema militar altamente sofisticado e um exército eficaz, o estado anglo-saxão, no entanto, foi conquistado "uma e quase duas vezes pelos dinamarqueses e novamente pelos normandos". Sua resposta foi que o Os ingleses foram derrotados por Swein e Cnut por causa de “péssima liderança geral combinada com ampla deslealdade”, e porque Harold simplesmente teve o azar de travar duas grandes batalhas consecutivas. Hollister precisava dessas explicações para resgatar as instituições militares anglo-saxãs que ele detalhou tão cuidadosamente nos capítulos anteriores da acusação que elas se tornaram obsoletas e ineficazes em 1066. Seu segundo livro, A Organização Militar da Inglaterra Normanda (Oxford, 1962), mostrou como essa acusação era infundada.

A maioria dos historiadores agora reconhece que Hastings foi de fato um caso fechado, ganho mais por sorte e talvez generalidade do que por diferenças estruturais ou táticas fundamentais nas forças ou disparidades em suas tecnologias militares. Um aparente paradoxo, no entanto, ainda permanece: o estado anglo-saxão foi mais militarmente eficaz sob o rei Alfredo antes, nas palavras de Hollister, "atingir a maturidade". Algumas das razões que Hollister deu para o fracasso de Æthelred II e Harold II estão sem dúvida corretas. Mas há mais nessa história do que má liderança e má sorte.




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