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Ragnar Lothbrok e a história semi-lendária da Dinamarca

Ragnar Lothbrok e a história semi-lendária da Dinamarca

Ragnar Lothbrok e a história semi-lendária da Dinamarca

Por Ryan Hall Kacani

Tese de Bacharelado em Artes, Universidade Brandeis, 2015

Introdução: Do ​​final do século VIII ao final do século XI, quase toda a Europa foi mantida à mercê de invasores escandinavos. Esses guerreiros vikings obtiveram inúmeras riquezas dos reinos da Inglaterra anglo-saxônica e da França carolíngia e, quando a pilhagem não era abundante, extorquiram milhares de libras de prata dos governantes das regiões. No final do século IX, eles conquistaram parte da Inglaterra e, no final do século XI, seus descendentes normandos concluíram a tarefa. Os invasores vikings abriram caminho pelo estreito de Gibraltar para o Mediterrâneo, conquistaram assentamentos eslavos na Rússia e cruzaram o Atlântico para colonizar a Groenlândia e a América do Norte continental. Compreensivelmente, eles permaneceram uma parte colorida e importante do imaginário coletivo da cultura ocidental moderna e estão sempre presentes na forma de times de futebol, super-heróis de sucesso e séries de televisão.

Deixando de lado os equívocos comuns sobre chifres e barbárie, a cultura escandinava medieval era rica em lendas, mitologia e figuras heróicas. Enquanto as façanhas de invasores Viking posteriores e reis escandinavos foram bem documentadas, viajando de volta ao início da Era Viking e além, a documentação se torna cada vez mais escassa. Sem dúvida, algumas das figuras mais populares do zênite da Era Viking foram Ragnar Lothbrok e seus filhos. Essas figuras semi-lendárias eram supostamente os reis da Dinamarca e, no caso do próprio Ragnar, de toda a Escandinávia. Ragnar uniu a Escandinávia e invadiu grande parte do mundo conhecido. Seus filhos lideraram o Grande Exército para conquistar a Inglaterra e o mártir St. Edmund, e seus descendentes continuaram a governar os dois reinos nos séculos seguintes. No entanto, como discutiremos mais adiante, tem havido um debate constante sobre a identidade e até mesmo a existência do próprio Ragnar Lothbrok.

Nos próximos cinco capítulos, teremos duas funções principais. O primeiro é traçar a história do trono dinamarquês desde o ponto em que ele se separou da mitologia no final do século V - tornando-se o que freqüentemente chamarei de história semilendária - até a morte dos supostos filhos de Ragnar perto do final do século IX. século. Ao fazê-lo, discutiremos certas insuficiências no registro histórico e as questões que elas levantam na tentativa de preencher essas lacunas com certas respostas lógicas. Esta primeira tarefa colocará a história política e cultural do trono dinamarquês no contexto da segunda tarefa, que é um exame do próprio Ragnar Lothbrok. Começando com seriedade com o terceiro capítulo, vamos recontar a vida lendária de Ragnar Lothbrok conforme aparece em várias fontes e, em seguida, embarcar em uma discussão sobre o modelo histórico, ou modelos, para esse personagem lendário. Finalmente, continuaremos a olhar para a realeza dinamarquesa com ênfase particular nos filhos de Ragnar e a questão de ambos, paternidade e, mais significativamente, materno parentesco.


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