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Guerra medieval e o valor da vida humana

Guerra medieval e o valor da vida humana

Guerra medieval e o valor da vida humana

Por Kelly DeVries

Ideais nobres e realidades sangrentas: a guerra na Idade Média, eds. Niall Christie e Maya Yazigi (Brill, 2006)

Introdução: Sempre me pareceu ilógico e desumano que as pessoas de nosso mundo frequentemente decidissem questões de relativamente pouca importância, enviando um grande número de seus rapazes para serem mortos. O fato de que as negociações diplomáticas, quando usadas, têm sido feitas com mais frequência para aumentar as alianças entre as partes que também estão dispostas a enviar seus jovens para serem mortos parece confirmar essa falta de lógica e desumanidade. Recentemente, vários historiadores militares buscaram respostas amplamente cronológicas e geográficas para esse dilema. Concentrando-se quase inteiramente na cultura, ao invés da tecnologia, Victor Davis Hanson, John Keegan, Geoffrey Parker (em menor grau, já que ele ainda mantém suas teses deterministas tecnológicas), Jeremy Black e, mais recentemente, John Lynn cruzaram o linha antes reservada para antropólogos e sociólogos de tentar analisar por que os homens lutaram em guerras e por que, em particular, o Ocidente foi quase exclusivamente o vencedor dessas guerras. Usando exemplos históricos, esses escritores pelo menos ultrapassaram seus colegas sociológicos e antropológicos que, com muita frequência, ainda confiam na crença de "vidro escuro" ou "tons rosados" de que o homem é levado à guerra por algo fora de uma tendência inata de fazê-lo, à la Jared Diamond, que toma emprestado um pouco demais das explicações mais malucas de Montesquieues para a guerra para ser sensato ou erudito reconfortante.

Por outro lado, sua própria confiança na cultura para explicar a guerra e o sucesso do Ocidente nesta guerra é insatisfatória, embora seja preferível, em minha opinião, às explicações de superioridade tecnológica oferecidas por tantos historiadores militares e não militares, mais recentemente o terrível Atirando fogo: uma história da tecnologia de projéteis, de Alfred W. Crosby. Mais especificamente, pelo menos para o período pré-moderno, e em particular para minha especialidade, a Idade Média, a cultura parece estar incompleta como meio de definir a história da guerra e seu sucesso. O que pretendo fazer aqui é complementar o que está sendo escrito sobre a relação entre guerra e cultura, acrescentando outro fator à definição, o valor de uma vida humana.

Primeiro, deixe-me revisar a literatura, começando com as obras de um dos mais populares historiadores militares atualmente escrevendo, mas que também serve como decano dos neoconservadores, Victor Davis Hanson. John Lynn fez isso muito bem ao revisar o trabalho de Hanson em geral no primeiro capítulo de seu livro discutido abaixo; meu propósito aqui, como com os outros autores discutidos abaixo, é simplesmente enfocar o lugar da Idade Média em seus escritos históricos. Com base na tese apresentada anteriormente em seu O modo ocidental de guerra: batalha de infantaria na Grécia clássica, que analisou especificamente a guerra de hoplitas gregos e seu sucesso contra os persas, Hanson escreveu recentemente um amplo documento cronológica e geograficamente A alma da batalha: dos tempos antigos aos dias atuais, como três grandes libertadores venceram a tirania (1999), que determina a excelência da liderança militar como uma "forma ocidental de guerra", e sua ainda mais ampla cronológica e geograficamente Carnificina e cultura: batalhas marcantes na ascensão do poder ocidental (2001), que determina a superioridade tática como uma "forma ocidental de guerra". Com base na descrição acima, nenhum desses livros parece enfocar a cultura, embora eu garanta que sim. O que é mais preocupante para o historiador militar medieval é que nenhum dos dois se concentra muito na Idade Média. A alma da batalha não apresenta nenhum general medieval em seus estudos de caso, implicando assim, pelo menos, a concordância do autor com a noção desgastada, mas expressamente refutada, de que a Idade Média não produziu nenhum general eficiente.


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