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Apicultura medieval

Apicultura medieval

Tudo sobre abelhas e apicultura do século X.

A apicultura é uma prática que remonta aos tempos antigos, e durante a Idade Média era possível encontrar muitas fazendas que mantinham colméias e coletavam mel. No entanto, poucos textos medievais oferecem informações detalhadas sobre como isso foi feito. Um texto que detalha a apicultura é o Geoponika, uma obra bizantina do século 10 sobre a agricultura. Uma coleção de escritos selecionados de escritores antigos e bizantinos, a obra inclui um capítulo sobre abelhas e apicultura.

Uma das partes mais interessantes é uma longa descrição das abelhas, que elogia as criaturas:

A abelha é o mais sábio e inteligente de todos os animais e o mais próximo do homem em inteligência; suas obras são verdadeiramente divinas e de grande utilidade para a humanidade. Sua vida social se assemelha à das cidades mais bem regulamentadas. Em suas excursões, as abelhas seguem um líder e obedecem às instruções. Eles trazem secreções pegajosas de flores e árvores e as espalham como unguento no chão e nas portas. Alguns são empregados na fabricação de mel e alguns em outras tarefas. A abelha está extremamente limpa, não se acomodando em nada que seja mal cheiroso ou impuro; não é ganancioso; não se aproxima de carne, sangue ou gordura, mas apenas coisas de sabor doce. Não estraga o trabalho de outros, mas defende ferozmente seu próprio trabalho contra aqueles que tentam estragá-lo. Consciente de sua própria fraqueza, torna a entrada de sua casa estreita e sinuosa, de modo que aqueles que entram em grande número para causar danos são facilmente destruídos pelas abelhas guardiãs.

Este animal se alegra com uma boa melodia: quando estão espalhados, portanto, os apicultores tocam os címbalos ou batem palmas ritmicamente para trazê-los para casa. Este é o único animal que procura um líder para cuidar de toda a comunidade: sempre honra o seu rei, segue-o com entusiasmo por onde passa, apóia-o quando está exausto, carrega-o e mantém-no seguro quando não pode voar. Ele odeia particularmente a preguiça; as abelhas se unem para matar aqueles que não trabalham e esgotam a produção dos outros. Sua habilidade mecânica e compreensão quase lógica são demonstradas pelo fato de que ele faz células hexagonais para armazenar mel.

A maior parte do capítulo oferece conselhos úteis sobre a apicultura medieval, desde como construir colmeias até maneiras de evitar que as abelhas voem. Aqui estão alguns exemplos

Colmeias

As melhores colmeias, isto é, recipientes para os enxames, são feitas de tábuas de faia, ou de figo, ou igualmente de pinho ou carvalho Valônia; estes devem ter um côvado de largura e dois côvados de comprimento, e esfregados do lado de fora com uma mistura amassada de cinza e esterco de vaca para que sejam menos propensos a apodrecer. Devem ser ventilados obliquamente para que o vento, soprando suavemente, seque e resfrie o que quer que seja teia de aranha e mofado ...

Havendo necessidade de movimentação, a pedido do comprador ou por qualquer outro motivo, deverá ser feito com cuidado e durante a noite; as colmeias devem ser envolvidas em peles; eles devem ser colocados no lugar antes do amanhecer. Quando for feito desta forma, os favos não serão danificados e as criaturas não serão feridas.

Cuidado sazonal de abelhas

Como alimento para as abelhas jovens, coloque o vinho misturado ao mel, em bacias, e neste lugar folhas de muitas flores saborosas para que não se afoguem. Para alimentar seus enxames da melhor maneira possível, sempre que eles ficarem em casa por causa do clima invernal ou do calor escaldante e ficarem sem comida, amasse as passas e o saboroso finamente e dê a eles com bolos de cevada. Quando os primeiros dez dias da primavera passarem, leve-os para os pastos com a fumaça do esterco de vaca seco, depois limpe e varra as colméias: o mau cheiro do esterco os perturba, mas as teias de aranha são um obstáculo para eles. Se houver muitos favos nas colmeias, tire o pior, para que não fiquem insalubres devido à superlotação.

O Geoponika recomenda que o mel seja colhido três vezes por ano: no início de maio, depois no verão e, finalmente, por volta de outubro. Não se deve tirar todo o mel, caso contrário “as abelhas estão bravas e param de trabalhar”, mas deixe 1/10 da produção nas duas primeiras safras e 2/3 antes do inverno.

O texto adiciona alguns métodos para garantir que a colheitadeira evite ser picada durante a coleta do mel, incluindo o uso de fumaça de esterco de vaca para afastar as abelhas e se lambuzando com o suco do macho selvagem. Uma receita mais complexa também é fornecida:

Pegue a farinha de feno-grego torrado, acrescente a decocção de malva silvestre com azeite de oliva para que tenha a consistência de mel; Unte o rosto e a pele nua com isso, leve à boca e sopre na colmeia três ou quatro vezes.

O Geoponika ainda oferece aos leitores uma descrição do que é o melhor tipo de mel:

Deve ser translúcido e de cor amarelo-claro, macio ao toque, permanecendo em uma longa corda quando puxado, prontamente levantado em uma ponta e lento para afundar para trás, grosso quando se separa com relutância; e deve ter um bom aroma.

Geoponika: trabalho agrícola, foi traduzido por Andrew Dalby em 2011. Você pode aprender mais sobre ele emProspect Books. Andrew Dalby escreveu vários livros e artigos relacionados à comida e à história clássica. .

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