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Aprisionando os doentes mentais na Inglaterra medieval

Aprisionando os doentes mentais na Inglaterra medieval


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O que fazer com os doentes mentais que são violentos? Esta é uma questão com a qual as sociedades modernas e medievais tiveram que lidar. Em dois artigos apresentados no mês passado no Congresso Internacional de Estudos Medievais na Western Michigan University, acadêmicos examinaram quais fontes da Inglaterra medieval revelaram sob quais condições os doentes mentais seriam presos.

Os artigos foram apresentados por Leigh Ann Craig, da Virginia Commonwealth University, e Wendy J. Turner, da Portland State University, dois dos principais estudiosos em questões relacionadas à doença mental na Idade Média.

“Dentro de uma casinha muito fortificada”: Comunidades e a prisão dos sem sentido nos séculos XIV e XV

Leigh Ann Craig examinou oito histórias de milagres medievais da Inglaterra, que contavam histórias de indivíduos presos, seja em uma casa ou em um santuário, por causa de uma doença mental. Por exemplo, em uma história, uma menina de dez anos encontrou um trapo ensanguentado e acreditou que era uma relíquia de Jesus Cristo. Sua mãe a deteve em sua casa, mas ela se tornou cada vez mais violenta e alegou que era filha do rei da Inglaterra. Em outra história, uma senhora esteve “fora de si por 25 anos” antes que seu marido a internasse.

Essas histórias hagiográficas deixam claro que a prisão era frequentemente vista como um último recurso e que se esperava que fosse uma medida temporária. Em alguns casos, era para evitar que o doente mental se machucasse - por exemplo, uma senhora estava capturando e comendo aranhas, enquanto outra se jogava no fogo.

Craig observa que algumas dessas pessoas tiveram que ser contidas fisicamente, mesmo durante o cativeiro, seja com as mãos ou com cordas; caso contrário, eles podem atacar a família ou amigos. O doente mental também pode causar muitos danos a uma casa, como quebrar objetos ou mesmo quebrar paredes.

As histórias examinadas por Craig observaram que para os amigos e familiares também foram feitos esforços para curar a pessoa. Em um caso, os amigos de um homem com doença mental tiveram que carregá-lo e alimentá-lo à força por mais de sete anos, enquanto o levavam a vários santuários na esperança de que ele pudesse ser ajudado. Em outra história, uma mulher chamada Agnes Green foi mantida em confinamento solitário na esperança de que pudesse fornecer algum tipo de tratamento terapêutico. Nesse caso funcionou, pois ela disse que foi visitada pelo espírito de um rei inglês, que falou com ela. Ela então recuperou sua sanidade.

Algemas, correntes e cordas: restrição inglesa medieval e encarceramento de mentalmente aflitos

O artigo de Wendy J. Turner examinou vários registros criminais que datam do século 13 na Inglaterra para ver quais medidas estavam sendo tomadas para pessoas consideradas loucas (insania) Por esta altura, a lei inglesa notou que os doentes mentais que cometeram crimes não deviam ser punidos:

Os loucos que choram em sua loucura não devem, por lei, sofrer a pena extrema, nem perder seus bens e bens móveis.

Se um crime foi cometido, esperava-se que as autoridades locais detivessem o indivíduo com doença mental enquanto se aguarda uma investigação ou julgamento e, em alguns casos, foi relatado que eles precisavam ser acorrentados ou amarrados. Às vezes, a pessoa precisava ser amarrada a uma cama, parede ou chão. Turner observa que em todos os casos isso foi feito para a proteção deles e para a proteção de seus tratadores, e não como uma espécie de punição.

Em outras situações, os funcionários nomeariam um tratador para a pessoa, geralmente um de seus amigos ou parentes. Este pode ser um papel perigoso, pois houve casos de alguns tratadores sendo mortos por seus protegidos.

No final, se uma pessoa fosse considerada doente mental, seu crime seria perdoado. Mais tarde, alguns expiariam suas ações realizando uma peregrinação a lugares como Paris, Roma ou a Terra Santa. Outros continuaram detidos pela comunidade, com um guardião nomeado para zelar pelos seus direitos legais.

Turner também observa que o Priorado da Nova Ordem de Santa Maria de Bethlem, estabelecido em Londres em 1247, se tornaria no século XV a primeira instituição desse tipo onde os doentes mentais seriam alojados. Um relatório de 1403 observa que este hospital tinha seis internos do sexo masculino que eram “mente capti”, um termo latino que indica loucura, e que o inventário de seus bens incluía quatro pares de algemas, 11 correntes, seis fechaduras e dois pares de estoques. Em meados do século XV, um prefeito de Londres observou que:

Uma Igreja de Nossa Senhora chamada Bedlam. E naquele lugar podem ser encontrados muitos homens que perderam o juízo. E honestamente eles devem ser mantidos naquele lugar; e alguns serão restaurados em sua inteligência e saúde novamente. E alguns permanecerão nele para sempre, pois eles caíram tanto de si mesmos que é incurável para o homem.

Eventualmente, o hospital em Bethlem se tornaria conhecido como Bedlam, levando à associação da palavra com doença mental.

Turner conclui que “tudo o que foi dito na Inglaterra medieval era relativamente humana” quando se tratava de lidar com os doentes mentais.


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