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Uma única mudança genética criou a praga medieval, descobrem os pesquisadores

Uma única mudança genética criou a praga medieval, descobrem os pesquisadores

Yersinia pestis, a bactéria que causou a Peste de Justiniano e a Peste Negra, era capaz de causar apenas uma infecção gastrointestinal leve. No entanto, os pesquisadores descobriram que uma única mudança genética nas bactérias se transformou em uma das doenças mais mortais da história humana.

O artigo ‘Emergência precoce de Yersinia pestis como um patógeno respiratório grave’, de Wyndham Lathem e outros pesquisadores da Feinberg School of Medicine da Northwestern University, em Chicago, acaba de ser publicado no jornal Nature Communications. A equipe foi capaz de examinar várias formas históricas de Yersinia pestis e notou que a maioria das versões pode entrar nos pulmões, mas não causa problemas. A exceção eram as formas da bactéria que tinham um gene chamado Pla, que lida com a quebra de coágulos sanguíneos.

Os pesquisadores então testaram a bactéria, com e sem o gene Pla, em camundongos e descobriram que aqueles com o gene extra produziram uma infecção pulmonar fatal.

Lathem, professor assistente de Microbiologia-Imunologia da Northwestern University, explicou “Nossos resultados demonstram como a Yersinia pestis tinha a capacidade de causar uma doença respiratória grave no início de sua evolução. Esta pesquisa nos ajuda a entender melhor como as bactérias podem se adaptar a novos ambientes hospedeiros para causar doenças, adquirindo pequenos pedaços de DNA. ”

Os pesquisadores acreditam que a mudança genética para Yersinia pestis ocorreu cerca de um século antes do primeiro grande surto da doença na Europa, a Peste de Justiniano, que ocorreu entre 541 e 542 DC. "Nossos dados sugerem que a inserção e, em seguida, a mutação subsequente de Pla permitiu novas cepas da doença de evolução rápida", acrescentou Lathem.

O documento também alerta que outras bactérias podem ser alteradas no futuro de maneiras que podem levar a surtos semelhantes. Os pesquisadores observam que “os eventos de aquisição de um único gene demonstraram ter efeitos fundamentais na adaptação evolutiva de um organismo a novos hospedeiros. Na verdade, nossos dados sugerem que o surgimento de outros novos patógenos respiratórios pode ocorrer de forma semelhante por meio de eventos de aquisição de genes relativamente pequenos. ”


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